domingo, agosto 7, 2022

El director de casting quiere elevar el arte de actuar para los videojuegos

Tenía curiosidad por hablar con una respetada directora de casting de videojuegos sobre su nuevo libro y lo que deben saber aquellos que quieren actuar en el medio.

Pero primero, me ordenó que apuñalara a alguien.

Estuve en los estudios Jim Henson de Hollywood con la actriz Anjali Bhimani del videojuego “Apex Legends” y la serie de Disney+ “Ms. Marvel” y vestido con un traje ajustado de captura de movimiento. Bhimani iba a ser mi víctima, y ​​tenía algunos consejos para un primerizo. No por el apuñalamiento falso, allí estaba solo, sino por prepararme para una sesión de captura de movimiento de un videojuego.

“Ojalá hubiera sabido usar algo bonito y ajustado cuando llegué al set. Porque estos”, dice Bhimani sobre el uso de mocap (abreviatura de captura de movimiento) que tira de la piel, “como puede ver, son muy ajustados. Pero no querrás usarlos sin nada debajo. Así que ahora uso mallas y una camiseta sin mangas debajo, así que, ya sabes, no hay rozaduras ni nada”.

Bienvenido a la actuación de videojuegos en 2022.

El reportero del Times, Todd Martens, participa en una demostración de captura de movimiento en los estudios Jim Henson con House of Moves. El renderizado se completó con activos del desarrollador de juegos Gun Media.

(Casa Cristina/Los Angeles Times)

El equipo del estudio de animación y captura de movimiento House of Moves me brindó un curso intensivo de actuación de captura de movimiento, que se usa a menudo en grandes videojuegos para representar movimientos humanos realistas. Yo iba a interpretar a un autoestopista apuñalado, instruido para caminar con un encorvamiento espeluznante. Después de 20 minutos de estiramientos ligeros para capturar mis movimientos básicos, nos pusimos en marcha, o mejor dicho, encorvados. Aunque no estábamos haciendo un juego real, y no soy un actor profesional, tuve que intentar controlar mi deseo de sobreactuar, pensando que necesitaba movimientos grandes y grandilocuentes para que los animadores jugaran.

Bhimani me recordaba pacientemente que estábamos rodeados de cámaras, todas captando cada uno de mis movimientos sutiles. «¿Esos tipos allá arriba?» dijo Bhimani, señalando las cámaras que nos rodeaban, “todos esos tipos nos van a atrapar”.

Luego luché con qué decir o no decir, sabiendo que esa voz se agregaría más tarde. Pero Bhimani volvió a decir que ese era el instinto equivocado y que actuar como si la voz no estuviera siendo capturada, lo que les da a los actores la libertad de dictar auditivamente sus movimientos cuando no están a la vista.

Se esperaba que yo, un escritor, no vendría preparado para protagonizar un videojuego. Pero la directora de casting Julia Bianco Schoeffling ha visto a demasiados profesionales acercarse al medio de los videojuegos sin la preparación adecuada. Esa es una de las razones por las que escribió un libro, “El arte y el negocio de actuar para videojuegos”, que mezcla historias de primera mano con consejos prácticos. Comienza con un actor famoso anónimo que se resistía a quitarse una gorra de béisbol en una cabina de ingeniería (se comprometieron a darle la vuelta a la gorra). A lo largo del libro, aborda temas como trabajos sindicales y no sindicales, acuerdos de confidencialidad y consejos de actuación anticuados para el escenario de captura de movimiento.

Algunas notas rápidas: venga listo para jugar, ya que los escenarios de captura de movimiento pueden ser estériles. Pero también juega a algunos videojuegos antes de actuar en uno. Y aprende la historia del medio.

Schoeffling es la persona adecuada para escribir sobre actuación en videojuegos, dicen quienes han trabajado con ella. Schoeffling también es cofundador de Halp Network, que conecta a los clientes con talentos dentro y fuera de la pantalla. “Su amplio conocimiento en la industria del casting de videojuegos es absolutamente increíble”, dice la directora de casting Ashley Nguyen DeWitt, “y el hecho de que haya escrito este libro es realmente un regalo para cualquiera que quiera involucrarse en la actuación de videojuegos y la el negocio y el arte mismo.”

hombre en traje de captura de movimiento

El reportero Todd Martens está vestido con ropa de captura de movimiento para una mirada detrás de escena de la creación de videojuegos.

(Casa Cristina / Los Angeles Times)

Schoeffling siente que todavía es una parte de la industria que se pasa por alto.

“Digo que 2 de cada 5 personas a las que les digo que elijo para videojuegos dirán: ‘Oh, ¿tienen actores para videojuegos?’ Tal vez incluso el 50% del tiempo”. Schoeffling dice de un medio que todavía siente que se malinterpreta en comparación con el cine y la televisión.

“Una de las principales razones por las que escribí mi libro fue para conectar a todos los demás con la industria de los juegos y para que sea más accesible y fácil de entender para las personas. Los juegos son una especie de harapos, y en realidad no hay un estándar. Para los actores, nunca ha habido una guía de qué esperar, desde las audiciones hasta la presentación en el set”.

Schoeffling ha trabajado en el espacio de los videojuegos desde 2003, comenzando como recepcionista en Treyarch, un estudio hoy conocido por su trabajo en la franquicia «Call of Duty», y su enfoque en el casting consumió gran parte de la última década. Pero Schoeffling ha visto una evolución completa, señalando que entre principios y mediados de la década de 2000, el diálogo era la última prioridad. “Básicamente, tenía que administrar las hojas de Excel, entrar en la sesión, preparar los guiones, asegurarme de que los actores estuvieran allí, asegurarme de que todos los activos estuvieran registrados, editarlos e incluirlos en el juego. Fue una gran curva de aprendizaje”.

Eso está muy lejos de la actualidad, cuando los Game Awards anuales tienen una categoría para el mejor desempeño. Entre los créditos de Schoeffling se encuentran algunos de los juegos más aclamados para el trabajo de actuación de videojuegos, incluidas franquicias importantes como «Call of Duty» y «The Last of Us», entre muchas otras. Hoy en día, es un arte célebre, y los juegos más antiguos, como el “The Last of Us” original, se están remasterizando para, en parte, reflejar mejor el trabajo de los actores.

Un hombre y una mujer en equipo de captura de movimiento

El reportero del Times, Todd Martens, a la izquierda, participa en una demostración de captura de movimiento de House of Moves con el actor Anjali Bhimani.

(Casa Cristina / Los Angeles Times)

El libro de Schoeffling se remonta a las raíces de la actuación de voz de la industria y detalla los primeros ejemplos de voz en el juego: 1982, escribe Schoeffling, cuando los juegos experimentaron con complementos periféricos como Intellivoice. También aborda otros hitos importantes, como «Mortal Kombat» en 1992, que presenta frases específicas de los personajes y el nacimiento de la celebridad de los videojuegos en el actor de voz de Mario, Charles Martinet. Pero en todo momento, Schoeffling, así como las personas a las que entrevista, defienden el poder y la importancia del rendimiento de los videojuegos.

“Creo que los videojuegos son uno de los únicos medios de actuación… donde tu audiencia puede verse directamente afectada por tu actuación”, dice el actor Noshir Dalal en el libro. «Tu desempeño puede cambiar literalmente las elecciones que hace un jugador en el juego».

Julia Bianco Schoeffling es una apasionada del rendimiento de los videojuegos.

Julia Bianco Schoeffling es una apasionada del rendimiento de los videojuegos. Schoeffling escribió el libro “El arte y el negocio de actuar para videojuegos”.

(Miguel García)

Agrega Bhimani en medio de nuestra sesión de captura de movimiento: “Es un lenguaje realmente nuevo, y me encanta porque realmente creo que es una amalgama de actuación cinematográfica y teatral y doblaje, todo combinado en uno. Es un avance tecnológico muy divertido. Creo que es divertido combinar todas esas, todas esas disciplinas en una sola”.

Schoeffling autoeditó el libro y cita «La vida del actor: una guía de supervivencia» de Jenna Fischer como inspiración, señalando que apreciaba la franqueza de Fischer cuando se trataba de consejos prácticos. Con ese fin, Schoeffling guiará a un joven actor a través de la grabación de una demostración de voz, pero también lo alentará a dormir bien por la noche. El libro de Schoeffling descifrará el lenguaje de la audición y también le dirá que evite el alcohol y los cigarrillos («estas cosas influyen en su voz»). Y alienta a los actores a perfeccionarse en temas importantes de la industria y la cultura, como la representación.

En nuestra demostración de captura de movimiento con Bhimani, por ejemplo, este último jugó un papel de intercambio de género. Era fácil ver lo tentador que sería ir con quién está presente, independientemente de la raza, el género o la edad, en lo que finalmente terminará siendo un escenario animado. Sin embargo, una de las principales pasiones de Schoeffling es evitar tales trampas de representación.

Schoeffling argumenta brevemente que el espacio de los videojuegos fue lento cuando se trataba de una representación adecuada, y luego escribe sobre su propia experiencia al ayudar a lanzar «Tell Me Why», que hizo historia al tener el primer personaje transgénero jugable en un juego. “Ahora más que nunca”, escribe Schoeffling en el libro, “es nuestra responsabilidad como creadores y actores cuestionar las historias de quién deberíamos contar”.

“Creo que es realmente importante que los actores tengan un papel en eso”, dice Schoeffling, y señala que el libro señala a los actores y a la industria una serie de recursos de diversidad, incluido Queer Vox, una academia de formación de actores de doblaje dedicada a trabajar con actores LGTBQ. . “No tienes que ser un traficante de armas para interpretar uno, pero si el papel requiere una persona del sur de Asia, y tú no eres del sur de Asia, ¿es esta tu historia para contar? Si el papel requiere una persona queer y tú no eres queer, ¿es esta tu historia para contar? Esa parte fue muy difícil. Quería asegurarme de que todos leyeran las cosas y hicieran las cosas, pero no necesito educar a las personas sobre el racismo”.

Hay algunos problemas que Schoeffling aborda pero no puede responder, como señalar que una buena cantidad de roles de videojuegos aún tienden a no estar sindicalizados, lo que, según la representación de un actor, puede presentar un desafío. Pero Schoeffling presenta opciones y trata de presentar pros y contras. En última instancia, el libro de Schoeffling es uno de extender una mano, queriendo guiar a aquellos sin mucho conocimiento de videojuegos al medio. Ella dice que todavía puede tener dificultades para lograr que un actor de la lista A se tome un juego en serio si no es un buen día de pago, y espera que algún día los actores consideren un juego pequeño de la misma manera que verían una película independiente, uno que aumentará su caché general.

“Estoy emocionado de que la gente vea la oportunidad en los juegos”, dice Schoeffling. “Siempre he sido optimista con los juegos. Solo la idea de la convergencia de los medios, y cómo los juegos están mejor preparados para conquistar la industria y ser la cabeza del entretenimiento. Entendemos esta tecnología, entendemos los matices y entendemos las bases de fanáticos rabiosos”.

¿Bases de fanáticos rabiosos? Ese es un tema que habrá que guardar para otro libro.

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