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Los trabajadores tecnológicos ya no tienen miedo de salir a bolsa. Así es como encontraron sus voces

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Silicon Valley tiene un nuevo y poderoso adversario: su propia fuerza laboral.

Atraídos por los altos salarios, las ventajas de clase mundial y la promesa de poder marcar una diferencia positiva en el mundo, los empleados de las mayores empresas de tecnología e Internet han ocupado un lugar destacado en las medidas de satisfacción y lealtad en el trabajo. Pero con sus empresas con frecuencia en el centro de las luchas políticas y culturales contenciosas, están concluyendo cada vez más que hacer el bien requiere romper con la línea corporativa, a menudo públicamente.

En episodios recientes en Facebook y Netflix, los trabajadores de la tecnología han tenido problemas con sus empleadores fuera del edificio, a los medios de comunicación, a las calles y al Capitolio, de formas que eran raras hace solo unos años.

“Estamos experimentando un cambio importante en las normas laborales”, dijo Catherine Bracy, fundadora y directora ejecutiva de TechEquity Collaborative, una organización enfocada en movilizar el sector tecnológico para abordar la desigualdad económica. “Los ejecutivos y la alta gerencia a menudo provienen de una tradición que espera que los trabajadores revisen sus vidas y opiniones personales en la puerta. Los trabajadores de rango y archivo, especialmente los millennials y Gen Z-ers, no están dispuestos a hacer ese tipo de compromisos «.

«Estamos viendo que la diferencia en las expectativas se manifiesta de manera muy pública en estos días», agregó Bracy por correo electrónico.

El cambio se ha mostrado completamente en los «Documentos de Facebook», un proyecto de periodismo a gran escala. basado en resmas de documentos de Facebook previamente internos puestos a disposición por la denunciante Frances Haugen, exgerente de producto de la empresa. Las filtraciones de Haugen han llevado a revelaciones sobre la vacilación de Facebook para sofocar el flujo de información errónea contra las vacunas, su falta de moderadores de contenido en el idioma local y las preocupaciones señaladas por Apple de que se estaba utilizando para comprar y vender sirvientas de Oriente Medio.

Y Haugen no es el único trabajador de Facebook que se ha desilusionado; Como revelan los documentos filtrados, los empleados han acudido al foro interno de mensajes de la empresa para expresar sus preocupaciones sobre el papel de la red social en la insurrección del 6 de enero en el Capitolio y otros asuntos.

En Netflix, el último especial de stand-up del comediante Dave Chappelle, una plataforma exclusiva en la que Chappelle hizo comentarios que muchos han hecho condenado como transfóbico – provocó la primera gran protesta pública del gigante del streaming por parte de los empleados.

La semana pasada, empleados transgénero de Netflix y sus aliados protestó en Los Ángeles con una huelga organizada. Algunos miembros del personal también han lanzado un lista de demandas y (en un movimiento que refleja las acciones de Haugen) un empleado supuestamente datos financieros filtrados sobre el especial de Chappelle para los medios, lo que resultó en el despido del empleado.

Los empleados de Google se han manifestado en contra de los proyectos de la empresa que desaprobaban y varios cientos se sindicalizaron. Los trabajadores de Amazon se han pronunciado en contra de las prácticas ambientales y laborales de la empresa. Las empresas de tecnología más pequeñas y más ocultas (Hootsuite, Basecamp, Coinbase) se han ocupado de sus propios cálculos internos sobre los conflictos entre lo que quieren los trabajadores y lo que exige la dirección.

Los trabajadores tecnológicos que recurren a canales externos para promover el cambio representa un cambio cultural significativo para Silicon Valley, que durante mucho tiempo se ha enorgullecido de la transparencia interna y el empoderamiento de las personas, y donde los trabajadores de base una vez aceptaron en gran medida la noción de que la colaboración interna sin fricciones y la sinceridad el liderazgo requería el compromiso de guardar los secretos de la empresa.

Esas normas podrían haberse mantenido cuando las empresas empleaban a unos pocos miles de trabajadores, dijo Adam Fisher, autor de «Valley of Genius: The Uncensored History of Silicon Valley». “Pero ahora que estas son algunas de las empresas más grandes que han existido en el planeta, al menos en valor y probablemente en tamaño; otras medidas también, es más difícil mantener las cosas en secreto «.

La propuesta de valor también ha cambiado, con la necesidad de talento de las empresas dando a los trabajadores de tecnología «mucho poder económico», dijo Fisher. “Estas empresas no se administran por sí mismas y estamos en un lugar [where] tienes bonificaciones de millones de dólares por firmar para algunos de los mejores ingenieros jóvenes, literalmente, por lo que debes preocuparte por lo que piensan, sin importar lo que sea «.

Forrest Briscoe, profesor de administración en Penn State, dijo que la denuncia de irregularidades y las manifestaciones son «primos cercanos, con muchas superposiciones teóricas», pero que las dos estrategias también tienen algunas diferencias.

«El activismo implica más a menudo una acción colectiva (pero no siempre)», dijo Briscoe por correo electrónico, mientras que «la denuncia de irregularidades implica con mayor frecuencia acusaciones de mala conducta / violación de las reglas (pero no siempre)».

Una puede llevar a la otra, dijo Arunima Krishna, profesora asistente de relaciones públicas en la Universidad de Boston cuyo trabajo ha explorado el activismo de los empleados.

«Creo que la principal diferencia entre lo que está sucediendo en Netflix y Facebook, y la razón por la que soy menos optimista acerca de esto último, es que … en mi opinión, la situación de Facebook es una incapacidad para responder al activismo de los empleados, lo que lleva ese activismo al siguiente nivel, denuncia de irregularidades ”, dijo Krishna por correo electrónico. «La denuncia de irregularidades generalmente es el resultado de la reacción de los empleados contra las políticas que se ignoran, lo que obliga a los (ex) empleados a hacer públicas las acusaciones de irregularidades».

Así como los empleados tienen un espectro de respuestas para elegir cuando se enfrentan a preocupaciones o frustraciones sobre sus jefes, los ejecutivos también tienen flexibilidad en la forma en que responden al rechazo.

Camille Reyes, profesora asociada en el departamento de comunicación de Trinity University, dijo que las decisiones que toman las organizaciones en situaciones de crisis existen a lo largo de un «continuo de contingencia».

En un extremo de ese continuo está la «acomodación», dijo Reyes, cuando una empresa se disculpa inequívocamente o capitula por completo ante las demandas de los empleados y activistas. En el otro extremo está la «promoción», en la que «la organización se esfuerza por defenderse».

En su respuesta inicial a las protestas por Chappelle, Netflix estaba en el extremo de la promoción del continuo, dijo Reyes, con liderazgo corporativo enviando un memo diciendo que el especial de comedia no «se tradujo directamente en un daño del mundo real». Posteriormente, Netflix se ha ido acercando gradualmente al medio, «tratando de generar empatía», pero aún sin aceptar por completo las preocupaciones de los empleados, dijo.

Facebook, por el contrario, se ha «esforzado mucho en el lado de la promoción».

“Siguen intentando desacreditar a Haugen”, dijo Reyes. «Además de atacarla como a una ex empleada descontenta, su principal tema de conversación con los principales medios de comunicación parece ser que los puntos de datos que alegan las fechorías de Facebook se seleccionan cuidadosamente, pintando una imagen falsa».

Facebook ha sido cauteloso sobre si tomará represalias contra Haugen por denunciar irregularidades.

Sin embargo, es una estrategia arriesgada y una que, más que el enfoque vacilante pero cada vez más conciliador de Netflix, podría dañar la reputación de Facebook a largo plazo.

«Según nuestra investigación sobre el activismo de los empleados en Microsoft, Google, Amazon y Wayfair, desestimar las demandas de los empleados y tomar represalias contra los empleados no son las tácticas más efectivas», dijo Ed Carberry, profesor asociado y presidente del departamento de administración de la Universidad de Massachusetts Boston y Nishi Gautam, asesor de Carberry y candidato a doctorado que investiga el activismo de los empleados de tecnología. «En general, las empresas deben tener cuidado de tomar estos problemas en serio, confiar en sus empleados cuando dicen que tienen un problema y escucharlos».

Es una dinámica en la que las empresas de tecnología tienen que pensar cada vez más a medida que sus empleados se sienten cada vez más cómodos ventilando la ropa corporativa sucia en público.

“Escuche a sus empleados, escuche lo que es importante para ellos”, dijo Krishna, profesor asistente de la Universidad de Boston. “Quieren tener una voz en su organización y no tienen miedo de usar esa voz en contra de la organización si creen que los valores de la organización no se están siguiendo”.

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