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Activision Blizzard se mancha para siempre si el CEO se queda

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Si tan solo la junta directiva de Activision pudiera manejar todas nuestras evaluaciones de desempeño.

Imagínese un mundo así, donde las declaraciones prospectivas y las promesas severas podrían borrar virtualmente una demanda y revelaciones de múltiples medios de noticias, incluido este periódico, Bloomberg, el Washington Post y, más recientemente, una investigación del Wall Street Journal que mostró que el director ejecutivo de Activision Blizzard lideró la Gestión de una cultura tóxica en el lugar de trabajo plagada de acoso sexual e inequidades. En el futuro, todos deberíamos solicitar el tratamiento de Bobby Kotick sin repercusiones cuando nos reunamos con nuestros supervisores.

No nos juzguen por el entorno que hemos construido y que nos ha rodeado durante varias décadas, sino por las garantías de tolerancia cero que suenan duras y que ofrecemos para el futuro.

Si solo se ofreciera una política de este tipo a los no directores ejecutivos, ya sabes, las personas no acusadas en un informe periodístico de supuestamente dejar una amenaza de muerte a un asistente en un correo de voz. Pero, oye, ¿qué es el personal sino un depósito de amenazas vacías con suerte? Activision Blizzard es, aparentemente, un lugar especial, una empresa del sur de California que alberga los juegos de «Call of Duty», cada vez más medianos pero perennes, y el recurso de fantasía que es «World of Warcraft».

En julio, varios cientos de empleados de Activision Blizzard realizaron una huelga en respuesta a una demanda que destacaba el presunto acoso y la desigualdad dentro de la empresa. Esta semana, se organizó otra huelga para exigir la renuncia del CEO Bobby Kotick.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times
)

No cualquiera puede dirigir una empresa con un valor estimado de más de 50.000 millones de dólares. Entonces, mientras muchos en la industria de los juegos se quedaron sin aliento ante las nuevas revelaciones del fracaso de Kotick para lidiar con lo que sucedió a puerta cerrada, el CEO y presidente de Sony Interactive Entertainment, Jim Ryan, expresó rápidamente su «profunda preocupación», mientras que el director de Xbox de Microsoft, Phil Spencer, dijo que está «evaluando todos los aspectos de nuestra relación con Activision Blizzard»: la junta directiva de Activision desestimó los informes y emitió una declaración en la que prometía lealtad a la capacidad de Kotick para implementar «cambios líderes en la industria».

Si solo.

No se trata de un incidente aislado o dos, ni de un lamentable error de juicio. Kotick, CEO desde 1991, ha tenido dos décadas para moldear la compañía de juegos que quería, para liderar un camino fuera de los primeros estereotipos crudos de los videojuegos. Construyó un gigante, pero ahora es el objetivo de múltiples demandas y una investigación de la Comisión de Bolsa y Valores. La percepción actual es que la empresa antepone los objetivos de sus ejecutivos y accionistas a las necesidades de su personal y de los jugadores, haciendo la vista gorda a los llamados de mejora e incluso viéndolos como una molestia.

Este es un estudio que, en julio, el Departamento de Vivienda y Empleo Justo de California (DFEH) destacó los estereotipos groseros y juveniles en una demanda de 29 páginas que argumentaba que los ejecutivos de Activision Blizzard desarrollaron una «cultura generalizada en el lugar de trabajo de chicos de fraternidad» y supuestamente perpetrado o ignorado la desigualdad y el acoso sexual. La demanda fue el resultado de una larga investigación que documentó cómo el acoso fue prácticamente fomentado, alimentado a menudo por el alcohol y descartado como una broma en un lugar de trabajo en el que el 80% es masculino.

Muchos fuera de la empresa tardaron en tomarse en serio los problemas de Activision, en parte porque no se tomaban en serio los videojuegos. Pero es una empresa tan vital para la comunidad de entretenimiento de Los Ángeles como Disney, Netflix, Sony y cualquiera de los actores de Hollywood que reciben un escrutinio mucho mayor de los medios de comunicación.

La condena de esta semana La investigación del Wall Street Journal fue una llamada de atención, con informes de que el principal líder de la compañía estaba al tanto de numerosas acusaciones atroces, incluida la protección de un ejecutivo a quien recursos humanos recomendó ser despedido. Desde la presentación de julio de DFEH, según el Journal, más de 500 empleados actuales y anteriores de Activision han presentado denuncias de «acoso, agresión sexual, intimidación, disparidades salariales y otros problemas».

Esta semana, las últimas revelaciones llevaron a una huelga de la empresa que exigió la renuncia de Kotick.

“Bajo el liderazgo de Bobby Kotick, la empresa ha sido acusada de maltrato, acoso sexual, violación y amenaza de muerte por parte del propio Kotick. La junta es igualmente cómplice si dejan pasar esto «, lee una declaración emitida por un grupo de empleados ayudando a organizar la huelga.

Si bien nadie espera que un CEO sepa todos los problemas que ocurren en una empresa, estos son 500 casos adicionales que sucedieron bajo la supervisión de Kotick. Este número da crédito a la demanda del DFEH, que describió un entorno en el que los empleados masculinos «bromean sobre sus encuentros sexuales, hablan abiertamente sobre cuerpos femeninos y bromean sobre violaciones» entre sus aproximadamente 9.500 empleados, que hacen juegos para más de 100 millones. jugadores de todo el mundo.

¿Qué es peor, que Kotick no conocía esa cultura o que pasó dos décadas sin preocuparse por lo que estaba sucediendo en su nombre?

La compañía ha criticado el informe de WSJ por presentar «una visión engañosa de Activision Blizzard y nuestro CEO».

En un comunicado, Activision Blizzard escribe que “se actuaron sobre los casos de conducta sexual inapropiada que le informaron. El WSJ ignora los cambios importantes que se están llevando a cabo para hacer de este el lugar de trabajo más acogedor e inclusivo de la industria y no tiene en cuenta los esfuerzos de miles de empleados que trabajan duro todos los días para estar a la altura de sus – y nuestros – valores «.

De hecho, el Journal señala que hubo casos de acoso sexual denunciados a los ejecutivos y recursos humanos sobre los que se actuó. Pero también pinta una imagen angustiosa de una empresa que no puede deshacerse de su reputación como club de chicos. El Journal escribe que un codirector de uno de los estudios de «Call of Duty» de Activision fue «acusado por una empleada de acosarla sexualmente en 2017 después de una noche de bebida». Después de una investigación, se recomendó que lo despidieran, pero según el Journal, «Kotick intervino para retenerlo».

Quizás, como parte de esta nueva política de “tolerancia cero”, se tendrán en cuenta los resultados de las investigaciones internas sobre acoso sexual.

Sin embargo, este verano, Jennifer Oneal fue nombrada codirectora de Blizzard, solo para anunciar su renuncia tres meses después.

Citando correos electrónicos internos, el WSJ informó que a Oneal se le pagaba menos que a su homólogo masculino, había soportado sus propias historias de acoso y «profesaba una falta de fe en el liderazgo de Activision para cambiar la cultura».

Esta demanda DFEH ha logrado que sea imposible pasar por alto las desigualdades que la industria del juego ha perpetuado durante mucho tiempo. Es difícil imaginar un futuro para Activision Blizzard con Kotick a la cabeza en el que cada lanzamiento, cada juego, cada estudio no venga con un asterisco, una nota que durante dos décadas esta compañía dio la vuelta en lo que respecta a las disparidades de pago. y la seguridad de su personal.

La junta de Activision y sus ejecutivos podrían optar por esconderse detrás de la lealtad ciega que muchos jugadores sienten por «Call of Duty» o «World of Warcraft», pero eso suena terriblemente cínico incluso para la industria de los videojuegos. Esperar. No importa. Suena como lo que esperábamos.

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