sábado, julio 2, 2022

Airtaxis apunta a estar en Los Ángeles para los Juegos Olímpicos de 2028

Imagínese evitar ese arduo trabajo de una hora, digamos desde Santa Mónica hasta el centro de Los Ángeles un martes por la mañana. En su lugar, llamas a un taxi de alta tecnología que salta sobre el embotellamiento y te lleva allí en nueve minutos.

Este es el discurso de Adam Goldstein para los angelinos que están descontrolados por el tráfico: los taxis aéreos.

“Estos vehículos simplemente desbloquean algo que puede cambiar por completo la forma en que vivimos, la forma en que trabajamos”, dijo Goldstein, director ejecutivo de 43 años de Archer Aviation en Palo Alto.

La promesa de los autos voladores, durante generaciones un elemento básico de Hollywood del futuro de la era espacial, desde «Los Supersónicos» hasta «Blade Runner», finalmente se está convirtiendo en realidad, tanto que una empresa sueca ya está vendiendo un vehículo para un solo pasajero. llamado Supersónico 1.

Los funcionarios de transporte de Los Ángeles se están preparando para esta nueva era y esperan que los taxis aéreos eléctricos similares a drones estén operativos para cuando lleguen los Juegos Olímpicos de Verano de 2028, si no mucho antes.

Las empresas están considerando el vasto inventario de estacionamientos y techos de gran altura de Los Ángeles para los llamados vertipuertos como una puerta de entrada para que la tecnología despegue internacionalmente. El alcalde Eric Garcetti ha adoptado el concepto y, en 2019, ayudó a lanzar Urban Movements Lab, una organización sin fines de lucro, para acelerar las nuevas tecnologías de movilidad. Ha estado trabajando con Archer, Hyundai y otros grupos para ayudar a dar forma a las regulaciones de la ciudad en torno al futuro espacio aéreo.

El Departamento de Transporte de la ciudad publicó un informe el año pasado en el que se analizan las innumerables regulaciones potenciales que los taxis voladores podrían enfrentar en relación con los niveles de ruido, los permisos y cómo los vuelos aéreos podrían afectar a las comunidades que se encuentran debajo. Eso siguió a un informe de 2020 con el Foro Económico Mundial, «Principios del cielo urbano», que describe siete principios que deberían guiar la formulación de políticas, incluido el ruido, la equidad de acceso y la conexión a otros modos de transporte.

Los esfuerzos fueron un paso para descubrir cómo anticipar y regular una tecnología que incluso muchos de sus creadores no han volado. Hay preocupaciones sobre la seguridad, la calidad de vida y la asequibilidad. Si bien un solo taxi aéreo puede ser relativamente silencioso, ¿qué sucede cuando hay un flujo constante de ellos que entran y salen de un lugar de aterrizaje? ¿Debería haber restricciones nocturnas en los vuelos? ¿Será esto solo un medio para que los ultra ricos pasen de los vecindarios pobres al Dodger Stadium o al Crypto.com Arena?

En Long Beach, los funcionarios de la ciudad están trabajando con Wisk Aero, una empresa de Mountain View, para ver cómo la ciudad podría integrar la tecnología y crear beneficios económicos para la región. “Con su rico pasado aeroespacial, el resurgimiento actual a través de Space Beach y su posición central en el área metropolitana de Los Ángeles, Long Beach es una ciudad ideal para oportunidades de vuelos urbanos autónomos totalmente eléctricos”, dijo el CEO de Wisk, Gary Gysin, en un comunicado en febrero.

Durante las próximas dos décadas, empresarios como Goldstein imaginan autopistas en el cielo, mientras los taxis aéreos siguen rutas reguladas entre destinos populares.

“Puedes imaginar una ruta como LAX a Pasadena o el centro de la ciudad a Santa Mónica”, dijo Goldstein. “Serán rutas en las que se pueden imaginar tubos invisibles en el aire. Estos vehículos serán casi como una góndola o un telesilla donde los vehículos se seguirán unos a otros en rutas que llevan a las personas de 60 a 90 minutos en tierra que se pueden mover en el aire y volar en cuestión de cinco a 10 minutos”.

Él espera que un viaje típico desde el centro de la ciudad a Santa Mónica cueste alrededor de $ 50, similar a un viaje en Uber.

Su puesta en marcha de Silicon Valley es una de las cientos de empresas que compiten para construir un nuevo imperio de transporte estadounidense. Si bien muchos detractores dudan de que tales viajes pronto sean viables, asequibles o seguros, la industria está trabajando con las ciudades para hacer realidad la tecnología en los próximos cinco años.

Estos aviones eléctricos similares a drones están siendo probados en California por compañías tecnológicas fuertemente financiadas en y alrededor Silicon Valley, incluidos Archer, Joby Aviation con sede en Santa Cruz y Wisk Aero con sede en Mountain View. Los tres miran a Los Ángeles como plataforma de lanzamiento. Archer, que cotiza en bolsa, ha dicho que apunta a tener operaciones comerciales en Los Ángeles para 2024.

“La industria se lanzará con un enfoque de gatear, caminar y correr donde habrá ciertas rutas que se volverán populares”, dijo Goldstein. “Nos expandiremos a múltiples rutas y luego, en la década de 2030, comenzará a ver muchos más vehículos en el aire”.

Las empresas están vendiendo la idea de una alternativa más silenciosa y económica a los helicópteros para sacar a los urbanitas del tráfico. Archer y Joby inicialmente planean lanzar con pilotos, mientras que Wisk está lanzando un taxi aéreo autónomo.

Archer está probando un avión con una envergadura de 40 pies y 12 rotores. Sus vehículos se deslizarán por el aire a 150 mph. Un avión, que cuesta $ 2 millones, puede hacer alrededor de 25 viajes por día, con un promedio de aproximadamente 25 millas por viaje.

planes de goldstein no solo para operar un servicio de taxi aéreo, sino también para vender los aviones. La compañía ha conseguido un acuerdo con United Airlines para la compra condicional de la aeronave por un valor de hasta 1.000 millones de dólares. Ese acuerdo ayudó a que la puesta en marcha de aviones eléctricos se hiciera pública en un acuerdo valorado en $ 3.8 mil millones.

El año pasado, los inversores invirtieron casi mil millones de dólares en pruebas de empresas de aviones eléctricos de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL) en todo el mundo, según Pitchbook, que realiza un seguimiento de la inversión privada. En París, los funcionarios anunciaron el año pasado que comenzarían a probar eVTOL para su uso potencial a lo largo de dos rutas que podrían transportar espectadores olímpicos en 2024.

Pero aunque los taxis aéreos podrían comenzar operaciones limitadas pronto, las autopistas aéreas en Los Ángeles que Goldstein prevé podrían tardar más en llegar, si es que alguna vez lo hacen.

Los funcionarios de la Administración Federal de Aviación han señalado que cuando estas aeronaves están certificadas, pueden operar de la misma manera que lo hace la aviación general, fuera de los aeropuertos. Eso podría suceder en los próximos dos años.

“Estamos analizando la movilidad aérea avanzada y esperamos certificar el primero de esos taxis voladores alrededor del plazo de 2024”, dijo el entonces administrador de la FAA, Steve Dickson, a un grupo aeronáutico en noviembre pasado.

Existen múltiples certificaciones que las empresas pueden tardar años en obtener. La agencia federal debe aprobar el diseño, seguridad, fabricación y operación de estas aeronaves. Ninguno de los taxis aéreos ha completado nada de esto.

“Hay un viejo dicho en la industria aeroespacial que dice que para certificar un avión se requiere una pila de papeleo del mismo peso que el avión”, dijo Eric Allison, gerente de producto de Joby.

La empresa que cotiza en bolsa recibió una certificación clave para ejecutar operaciones comerciales bajo demanda, pero aún requiere otras aprobaciones para el diseño y la producción.

Cuando Joby adquirió Uber Elevate, el posible servicio aéreo de Uber, Joby obtuvo acceso a una gran cantidad de datos sobre a dónde conducía la gente todos los días. Allison dijo que está usando eso para ayudar a identificar posibles ubicaciones de despegue y aterrizaje, así como también dónde se lanzará el servicio. También llegó a un acuerdo con una empresa privada para encontrar sitios de despegue y aterrizaje, inicialmente en Los Ángeles, Miami, Nueva York y San Francisco.

“Estamos en conversaciones con muchas personas diferentes, como se pueden imaginar”, dijo Allison. “Básicamente cualquier lugar que tenga problemas de congestión. Creo que tiene una gran posibilidad o probabilidad de beneficiarse de esta tecnología”.

Los viajeros frustrados serían el alma de esta industria. Y no hay escasez de ellos en Los Ángeles.

“LA es como la ubicación perfecta”, dijo Dan Dalton, ejecutivo de la competencia Wisk Aero. “Tiene una gran cantidad de expansión. Tiene una gran cantidad de tráfico y personas que están interesadas en salir del tráfico pero que aún disfrutan de la expansión”.

Wisk cuenta con el respaldo de Boeing, que invirtió 450 millones de dólares y quiere ir un paso más allá sin piloto, aunque aún tiene que fijar una fecha o una ciudad para el lanzamiento. Ha estado trabajando durante una década en la expansión de los usos de varias formas de la aeronave.

“No son sólo los taxis aéreos”, dijo. “Al igual que muchas empresas también están buscando carga.

“Hay un montón de gente que está tratando de mover las cosas de Santa Mónica a Van Nuys y luego de regreso a Long Beach y lo hacen todo el día. Y en realidad, al menos desde nuestra perspectiva, eso es algo que podría hacerse muy fácilmente con aviones que no necesariamente necesitan pilotos”.

Si la industria supera los muchos obstáculos regulatorios federales, las ciudades deben administrar dónde pueden aterrizar estos aviones e implementar controles de ruido y normas de seguridad.

“Es una tecnología muy prometedora, pero hay una serie de cosas con las que debemos lidiar a medida que avanzamos, seguridad y certificación, ruido, impacto ambiental, gestión del tráfico”, dijo Juan Alonso, experto en eVTOL y profesor de aeronáutica y tecnología. astronáutica en la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Stanford.

Alonso, quien ha consultado con varias compañías de eVTOL, espera un uso limitado de estos aviones durante los próximos años, incluidas las ambulancias médicas y de carga. Anticipa un servicio de pasajeros limitado. Pero a medida que pasa el tiempo, cree que el costo disminuirá a medida que los taxis aéreos se generalicen.

Seleta Reynolds, gerente general del Departamento de Transporte de Los Ángeles, se muestra escéptica sobre las autopistas en el aire.

“Cuando se trata del transporte de pasajeros, todavía no estoy completamente convencido de que los beneficios superen el impacto”, dijo Reynolds, quien forma parte de un comité asesor que ayuda a dar forma a las políticas de la FAA sobre taxis aéreos.

Aún así, dijo que está entusiasmada con parte del potencial de la tecnología, pero quiere asegurarse de que no exacerbe las desigualdades mediante la creación de un corredor de tráfico sobre comunidades desatendidas que ya están divididas por autopistas terrestres como la 110 y la 10.

“Mi mayor preocupación es que creará un gran impacto para las comunidades que ya están afectadas por el sistema de transporte para beneficiar a las personas que ya tienen muchas opciones sobre cómo moverse”, dijo.

Reynolds dijo que la idea plantea preguntas fundamentales sobre el espacio por encima de las ciudades.

“¿Tenemos el derecho o la expectativa de poder mirar un cielo despejado, un cielo despejado? ¿Ese espacio público tiene un valor en términos tangibles de lo que ves en el cielo? Creo que es una pregunta realmente importante para que esta industria piense. Y todavía no escucho mucho de esa discusión”.

Una expansión potencialmente enorme de aeronaves sobre un área urbana plantea preguntas obvias sobre la seguridad de la nueva tecnología. Goldstein y otros dicen que sus taxis tienen varias hélices y motores de batería, lo que les da una redundancia que los hace casi a prueba de fallas en comparación con los helicópteros. Pero en febrero, el avión prototipo pilotado por control remoto de Joby estuvo “involucrado en un accidente” durante una prueba de vuelo en su base en California. Nadie viajaba en él.

La competencia por ser el primero en el aire es feroz. Archer está envuelto en una pelea legal con Wisk, que lo ha acusado de tomar secretos comerciales. La demanda está programada para ir a juicio el próximo año.

Todos esos problemas parecían estar lejos de la mente de Goldstein cuando presentó su prototipo en el aeropuerto de Hawthorne el año pasado.

En un hangar, en el aeródromo de mediados de siglo construido para el pionero de la aviación Jack Northrop hace siete décadas, Goldstein y su cofundador, Brett Adcock, dieron a conocer su versión del futuro: un elegante avión de demostración de dos asientos con puertas de ala de gaviota y sin vuelo. controles llamados Maker. La llamativa demostración, repleta de una presentación con tambores y un vuelo simulado sobre playas y lagos, se sintió en parte Ted Talk, en parte reunión de lanzamiento de Silicon Valley.

“Estamos ahora en la cúspide de una nueva era dorada de la aviación, algo que no hemos visto en 100 años”, dijo Goldstein a la multitud. En el escenario, se deslizó en el Maker junto a Adcock. Cuando los primeros taxis aéreos de la compañía despeguen, tendrán un piloto, pero el Maker autónomo es donde la compañía quiere ir.

Detrás de él, una pantalla simulaba cómo sería un vuelo. Los dos despegaron desde una plataforma de lanzamiento virtual sobre los paisajes de California de montañas cubiertas de nieve y desiertos vírgenes.

“Solo mirar por la ventana y la perspectiva que obtienes mientras vuelas”, dijo. “Hace que viajar sea divertido”.

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