domingo, agosto 7, 2022

Cómo obtener banda ancha gratis en Los Ángeles si eres un residente de bajos ingresos

Tim Hebb vive en uno de los más de 1,6 millones de hogares en Los Ángeles que califican para un nuevo programa de subsidio federal para el servicio de Internet de alta velocidad. Y según la administración de Biden, debería poder usar ese subsidio de $30 al mes para obtener acceso gratuito: 20 de los proveedores de banda ancha más grandes de EE. UU. acordaron proporcionar conexiones con velocidades de descarga de hasta 100 megabits por segundo para no más que el monto del subsidio.

Y, de hecho, Hebb consiguió una conexión de banda ancha gratuita de Spectrum, el operador de televisión por cable que atiende a la mayor parte del condado de Los Ángeles, pero no fue fácil. Los defensores de la banda ancha dicen que también están escuchando quejas de otros consumidores que se han sentido frustrados en sus esfuerzos por utilizar los nuevos subsidios del Programa de Conectividad Asequible.

Sus debilidades son un factor detrás del bajo porcentaje de californianos calificados que utilizan los subsidios del Programa de Conectividad Asequible: 28% en todo el estado y 32% en el condado de Los Ángeles. Sin embargo, otro factor es que los subsidios no están bien publicitados. Algunos proveedores de servicios de Internet los promocionan en sus sitios web, pero si no tiene conexión a Internet, no puede ver esas promociones.

Para generar conciencia, los funcionarios estatales y locales, los defensores de los consumidores y varios de los proveedores de servicios de Internet más grandes planean intensificar el alcance en agosto. El esfuerzo incluirá la entrega de información sobre el Programa de Conectividad Asequible directamente a los hogares que participan en Medi-Cal, CalFresh y el Programa Nacional de Almuerzos Escolares, quienes califican automáticamente para el subsidio de banda ancha.

Pero volvamos a Hebb. Vive en un edificio de apartamentos atendido por el servicio de línea de suscriptor digital de AT&T, que, según Hebb, alcanza un máximo de aproximadamente 6 Mbps. La principal alternativa allí es Spectrum, pero cuando revisó la página de banda ancha de la compañía de cable, la oferta más económica fue una conexión de 300 Mbps a $50 por mes.

Hebb continuó, sabiendo por una página separada en el sitio de Spectrum que la compañía ofrece un nivel de $30, 100 Mbps a las personas que califican para el Programa de Conectividad Asequible. Llamó a la línea de servicio al cliente, donde un representante «robó entre 15 y 20 minutos de mi vida que nunca recuperaré tratando de venderme un paquete de servicios de más de $ 105 después de que solicité explícitamente el plan Internet 100 compatible con ACP por $ 30 / mes”, dijo en un correo electrónico.

El representante finalmente le dijo que el plan de $30 “no estaba disponible”, dijo Hebb, por lo que envió un correo electrónico sobre su situación a un reportero y a Spectrum. Pronto recibió una llamada de un gerente de ventas de Spectrum en San Antonio que parecía ansioso por establecerle el plan de $30. Pero «a medida que avanzaba la llamada de 21 minutos y él comenzó a procesar el pedido», escribió Hebb en un correo electrónico, el gerente «tuvo que retirar la oferta y finalmente terminó confirmando los resultados de mis dos primeros esfuerzos para conseguir el trato: es NO disponible en SoCal porque la velocidad mínima disponible aquí es de 300 Mbps, no de 100 Mbps”.

Como sucedió, eso no era cierto. El gerente de ventas volvió a llamar a Hebb el jueves con buenas noticias: había hecho arreglos para que Webb obtuviera el servicio que Spectrum ofrece a los hogares del Programa de Conectividad Asequible. “No me molesté en preguntar si este acuerdo está disponible para cualquier persona en SoCal que califique para el ACP”, dijo Hebb en un correo electrónico. «Creo que este es un trato de ‘rueda chirriante’, para ser franco».

Dennis Johnson, un portavoz de Spectrum, dijo que el acuerdo de $30 al mes está disponible para cualquier hogar calificado en el sur de California, no solo para Hebb. Señaló la página de inicio del sitio web de Spectrum, que promociona el Programa de Conectividad Asequible (ACP) en un banner en la parte superior y enlaces a una página donde puede verificar su elegibilidad. De hecho, cuando llama a la línea de servicio al cliente de Spectrum ahora, un mensaje grabado le informa sobre el ACP mientras espera para hablar con un representante.

Muchos consumidores se han encontrado con representantes de servicio al cliente que no saben lo que ofrece su propia empresa. Aún así, Sunne Wright McPeak, presidenta y directora ejecutiva del Fondo de Tecnología Emergente de California, dijo que los proveedores de servicios de Internet parecen estar tratando de aumentar las ventas de los beneficiarios del Programa de Conectividad Asequible en niveles más caros a medida que cambian sus servicios hacia velocidades más altas.

Hebb dijo: “Me pregunto cuántos suscriptores potenciales aprobados por ACP pueden realmente obtener un servicio de cero dólares netos de cualquiera de los autodenominados proveedores ‘participantes’. Hay tantas barreras y obstáculos que hacen que estas ofertas sean esquemas de cebo y cambio efectivos, que creo que la mayoría de la gente se daría por vencida”.

Por su parte, Cox, Comcast, Frontier y AT&T dicen que ofrecen a los hogares elegibles para el Programa de Conectividad Asequible en California servicios con descargas de hasta 100 Mbps (con la tecnología de AT&T, la duración de la conexión del suscriptor afecta la velocidad de los datos) sin costo alguno. costo de bolsillo. Cox también tiene un servicio con descuento dirigido a familias con estudiantes K-12 en el hogar, que ofrece una conexión de 100 Mbps por $10 al mes.

Ni T-Mobile ni Verizon ofrecen una versión de $30 al mes de sus servicios inalámbricos fijos de alta velocidad. En cambio, T-Mobile ofrece un plan de datos inalámbricos con descuento para teléfonos inteligentes, y Verizon ofrece un servicio de 300 Mbps por $30 al mes a los clientes en sus redes Fios por cable en la costa este.

El problema más grande, dijo McPeak, es qué tan mal se han publicitado los subsidios. La promoción de los descuentos puede marcar una gran diferencia, dijo: un impulso que los funcionarios del condado de Los Ángeles hicieron con el Fondo de Tecnología Emergente de California en diciembre aumentó las inscripciones en aproximadamente un 40%.

Es por eso que los departamentos estatales de Tecnología y Educación, la biblioteca estatal, la Asociación del Estado de California. of Counties y el California Emerging Technology Fund están realizando un esfuerzo de divulgación coordinado en agosto, que culminará el 27 de agosto con eventos de inscripción del Programa de Conectividad Asequible en todo el estado que brindarán ayuda práctica con las solicitudes. Suscribirse a los subsidios puede ser un desafío para las personas que no pueden pagar el servicio de Internet, dijo McPeak, dado que debe presentar la solicitud en línea.

Cómo saber si eres elegible

Los subsidios del Programa de Conectividad Asequible están disponibles para cualquier hogar que gane no más del 200% del nivel federal de pobreza, que está vinculado al tamaño del hogar. Para una sola persona, el umbral es de $27,180 este año. Para una familia de cuatro, son $55,500.

Pero hay una manera más fácil de verificar su elegibilidad: califica para el programa si alguien en su hogar está inscrito en al menos uno de los 10 tipos de programas de red de seguridad, incluidos CalFresh, Medi-Cal, Seguridad de Ingreso Suplementario, becas Pell y programas públicos federales. subsidios de vivienda. Los beneficiarios de programas de beneficios tribales seleccionados también califican, y los subsidios en tierras tribales son más altos: $75 por mes.

Para ver si califica o para enviar una solicitud, puede visitar la página web «Obtener Internet» de la Casa Blanca, que puede guiarlo a través del proceso. También hay disponible una solicitud por correo en el sitio Get Internet; también se puede encontrar en la página de cómo aplicar del Affordable Connectivity Program. Sin embargo, todos esos recursos requieren acceso a Internet y una computadora, tableta o teléfono inteligente.

Si tiene preguntas sobre cómo presentar una solicitud pero no tiene acceso a Internet, puede llamar sin cargo al centro de ayuda del programa: (877) 384-2575, que ofrece orientación en inglés y español.

Una vez que se apruebe su solicitud, los subsidios fluirán directamente al proveedor de banda ancha participante de su elección. Para encontrar uno en su área, consulte la lista del programa, que puede buscar por código postal o ciudad. La lista incluye más de 90 proveedores participantes cerca de Los Ángeles, aunque muchos de ellos son empresas que revenden servicios en una de las principales redes inalámbricas.

Si ya tiene acceso a Internet, su proveedor de banda ancha puede tener su propio proceso de solicitud de subsidios. Debe comenzar por consultar con su proveedor de servicios de Internet.

El Programa de Conectividad Asequible no tiene fecha de vencimiento, pero el Congreso puede decidir en cualquier momento cortar la financiación.

Acerca del equipo de periodismo de The Times Utility

Este artículo es del equipo de periodismo de servicios públicos de The Times. Nuestra misión es ser esencial para la vida de los habitantes del sur de California mediante la publicación de información que resuelva problemas, responda preguntas y ayude con la toma de decisiones. Servimos a audiencias en Los Ángeles y sus alrededores, incluidos los suscriptores actuales del Times y diversas comunidades cuyas necesidades históricamente no han sido satisfechas por nuestra cobertura.

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