domingo, agosto 7, 2022

En el restaurante Bored Ape, tu ApeCoin no sirve ahora

Cuando está aburrido y hambriento abrió por primera vez en Long Beach en abril, la hamburguesería no solo adoptó la estética de la criptocultura. También fue todo incluido en la parte del dinero digital.

Claro, meme-y referencias a cohetes y toros salpicaban las paredes, y Bored Apes, esos monos de dibujos animados que celebridades como Paris Hilton y Post Malone han promocionado como inversiones de seis cifras, cubrían las tazas y bandejas. Pero a los clientes también se les ofreció la opción de pagar sus comidas en criptomonedas. El restaurante estaba poniendo su bitcoin donde estaba su boca, por así decirlo.

Ni siquiera tres meses después, en medio de un colapso criptográfico que tiene a algunos inversores buscando la puerta, ese ya no es el caso.

Durante una pausa en el ajetreo del almuerzo una tarde reciente, mientras un cajero estampaba bolsas de papel con el logotipo del lugar de comida rápida, los menús gemelos que colgaban sobre su cabeza, que enumeraban las opciones a base de carne y veganas de Bored & Hungry, respectivamente, mostraban los precios solo en -dólares estadounidenses a la moda.

Una hamburguesa aplastante: $9.25. Papas fritas sazonadas con pimienta: $3.50. Una taza de refresco con el tema de un simio: $3.50.

Falta: cualquier mención de ethereum o apecoin, las dos monedas de las que se jactaba la ventana emergente harían historia al aceptarlas como pago.

También falta: el propietario Andy Nguyen, quien no respondió a los repetidos correos electrónicos preguntando sobre el cambio.

Pero un empleado que se negó a dar su nombre dijo que la tienda no aceptaba criptopagos. “Hoy no, no lo sé”, dijeron, y se negaron a aclarar cuánto tiempo hace que la tienda dejó de aceptar criptomonedas o si esa opción eventualmente regresará.

Con ambas monedas cayendo más del 60% desde principios de abril y experimentando oscilaciones intradiarias de dos dígitos, sería comprensible que cualquier empresa se muestre reacia a aceptarlas en lugar de dólares. Pero la utilidad también puede ser un factor. En la gran inauguración del restaurante, un miembro del personal le dijo a The Times que los pagos criptográficos eran difíciles de manejar y que los clientes los ignoraban en gran medida.

El restaurador Andy Nguyen dice que pagó más de $ 330,000 por los diferentes NFT con temas de simios que forman la base de la marca de su restaurante.

(Brian Contreras / Los Ángeles Times)

Casi tres meses después, era difícil encontrar un cliente que se preocupara mucho por la fidelidad del restaurante a la causa de las criptomonedas.

“Sí, ethereum es una moneda en la que puedes intercambiar [non-fungible tokens, or] NFT y esas cosas… pero en cuanto a comprar comida y todo eso, tal vez no”, dijo un comensal entusiasta de las criptomonedas, Marc Coloma, mientras comía papas fritas fuera del restaurante. “La gente quiere aferrarse a su ethereum. No van a querer usarlo”.

Michael Powers, de 46 años, de Long Beach, estaba menos informado. Él viene mucho a Bored & Hungry, con una frecuencia de dos o tres veces por semana, estimó, pero aunque la señalización con el tema de los simios fue lo primero que lo atrajo, no sabía que el lugar tenía el tema de NFT hasta que sus hijos se lo explicó.

La única incursión de Powers en las criptomonedas, una inversión en la moneda dogecoin promovida por Elon Musk, no terminó bien y no planea volver a intentarlo. «Me he hartado» de criptomonedas, dijo, aunque no de las hamburguesas, que ofrecen una versión exclusiva de los sándwiches «estilo animal» de In-N-Out. (Las cebollas picadas y la salsa cremosa son un buen toque que, por cierto, no está sujeto a cambios bruscos en el valor o tarifas de transacción exorbitantes).

Otro residente de Long Beach, Richard Rubalcaba, de 30 años, dijo que compró Ethereum después de conocer a otros criptoinversionistas durante la espera de cuatro horas para la gran inauguración de Bored & Hungry. Pero en esta visita también pagó en dólares estadounidenses.

“No sé cómo [crypto purchases] funcionaría, con el accidente”, dijo.

El ecosistema criptográfico es actualmente en caída librecon empresas de alto perfil tomando medidas drásticas para evitar una catástrofe o simplemente colapsando por completo, mientras que las propias criptomonedas sumergirse en valor.

Las dos monedas electrónicas que Bored & Hungry aceptó inicialmente, etéreo y apecoin, se han reducido a alrededor del 23% y el 17% de sus máximos durante el último año, respectivamente. Las estimaciones ponen a todo el sector en un valor de menos de un tercio de lo que era a principios de 2022.

Tampoco han sido inmunes los tokens no fungibles que forman la columna vertebral de la marca Bored & Hungry. Una especie de serie de cromos digitales construida en torno a dibujos de monos antropomórficos, Bored Apes cuenta con personajes como Justin Bieber y Snoop Dogg entre sus dueños; algunos han vendido por millones de dólares Sin embargo, ahora se enfrentan a lo mismo presiones del mercado como el resto de la criptoeconomía.

Según el medio de noticias sobre criptomonedas Decrypt, el NFT disponible más barato de la serie (es decir, el «piso») ha caído por debajo de los $100 000 por primera vez desde el verano pasado, y el proyecto en su conjunto recientemente vio su valor reducido aproximadamente a la mitad durante el curso de un mes.

Eso solo aumenta la urgencia de atraer nuevos compradores a la «comunidad» de simios.

El exterior del lugar de comida rápida Bored & Hungry en Long Beach.

Los comensales pueden obtener hamburguesas a base de carne o vegetarianas en Bored & Hungry, pero cuando un reportero preguntó si se podía usar la criptomoneda para pagar, le dijeron que no.

(Brian Contreras / Los Ángeles Times)

Un cliente, Lindsey, de 33 años, de San Pedro, dijo que no sabía nada sobre criptografía, pero que vino a Bored & Hungry porque es fanática de la marca de hamburguesas veganas que ofrece. Pero, dijo, la escena en el restaurante hizo que quisiera aprender más sobre el ecosistema.

«Estoy bastante fuera del mundo de las criptomonedas y todo eso», dijo Lindsey, quien se negó a dar su apellido, «así que definitivamente voy a ir a casa y buscar eso en Google».

Otro lugareño, Nick Jackson, de 29 años, dijo que le gusta más coleccionar cromos de Yu-Gi-Oh, pero agregó que visitas anteriores a Bored & Hungry lo impulsaron a comenzar a investigar ethereum y apecoin también.

Jessica Pérez, de 24 años, de Gardena, tampoco sigue las criptomonedas, pero estaba haciendo un viaje de regreso a Bored & Hungry. A ella y a sus amigos les gustan las hamburguesas, dijo: «Calificamos esto con In-N-Out, tal vez incluso mejor».

Pérez no tiene planes inmediatos para invertir en criptomonedas, pero dice que lo consideraría. El restaurante «es una buena manera de promover la criptomoneda», dijo.

Tal vez eso era lo que Nguyen estaba pensando cuando pasó más de $330,000 en los diversos NFT de simios que se exhiben en su restaurante.

Los criptoescépticos han advertido durante mucho tiempo que alguien se quedaría con la bolsa cuando el ciclo de exageración se agotara. Es mejor que esa bolsa contenga una hamburguesa y papas fritas que nada en absoluto.

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