domingo, enero 16, 2022

Logan Paul intenta construir la plataforma de libertad de expresión perfecta

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Logan Paul no ha publicado un nuevo video de YouTube en más de seis meses. Sus dos últimas subidas se titulaban «Estoy luchando contra Floyd Mayweather esta semana» y «Mis últimas palabras para Floyd Mayweather». Luego, silencio. Si no lo supieras mejor, pensarías que murió en el ring.

Después de todo, ¿qué otra cosa sino un fatal incidente de boxeo podría haber llevado a uno de los YouTubers más famosos del mundo, una presencia web controvertida pero carismática que ayudó a dar forma a la plantilla de las celebridades electrónicas modernas, a dejar a sus 23.2 millones de suscriptores en el silencio de la radio? por medio año y contando?

«Desmonetización; estar en la lista negra; estar prohibido en las sombras ”, dice Paul, de 26 años, relatando las formas en que YouTube y otras redes sociales convencionales lo han alienado. «Es realmente desmotivador cuando eres tú mismo y la plataforma en la que estás, debido a los anunciantes debido al sentimiento público, sea lo que sea, ya no quiere apoyarte».

En busca de un rincón de Internet donde pueda ser su yo completo y sin filtros, Paul cambió YouTube por Subify, la compañía que administra la tecnología de back-end para su red de fanáticos boutique, el Maverick Club. Parte del discurso de Subify es que casi no hay restricciones sobre lo que Paul puede publicar en Maverick Club, o lo que otras celebridades pueden publicar a través de sus propios canales habilitados para Subify.

«Realmente se siente como si la libertad de expresión estuviera muerta en Estados Unidos en este momento porque una plataforma puede literalmente apagarte y quitarte el micrófono», dijo el cofundador Zak Folkman. «En Subify, literalmente nunca le haremos eso a un creador a menos que esté promoviendo actos terroristas o pornografía infantil».

En una era en la que la censura de las redes sociales es una preocupación primordial para todos, incluidos los creadores de contenido y los miembros del Congreso, es una visión que atrae a algunos. Pero también es uno que plantea muchas preguntas desordenadas y éticamente tensas, como mostró una discusión reciente entre Paul, Folkman y el cofundador de Subify, Chase Hero.

“Si tuviéramos un nazi en la plataforma que solo quisiera hablar sobre sus creencias”, dijo Folkman en un momento durante la llamada de Zoom, “personalmente me costaría mucho decirles: ‘No se les permite hacer eso’. , ‘a menos que inciten a la violencia «.

Esto, aparentemente, era una novedad para Paul.

«Mira, me encanta tu sentimiento», dijo. «Pero como otro creador en la plataforma, estarías escuchando de mí».

«La respuesta real es, creo que simplemente tomamos todo como viene», dijo Hero. “Todas estas personas van a tener creencias diferentes … y darles una plataforma para comunicarse con su gente es realmente todo lo que nos importa. ¿Correcto? Y obviamente, estoy un poco con [Paul]; Estaría muy en apuros con alguien que sea nazi «.

“Obviamente no apoyamos…”, dijo Folkman, antes de que Paul lo interrumpiera, diciendo que era un ejemplo terrible.

Folkman continuó: “Lo tomaremos caso por caso. Pero realmente no veo demasiados creadores con los que no nos sentiríamos cómodos apoyando su derecho a la libertad de expresión «.

Paul no parecía convencido. «Voy a joder a un nazi», dijo.

“Mal ejemplo”, dijo Folkman. «Mal ejemplo.»

Después de la llamada, la compañía le dijo a The Times que Folkman había hablado mal. «Absolutamente no permitimos el discurso de odio de ningún tipo, por ejemplo, nada de nazis ni nada de esa naturaleza», decía una declaración por correo electrónico atribuida a Folkman. «Nos enorgullece ofrecer una plataforma a creadores de todo tipo … Creemos que todo el mundo tiene derecho a que se escuche su voz y sus opiniones».

Si los líderes de Subify están en conflicto sobre lo que realmente implica tener un refugio para la libertad de expresión, no están solos. Internet tiene ha sido visto por mucho tiempo como un refugio para la expresión sin trabas, pero a medida que las grandes plataformas de redes sociales han llegado a dominar la web, ese ideal se ha enfrentado a las preocupaciones sobre el extremismo, la desinformación y la seguridad del usuario. Los pasos de moderación que toman las plataformas tecnológicas se han vuelto controvertidos y altamente politizados.

Subify no es la primera empresa de tecnología en construir una marca en torno a la promesa de una libertad de expresión casi absoluta, pero difiere de muchas de estas aplicaciones en su enfoque en la libertad creativa de las personas influyentes en lugar de las guerras culturales de la era Trump.

«El simple hecho es que ninguna empresa en su sano juicio levantaría las manos y cedería el control de su producto únicamente a los usuarios de ese producto», dijo Sarah T. Roberts, profesora asociada de UCLA y cofundadora de su Centro de consultas críticas de Internet.

Debido a que las empresas de medios sociales en Estados Unidos disfrutan de una amplia inmunidad legal para moderar lo que publican sus usuarios, dijo Roberts, “esto, por lo tanto, se convierte en una cuestión de tolerancia desde una perspectiva empresarial. Por eso considero que la moderación de contenido es principalmente una herramienta de gestión de marca para las empresas; las propias empresas tienen que evaluar el riesgo que están dispuestos a asumir al tener material desagradable y aborrecible en su sitio «.

Para Paul, estas no son preguntas abstractas. Cuando era conocido principalmente como YouTuber, esa plataforma desmonetizado él, o le quitó la capacidad de ganar dinero con sus videos, después de que publicó una serie de videos controvertidos en los que atacó ratas muertas, respaldó el «desafío Tide Pod» y, lo que es más notorio, filmó a una víctima de suicidio en el bosque Aokigahara de Japón. .

Otros escándalos han encontrado a Paul diciendo se “volvería gay” durante un mes; utilizando la mujer como “bicicleta humana”; y, en un video, apareciendo para atar a mujeres desprevenidas.

En estos días, Paul no ha abandonado por completo YouTube, su podcast Impaulsive tiene su propio canal, con 3.53 millones de seguidores, que aún se actualiza regularmente, pero ha trasladado gran parte de su producción creativa, incluidos sus vlogs autobiográficos característicos, a Subify.

«Lo estás creando para un ecosistema de personas a las que realmente les gustas», dijo Paul sobre el Maverick Club. “No le corresponde a las masas juzgar o hacer evaluaciones o hacer comentarios mezquinos… Como alguien que en el pasado ha estado polarizando, hay gente a la que no le agrado; hay gente a la que le agrado. Realmente me encanta la idea de apoyarme en personas a las que les agrado «.

Un “¡Ups! Toda la red social de Logan Pauls puede sonar infernal para aquellos que encuentran desagradable la mezcla patentada de acrobacias y auto-documentación de Paul. Pero los súper fanáticos están dispuestos a pagar $ 19.95 al mes por el acceso, y Paul está feliz de complacerlos.

Detrás de la seguridad de un muro de pago, en una plataforma propia, Paul dijo que puede publicar “contenido un poco más explícito; un contenido un poco más atrevido «.

«Es ese 10% de mí», dijo, «que ya sea por razones legales, ya sea por el sentimiento público, lo que sea, no estoy … dispuesto a mostrárselo al mundo».

Subify se negó a decir cómo habría manejado el «bosque suicida» y los videos de disparos de ratas, en su lugar señaló «contenido relacionado con adultos, puntos de vista conservadores y otros puntos de vista alternativos» y «contenido de caza y armas de fuego» como áreas donde es más permisivo que YouTube .

A medida que Paul se estaba desencantando con las principales redes sociales, Subify le ofreció una salida. Folkman y Hero, que tienen experiencia en comercio electrónico, inicialmente habían construido un proto-Subify para uso personal: “Era para que pudiéramos impulsar nuestras propias marcas”, dijo Hero.

Pero mientras pasaba el rato con Paul un día (Hero y el gerente de Paul son amigos desde hace mucho tiempo), el YouTuber sugirió que lo abrieran más ampliamente.

“Él dice, ‘Hombre, creo que esto sería realmente bueno para una persona. ¿Qué piensas? ‘”, Recordó Hero. «Yo estaba como, ‘Si estás dispuesto a ser esa persona, lo intentaríamos'».

El resultado fue el Maverick Club, la primera entrada de Subify en las plataformas de fans de celebridades; ahora ha estado funcionando durante aproximadamente un año y medio, dijo Paul. (Paul es uno de los principales creadores de Subify, pero según un portavoz, no tiene ninguna otra participación financiera en la empresa).

Mientras tanto, Subify expandió su conjunto de características y comenzó a encontrar nuevas celebridades con las que trabajar: el rapero Flo Rida, el doble de Jackass Steve-O, la conductora de NASCAR Hailie Deegan. Hero dijo que «decenas y decenas de miles de creadores» han solicitado unirse, y que él y Folkman «están constantemente investigando, haciendo preguntas y luego haciendo nuestra debida diligencia» para filtrar los ajustes deficientes.

A pesar de la promesa de Subify de una libertad de expresión casi absoluta, no todo el mundo pasa por alto.

«Hay un tipo que quería entrar y revivir las viejas peleas de vagabundos, si recuerdas eso … hacer que las personas sin hogar peleen», dijo Hero. “Pensamos, ‘Sí, eso no va a funcionar aquí. Te amo hasta la muerte, pero eso no es algo que realmente aprobemos ‘”.

De la empresa laissez-faire actitud tampoco se extiende a su base de suscriptores no famosos. Las celebridades pueden tener una amplia libertad para publicar cosas que no podrían publicar en otro lugar, pero con el interés de construir un entorno que los cofundadores describen como un «espacio seguro» y una «cámara de eco» para los creadores de contenido, sus fanáticos están sujetos a un escrutinio más riguroso.

«Tenemos moderadores … así que si vemos a alguien que está siendo activamente negativo o algo así, en realidad es una violación de los términos y condiciones», dijo Folkman. «Por lo general, enviamos una advertencia si es bastante leve, y luego, a partir de ahí, si la violan nuevamente, serán prohibidos y incluidos en la lista negra».

La entrada a ese jardín amurallado no es gratuita. A cambio de construir para cada cliente una plataforma independiente con soporte para publicaciones multimedia, transmisión en vivo, propinas, mensajería directa, aplicaciones móviles y notificaciones push, la compañía, que un portavoz dijo que ha sido valorada por terceros en aproximadamente $ 100 millones, toma una recorte de las ganancias de todos. El porcentaje específico «depende del tamaño y la funcionalidad de la plataforma individual», dijo el vocero.

A medida que proliferan los muros de pago en Internet, es un modelo de negocio cada vez más popular. Las empresas emergentes como Patreon, Substack, Cameo y Bandcamp ahora ayudan a personas influyentes, artistas y otros emprendedores en línea a ganar dinero con el contenido que de otro modo podrían publicar gratis. La empresa Fanfix ofrece herramientas de monetización similares a las de Subify pero, según el cofundador Simon Pompan, se adhiere a políticas de moderación más tradicionales, incluida la prohibición de la desnudez.

OnlyFans es otro de esos competidores. Aunque es más conocida por vender pornografía amateur e independiente, la plataforma ha amañado la ambición de convertirse en una plataforma de monetización de contenido más genérica; este verano brevemente movido a prohibir contenido sexual, solo para curso inverso días después.

Subify también permite la pornografía, pero sus cofundadores esperan evitar ser encasillados como una plataforma abiertamente sexual.

«Me han reclutado para OnlyFans», dijo Paul. “El modelo de negocio es genial. Pero la plataforma tiene este estigma … no tengo ningún interés en ser parte de él «.

Subify ha demostrado ser una alternativa adecuada. Al combinar las funciones de monetización de OnlyFans, la marca más flexible de YouTube y un espíritu de libertad de expresión propia, la compañía ha ayudado a Paul a construir su propio pequeño oasis en Internet, libre de los censores, los haters y los trolls que lo amargaron en la web abierta.

«¡Subify me ha secuestrado de YouTube!» exclamó en un momento durante la llamada de Zoom.

“Ha sido un gran secuestro”, dijo Hero.

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