domingo, agosto 7, 2022

El pionero de la criptografía Silvio Micali sobre hacia dónde se dirige la criptografía

Hace unos 40 años, Silvio Micali y su colega Shafi Goldwasser querían averiguar cómo jugar al póquer juntos en sus teléfonos. Necesitaban una forma de asegurarse de que ninguno pudiera conocer las manos del otro jugador.

Los dos estudiantes de posgrado en ciencias de la computación de UC Berkeley diseñaron lo que Micali llama “el primer esquema de encriptación segura que el mundo jamás haya visto”. Por su invento, que resultó vital para la Internet moderna, recibieron el Premio AM Turing, considerado el equivalente informático al Premio Nobel.

Hoy, Micali, de 67 años, está enfocada en otra aplicación de encriptación: la cadena de bloques, que es la base de bitcoin y otras criptomonedas. En la Conferencia Global del Instituto Milken esta semana, el profesor del MIT promovió Algorand, una cadena de bloques que desarrolló y que, según él, es más ecológica, rápida y segura que otros protocolos.

Las cadenas de bloques generalmente se describen como libros de contabilidad públicos donde las transacciones se registran en una red abierta. Validar un conjunto de transacciones para agregar al libro mayor es uno de los mayores desafíos de seguridad. Algorand dice que utiliza un enfoque novedoso que implica la selección aleatoria de sus usuarios para garantizar que los bloques de transacciones sean más resistentes a los piratas informáticos, que costaron a los titulares de criptomonedas un récord de $ 14 mil millones el año pasado según un recuento.

Algorand es uno de un enjambre de nuevas cadenas de bloques que tienen como objetivo transformar las finanzas y el mundo moderno sirviendo como plataformas para los llamados contratos inteligentes descentralizados que se pueden realizar de persona a persona y a través de las fronteras sin intermediarios gubernamentales.

Un anuncio en la conferencia de Milken de que Algorand se asociará con la FIFA, el organismo rector del fútbol mundial, elevó los precios de su moneda ALGO, convirtiéndola en la trigésima criptomoneda más grande en Coinbase el martes, con una capitalización de mercado de $ 4.5 mil millones. (La capitalización de mercado de Bitcoin es de $ 725 mil millones).

Su contribución al cifrado moderno le valió el Premio Turing. ¿Qué aplicaciones tiene hoy?

Se utiliza para proteger muchas cosas que pasan por Internet. Cuando envía un mensaje a Citicorp, uno de los productos secundarios prácticos de nuestro trabajo es que su navegador sabe que le está hablando verdaderamente a Citicorp y no a un intermediario que intercepta los mensajes y se hace pasar por Citicorp.

Bitcoin existe desde 2009. ¿Cuál fue su primera impresión?

Compré la idea principal. La idea es hermosa, pero de alguna manera la solución no es precisamente elegante. Todos aspiramos a la belleza y la elegancia en lo que hacemos.

Una de las críticas a bitcoin es la energía necesaria para validar transacciones y minar nuevas monedas. Hay un proyecto de ley en la Asamblea del Estado de Nueva York que impondría una moratoria a la minería de bitcoin. ¿Puede describir la eficiencia energética de Algorand en términos que pueda entender?

Bitcoin absorbe tanta electricidad como un país pequeño, y vamos a consumir tanta electricidad como aproximadamente 10 hogares. [Algorand uses a so-called pure proof-of-stake method for validating blocks of transactions, versus bitcoin’s far more energy-intensive proof-of-work system.]

¿Dónde estamos en la curva de adopción con la tecnología blockchain?

Estamos en un mundo muy dividido. Tenemos blockchain 1.0, 2.0, 3.0, 4.0, que creo que es Algorand, coexistiendo al mismo tiempo. Así que eso es muy singular. Si miras la Revolución Industrial… cada vez tienes más sofisticados [technologies], por lo que normalmente no todas estas cosas coexisten. Estamos en un momento muy singular en el que hay cadenas de bloques extremadamente sofisticadas como la nuestra y cuando hay cadenas de bloques de muy temprana generación que siguen estando allí simultáneamente. Es como si tuvieras al hombre de Neanderthal y al Homo sapiens viviendo juntos.

¿Qué ves dentro de 10 años?

En el momento en que la cadena de bloques comience a usarse para transacciones, las pocas cadenas de bloques que son realmente capaces de realizar transacciones a un costo muy bajo, van a surgir, en mi opinión. Cuando las finanzas tradicionales comiencen a ingresar a la cadena de bloques, verá que las cadenas de bloques que realmente se usan de manera masiva y transaccional se acelerarán. Y una pequeña reserva de valores [like bitcoin] tal vez se quede.

Se están creando nuevas cadenas de bloques como Algorand para servir como plataformas para diversas aplicaciones descentralizadas, como monedas digitales, comercio de compensación de carbono e identificación personal. Sin embargo, muchas personas están más interesadas en comprar las monedas como una inversión especulativa.

En primer lugar, no podemos evitar que la gente especule. Pero lo que queremos ofrecer es una tecnología que permita a las personas usar nuestra plataforma para una variedad de transacciones y transacciones realmente sofisticadas también.

¿Puede dar un ejemplo?

Entonces, si observa las acciones, las acciones tienen un tiempo de liquidación de T más 2. T es el momento en que compra una acción y dos es la cantidad de días después de los cuales se liquida esta transacción. Son dos días de espera para que se liquide una transacción. Arreglamos nuestro [blockchain] transacciones en 4,4 segundos hoy, al final del segundo trimestre en 4 segundos y al final del tercer trimestre en 2,5 segundos. Esa es una diferencia enorme.

Ese futuro es difícil de predecir y cualquier persona que inicie sesión en una cuenta de Coinbase por primera vez estaría desconcertada por todas las criptomonedas invertibles. ¿Qué consejo le darías a un novato?

Realmente creo que tienes que invertir en lo que entiendes. Pero nadie puede decir que tienes que entender la tecnología, no más de lo que tienes que entender cómo funciona el vuelo de un avión para tomar un avión. Pero usted tiene que hacer algunas preguntas muy básicas.

¿Que son esos?

Para invertir en criptomonedas la herramienta más básica es el consenso [verification of the blockchain]. Una pregunta que haría si desea unirse a una cadena de bloques es: «¿Puedo unirme al proceso de consenso de esta cadena de bloques?» Esa es una pregunta muy justa. Y si la respuesta es: “Claro, compra un par de supercomputadoras y únete a nosotros”. Y dices: «No tengo un montón de supercomputadoras ni tengo el dinero para comprarlas». Por lo tanto, diría que tenga cuidado.

¿Alguna otra mala respuesta?

Si la respuesta es: “Podrías pero ya tenemos un club. Lo siento, no eres uno del club. Entonces tengo que decir que tienes que preocuparte.

¿Hay una buena respuesta?

Si la respuesta no es solo que puede unirse, sino que tiene los medios técnicos para unirse porque una computadora portátil es suficiente o algo muy básico, entonces debo decir que eso significa que blockchain está realmente descentralizado. Y creo que la descentralización es realmente la última fuente de seguridad.

Última pregunta. Eres un brillante científico informático del MIT, ganador del Premio Turing. ¿Nos has estado mintiendo? ¿Podrías ser Satoshi Nakamoto, el legendario creador anónimo de bitcoin?

[Big laugh.] No, pero no puedo demostrarlo.

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