domingo, agosto 7, 2022

Artículo de opinión: La Ley Federal de Protección y Privacidad de Datos de los Estados Unidos protege los datos de todos

Cuando una empresa señala «solo blancos», no importa si está escrito en tinta o píxeles, palabras o código. La discriminación es la misma. El daño es el mismo. Y las consecuencias legales deberían ser las mismas.

Sin embargo, nuestras leyes y tribunales a menudo tratan la discriminación en Internet de manera diferente. Debido a que no existe una ley federal de privacidad integral en línea, las entidades en línea pueden recopilar, usar, comprar y vender datos sobre nuestras identidades y luego discriminarnos. La legislación bipartidista que se está abriendo paso en el Congreso en este momento puede cambiar esto.

La vida cotidiana, incluida la búsqueda de un trabajo, la compra de una casa, la creación de un negocio y las compras, ahora se realiza en línea. Los derechos civiles en el comercio en línea son tan importantes como la igualdad de oportunidades en persona.

Las leyes antidiscriminatorias existentes a menudo no pueden ayudar porque fueron escritas antes de que se creara Internet. Algunos, incluida la Ley de Derechos Civiles de 1964, no cubren las tiendas o tienen preguntas sin resolver sobre cómo se pueden aplicar a los negocios en línea. Otros se aplican solo a sectores específicos, como la vivienda y el empleo, pero es posible que no cubran nuevos tipos de servicios algorítmicos que relacionen a las personas con estas oportunidades, o nuevas formas de comercio, como personas influyentes o juegos. Algunas leyes federales no se aplican a la discriminación por motivos de sexo o religión.

Según la ley federal actual, es legal que un minorista en línea cobre precios más altos a las mujeres o se niegue a vender productos a los cristianos. Los algoritmos utilizados para orientar los anuncios y la toma de decisiones frecuentemente producen resultados desiguales en vivienda, empleo, crédito, atención médica, educación y otros negocios. Y las personas tienen pocos recursos contra los algoritmos y los modelos de inteligencia artificial que refuerzan los prejuicios y el racismo que impregnan nuestra sociedad como legado de la segregación histórica. De manera constante, se ha demostrado que las personas negras y marrones se ven afectadas de manera desproporcionada por los usos discriminatorios de los datos personales.

El propietario de Facebook, Meta, por ejemplo, resolvió recientemente una demanda de derechos civiles presentada por el Departamento de Justicia y acordó cambiar las prácticas que entregaban anuncios de viviendas de una manera que discriminaba a las personas de color. La investigación académica ha demostrado que la tecnología de reconocimiento facial discrimina desproporcionadamente a las personas negras y marrones, y especialmente identifica erróneamente a las mujeres negras. Amazon consultó en un momento un algoritmo de contratación que penalizaba los currículums por incluir la palabra «mujeres» y daba menor prioridad a las postulantes de dos universidades exclusivamente para mujeres.

Todo eso podría remediarse con la Ley de Protección y Privacidad de Datos de los Estados Unidos, un esfuerzo bipartidista y bicameral para salvaguardar la privacidad de los datos y los derechos civiles en línea. La legislación es uno de los desarrollos más importantes en la política federal de Internet en décadas. Construiría nuestra infraestructura de derechos civiles para luchar contra la discriminación en una economía basada en datos. Recientemente salió del comité con un apoyo abrumador: una votación de 53-2.

La Ley de protección y privacidad de datos estadounidense protege los derechos civiles en línea. Prohíbe los usos discriminatorios de datos personales; requiere pruebas de sesgo para algoritmos que determinan el acceso y la elegibilidad para oportunidades económicas esenciales; requiere que las empresas recopilen, usen o compartan solo la cantidad de datos que sea necesaria para brindar los servicios que los consumidores esperan; y prevé una aplicación razonable. Es importante destacar que el proyecto de ley permite a las personas demandar a las empresas que violen sus derechos. La Comisión Federal de Comercio, los fiscales generales estatales y las agencias estatales de privacidad también podrían hacer cumplir la ley.

Hay formas en que la legislación podría mejorarse, como agregar un requisito de que las empresas utilicen auditores independientes para probar sus algoritmos. Pero en general, la ley es un paso crucial para garantizar que todos los estadounidenses tengan las mismas oportunidades en Internet, derechos significativos de privacidad e igualdad de acceso a bienes y servicios en línea.

Como cualquier proyecto de ley bipartidista, el compromiso es necesario para su promulgación. La Ley de Protección y Privacidad de Datos de los Estados Unidos bloquearía algunas leyes estatales que abordan los mismos problemas, al tiempo que preservaría otras, como las leyes de derechos civiles o de protección del consumidor.

California tiene mejores leyes de privacidad en comparación con otros estados, pero eso no significa que sean reales y objetivamente fuertes. Algunos en California no quieren que se reemplacen sus leyes. Pero las leyes estatales no pueden extenderse fuera de los estados en cuestión. Los consumidores de otros estados no deben quedar vulnerables; el precio para lograr protecciones para todos es un estándar federal uniforme. El precio es elevado, pero vale la pena.

Además, según un análisis realizado por defensores de la privacidad, la ley federal propuesta es más fuerte que cualquiera de las leyes estatales de protección de datos, incluida la de California.

Por ejemplo, a diferencia de la legislación federal, las leyes de datos estatales no prohíben expresamente los usos discriminatorios de la información recopilada en línea. No requieren que los algoritmos se prueben para detectar sesgos o que las empresas brinden a los consumidores privacidad por diseño. Y no dan derecho a demandar.

El análisis muestra que el proyecto de ley federal también tiene disposiciones más estrictas para proteger los datos de los niños, el seguimiento de la ubicación, la información de salud y para regular a los corredores de datos.

Los derechos de privacidad son derechos civiles. Las leyes de privacidad de datos deben garantizar que quienes somos no puedan ser utilizados en nuestra contra de manera injusta. Los legisladores deben proteger a todos los estadounidenses mediante la aprobación de la Ley de Protección y Privacidad de Datos Estadounidenses.

David Brody es el abogado gerente de la Iniciativa de Justicia Digital en el Comité de Abogados por los Derechos Civiles Bajo la Ley.

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