sábado, julio 2, 2022

Amazon planea comenzar la entrega de drones en California este año

Amazon planea comenzar a entregar algunos paquetes con drones a hogares en algunas comunidades del norte de California este año, dijo la compañía el lunes.

Los residentes de las ciudades agrícolas del condado de San Joaquín, Lockeford y Acampo, así como partes de Lodi, podrán pedir «miles de artículos cotidianos» en línea y esperar que un dron los deje en sus patios traseros en menos de una hora, dijo Av Zammit. , un portavoz de Amazon.

Los drones de Amazon Prime Air pueden transportar paquetes que pesan 5 libras o menos, como artículos de belleza y cosméticos, suministros de oficina y tecnología, baterías y artículos para el hogar, y generalmente tendrán el tamaño de una caja de zapatos grande, dijo Zammit.

La compañía está construyendo una instalación en Lockeford desde la cual se lanzarán los drones.

Aunque Amazon Prime Air recibió la certificación para transportar carga comercialmente en 2020, todavía está buscando la aprobación de la Administración Federal de Aviación y los funcionarios del condado para sus planes en el condado de San Joaquín.

Desde que el presidente ejecutivo, Jeff Bezos, apareció en un segmento de «60 minutos» en 2013 para anunciar las aspiraciones del gigante del comercio electrónico de entregar paquetes por aire en un plazo de cuatro a cinco años, la compañía ha pasado por varios prototipos de drones, cada uno de los cuales no llega al lanzamiento público.

Dado que los megaalmacenes y su tráfico de camiones se suman a la contaminación en lugares como Inland Empire, las entregas con drones se han mencionado como una forma de reducir las emisiones de carbono.

El año pasado, Business Insider informó que al menos ocho drones de Amazon se estrellaron durante las pruebas; el verano pasado en Oregón, un dron cayó 160 pies y se estrelló, provocando un incendio forestal, después de que su motor fallara.

El último modelo de Amazon es un avión hexagonal propulsado por hélice con un «sistema de detección y evitación», que utiliza un algoritmo para evitar chocar con otros aviones, chimeneas, personas y otros obstáculos potenciales, dijo la compañía.

Los clientes deberán identificar un área de aterrizaje adecuada con un empleado de Amazon. Allí, el cliente dejará caer un marcador, similar a un código QR. El dron bajará a unos dos o tres metros del suelo, dejará caer el paquete y se irá volando.

La FAA ha requerido que los observadores humanos vigilen los drones de Amazon desde el despegue hasta que estén más allá de la vista. Amazon planea solicitar la eliminación de la precaución de seguridad.

“Parte de esto es que aprendes sobre la marcha”, dijo Zammit.

Raja Sengupta, profesor de ingeniería de transporte en UC Berkeley que ha trabajado con drones durante casi 30 años, dijo que la tecnología de los drones autónomos es lo suficientemente avanzada como para que Amazon Prime Air funcione. Pero dado el historial de Amazon de problemas en las pruebas, Sengupta expresó su escepticismo sobre factores como el mal tiempo y los obstáculos en movimiento, como un perro o un gato.

“Una cosa es hacerlo en una universidad o en pruebas, y otra cosa es hacerlo como un producto sostenible y repetible”, dijo Sengupta.

La decisión de Amazon de bajar el dron para hacer entregas también generó preocupación en Sengupta. Los drones de la competencia, como los de la subsidiaria de Alphabet Wing o Manna en Irlanda, bajan los paquetes con una correa, mientras que el dron flota a mayor altura.

“Todo eso es más difícil que lo que está haciendo el resto de la industria”, dijo Sengupta.

Amazon planea expandir las entregas de drones a áreas metropolitanas más densamente pobladas, como Los Ángeles.

Con una población de alrededor de 3500 personas, ranchos de caballos y ganado, huertos y viñedos, mucho terreno abierto y viviendas de baja densidad, Lockeford tenía más sentido como primer paso, dijo Zammit.

Rindy Crawford, gerente de Ace Hardware en Lockeford, se sorprendió de que Amazon hubiera elegido la ubicación rural para implementar sus entregas con drones.

“Tenemos una tienda de abarrotes, dos gasolineras y una especie de ferretería, no es como si fuéramos Stockton o Lodi o el Área de la Bahía”, dijo Crawford.

Le preocupaba que el programa desplazara a los repartidores.

“Te pierdes esa conexión humana, ese uno a uno”, dijo.

Amazon dijo que solicitaría comentarios de la comunidad y ofrecería trabajos en sus nuevas instalaciones.

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