domingo, julio 3, 2022

En medio de las advertencias de estafas navideñas, un estafador navideño se pone en contacto conmigo

El FBI y el Better Business Bureau advirtieron a los consumidores en los últimos días que estén atentos a las estafas durante las festividades.

Da la casualidad de que las advertencias se emitieron justo cuando intercambiaba correos electrónicos con un estafador de vacaciones.

El primer mensaje que recibí fue aparentemente de Brian Borsook, un médico real en Torrance.

«Hola», decía el correo electrónico. «Solo me pregunto si puedo conseguir un favor rápido de ti».

Claro, respondí. Recibo correos electrónicos todo el tiempo de personas de la profesión médica (algunos de los cuales se convierten en columnas, como el artículo de la semana pasada que involucra documentos filtrados que mostraban grandes marcas de Scripps Memorial Hospital).

«Es bueno saber de ti», fue la respuesta. «Lamento mucho molestarte con este correo».

Luego vino el indicio de que realmente no me correspondía con el Dr. Borsook.

«Necesito conseguir tarjetas de regalo de Google Play para mi amigo», explicaba el correo electrónico. «No puedo hacer esto ahora porque actualmente estoy aislado para Covid e intenté comprar en línea, pero desafortunadamente no tuve suerte».

¿Cuáles son los problemas aquí? Vamos a contar las maneras.

Primero, tarjetas de regalo. No puedo decir esto con suficiente fuerza: cualquier solicitud en línea de tarjetas de regalo no rastreables y no reembolsables es una estafa. Eso es particularmente cierto si no está seguro de la persona u organización que realiza la solicitud.

En segundo lugar, el estafador dijo que no podía comprar las tarjetas de regalo él mismo (supongo que es un hombre; la mayoría de los estafadores lo son). Está escondido con COVID-19.

Según la Comisión Federal de Comercio, las estafas relacionadas con la pandemia se han disparado desde principios de 2020. Se han presentado a la agencia casi 280.000 informes de fraude relacionados con COVID, con pérdidas cercanas a los $ 650 millones.

Finalmente, el estafador dijo que intentó comprar tarjetas de regalo en línea, pero no tuvo suerte. Eso es una tontería. Hay muchos sitios que venden tarjetas de regalo. También puede comprar tarjetas de regalo directamente de minoristas individuales, incluido Google Play.

«¿Puedes conseguirlo en cualquier tienda a tu alrededor?» me preguntó el estafador. “Lo devolveré tan pronto como regrese. Avísame si puedes manejar esto. Espere su pronta respuesta «.

No le hice esperar mucho. Le pregunté cuántas tarjetas de regalo necesita.

«Está bien, gracias», respondió el falso Dr. Borsook. «Necesitaré que obtengas la tarjeta por $ 100 x 5 y rasques la parte posterior de las 5 tarjetas para revelar los pines, luego saques una foto del dorso de las tarjetas que muestre el alfiler».

Es decir, me estaba indicando descaradamente que le proporcionara los números de tarjeta y PIN para tarjetas de regalo por valor de $ 500.

Una vez que hiciera eso, me dijo el estafador, le enviaría la información a su amiga y ella tendría una muy Feliz Navidad. Y en caso de que yo fuera demasiado Grinchy para estar motivado por eso, me dijeron que ella también tiene un cumpleaños próximo.

Pregunté dónde debería comprar las tarjetas de regalo. El estafador dijo amablemente que están disponibles en Walgreens, Target, Dollar General, Kroger, CVS, 7-Eleven y Best Buy.

Finalmente era hora de que tomara el control de las cosas.

«Lamento ser grosero», le respondí, «pero ¿cómo nos conocemos de nuevo?»

Y ahí es donde se detuvo la conversación. El estafador, al no tener una buena respuesta a esa pregunta, pasó a otra víctima potencial.

Un portavoz de la práctica de Torrance del Dr. Borsook dijo que no soy la primera persona en preguntar sobre correos electrónicos cuestionables en su nombre. Aparentemente, el gemelo malvado del buen doctor se ha estado acercando a varias personas en la región, victimizándolo también a él.

«Sí, somos conscientes de esto y tenemos a nuestro técnico de TI investigándolo», dijo el portavoz.

El tipo de TI probablemente no encontrará mucho, excepto que el estafador está empleando un truco común cuando se trata de esquemas de impostores en línea.

Aunque los correos electrónicos parecen ser de «Brian Borsook», una mirada de cerca a la dirección de Gmail del remitente muestra que agregó una carta adicional: «Borsoook».

Es demasiado fácil para los destinatarios de correo electrónico pasar por alto cambios tan sutiles, lo que hace que un correo electrónico falso parezca legítimo. También le ahorra al estafador la molestia de piratear una cuenta de correo electrónico real.

Examine siempre la web o la dirección de correo electrónico de una solicitud u oferta sospechosa. Las letras o caracteres adicionales le dicen que no es el verdadero negocio.

El FBI dice que su Centro de Quejas de Delitos en Internet recibió un número récord de informes de fraude el año pasado: casi 800.000.

“Los estafadores no se toman vacaciones, desafortunadamente, y lo primero en su lista en este momento es robar el dinero que las personas ganaron con tanto esfuerzo”, advirtió la agencia en un anuncio reciente.

Aconsejó a los consumidores que se mantuvieran alejados de los sitios web desconocidos que prometen grandes descuentos en productos de marca. También calificó cualquier solicitud de tarjetas de regalo como «una señal de alerta importante para el fraude».

Por su parte, Better Business Bureau dice que las estafas navideñas están en aumento y que los consumidores deben ser especialmente cautelosos con las ofertas o solicitudes realizadas por correo electrónico o redes sociales.

“Tenga cuidado al encontrar anuncios en las redes sociales sobre artículos con descuento, promociones de eventos, oportunidades de trabajo y solicitudes de donaciones, así como mensajes directos de extraños”, advirtió la organización.

«Si se le solicita que realice un pago o una donación mediante transferencia bancaria o electrónica, a través de terceros, mediante tarjetas de débito o regalo prepagas, considere esto como una señal de alerta».

Tenga en cuenta también que los estafadores aprovechan la «temporada de donaciones» con solicitudes de caridad falsas, sin mencionar las solicitudes de organizaciones benéficas falsas.

Asegúrese de estar tratando con un grupo sin fines de lucro real. Compruébelo en sitios como Charity Navigator y CharityWatch.

Utilice solo tarjetas de crédito para transacciones en línea. Sus posibilidades de estar protegido contra el fraude son mucho mayores que si usa una tarjeta de débito o la mayoría de las otras formas de pago.

Y aunque es bueno pensar que cualquiera de nosotros podría ser contactado por una celebridad en cualquier momento, eso no sucede mucho en la vida real. Por lo tanto, ignore cualquier correo electrónico o contacto de redes sociales que pretenda ser de una estrella de cine o televisión.

Sí, eso incluye a Keanu Reeves, a quien los estafadores nos hacen pensar que dedica cada hora de vigilia a conectarse con los fanáticos en línea y pedirles dinero. Alerta de spoiler: no lo hace.

Ah, y falso Dr. Borsook, es posible que desee elegir a las víctimas previstas con más cuidado. Dirigirse a una dirección de correo electrónico de latimes.com para alguien que escribe con frecuencia sobre estafas probablemente no sea el movimiento más astuto.

Dicho esto, envíeme la ubicación donde puedo dejar esas tarjetas de regalo. Prometo totalmente no pasarlo de inmediato al FBI. Confía en mí.

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