lunes, mayo 23, 2022

Proyecto de ley de California permitiría a los padres demandar a las empresas de redes sociales

Los padres de California cuyos hijos se vuelven adictos a las aplicaciones de las redes sociales podrían demandar por daños y perjuicios en virtud de un proyecto de ley presentado el martes en la Asamblea estatal por un par de legisladores bipartidistas.

El proyecto de ley de la Asamblea 2408, o la Ley del deber de la plataforma de redes sociales para los niños, fue presentado por el republicano Jordan Cunningham de Paso Robles y la demócrata Buffy Wicks de Oakland con el apoyo del Instituto de Defensa de los Niños de la Facultad de Derecho de la Universidad de San Diego. Es el último de una serie de esfuerzos legislativos y políticos para tomar medidas enérgicas contra la explotación de las plataformas de redes sociales de sus usuarios más jóvenes.

“Algunas de estas empresas, de hecho, diseñan intencionalmente características en sus aplicaciones, que saben que los niños están usando, que hacen que los niños las usen cada vez más, [and] muestran signos de adicción”, dijo Cunningham a The Times. “Entonces, la pregunta para mí es… ¿quién debería pagar el costo social de esto? ¿Debería ser asumido por las escuelas, los padres y los niños, o debería ser asumido en parte por las empresas que se beneficiaron de la creación de estos productos?”.

“Hacemos esto con cualquier producto que le vendas a los niños”, agregó. “Tienes que asegurarte de que sea seguro. Algún tipo de animal de peluche o algo que le vendas a los padres que lo van a poner en la cama de sus hijos de cinco años; no puede tener químicos tóxicos. … Simplemente no hemos hecho eso como sociedad, todavía, en lo que respecta a las redes sociales. Y creo que ahora es el momento de hacerlo”.

Los materiales de prensa del Children’s Advocacy Institute explican que el proyecto de ley primero obligaría a las empresas de redes sociales a no volverse adictos a los niños usuarios (si es necesario, modificando sus características de diseño y prácticas de recopilación de datos) y luego facultaría a los padres y tutores para iniciar acciones legales en nombre de cualquier niño. perjudicados por empresas que no cumplen.

Los daños podrían incluir $1,000 o más por niño en una demanda colectiva, o hasta $25,000 por niño por año en una sanción civil, continuó el Instituto.

Sin embargo, agregó, también habría una disposición de puerto seguro que protegería a las plataformas de redes sociales «responsables» de ser penalizadas si toman «medidas básicas para evitar la adicción de los niños». Las empresas que ganen menos de 100 millones de dólares al año también quedarían excluidas.

“Sospecho que verá una gama de posibles [compliance] soluciones”, dijo Cunningham. “Puede haber algunas empresas que dejen de permitir que los niños se registren; eso es probablemente lo más seguro que hacer. Pero no sé que van a hacer eso. Cualesquiera que sean las características dentro de sus algoritmos que están creando las adicciones, especialmente en los adolescentes, pueden desactivar esas características. Eso podría ser otra cosa.

Los llamados para regular las empresas de redes sociales se han vuelto cada vez más fuertes en los últimos años, impulsados ​​​​por una reacción cada vez mayor contra empresas como Twitter, TikTok y Meta (anteriormente Facebook). Los críticos se han centrado en una serie de problemas diferentes con las empresas, incluida su recopilación de datos de usuarios, su papel en la configuración del discurso público y sus decisiones en gran medida unilaterales sobre cómo moderar, y no moderar, el contenido de los usuarios.

Pero el impacto que tienen en los niños ha sido un tema particularmente cargado, y uno que ha demostrado ser especialmente propicio para la colaboración a través del pasillo. El problema llegó a un punto álgido a finales del año pasado cuando la denunciante y exempleada de Facebook Frances Haugen documentos filtrados indicando que la compañía era consciente de hasta qué punto su plataforma subsidiaria Instagram puede tener un efecto negativo en la salud mental de los usuarios jóvenes, especialmente cuando se trata de adolescentes y problemas de imagen corporal. (Algunos investigación externa apoya esto, aunque los adolescentes ciertamente enfrentan los suyos problemas de imagen corporal impulsados ​​por las redes sociales).

A raíz de las filtraciones de Haugen, y posteriores testimonio ante el Congreso: una extensa crítica bipartidista de Big Tech se unió en torno al impacto de las redes sociales en los usuarios menores de edad.

En uno de esos casos, California Atty. General Rob Bonta ayudó a lanzar una investigación a gran escala sobre cómo TikTok puede estar acosando a los niños a principios de este mes. Unos meses antes, Bonta se vió involucrado en una investigación similar sobre Instagram, también enfocada en usuarios jóvenes.

En noviembre pasado, el fiscal general de Ohio demandado Meta por supuestamente haber engañado a los inversores sobre el efecto que sus productos pueden tener en los niños, aumentando sus acciones en violación de las leyes federales de valores.

Y este enero, una madre de Connecticut presentó una demanda contra Meta y el propietario de Snapchat, Snap, por «diseño defectuoso, negligencia y características irrazonablemente peligrosas» después de que su hija se quitara la vida el verano pasado.

Los documentos del caso informados por el Washington Post afirman que Meta y Snap son responsables de una «creciente crisis de salud mental perpetrada contra los niños y adolescentes en los Estados Unidos» y, más específicamente, de «la muerte injusta de Selena, de 11 años». Rodríguez causado por el uso adictivo y la exposición de Selena a las plataformas.

Los esfuerzos para lanzar una aplicación derivada de «Instagram Kids» también se detuvieron a raíz de la denuncia de Haugen. Un producto similar lanzado por YouTube en 2015, «YouTube Kids», ha probado más duraderopero abandonó el enfoque de la plataforma principal en las recomendaciones algorítmicas de video para centrarse en cambio en una curaduría humana más lenta y controlada.

Incluso el tema hizo acto de presencia en el discurso sobre el Estado de la Unión más reciente del presidente Biden.

“Debemos responsabilizar a las plataformas de redes sociales por el experimento nacional que están realizando con nuestros niños con fines de lucro”, dijo el presidente.

De hecho, las filtraciones de Haugen fueron un “catalizador” para el nuevo proyecto de ley de Cunningham, aunque no su único motivador.

“Es algo que había estado en mi mente, y también en la mente de mi coautora Buffy Wick, durante varios años”, dijo el asambleísta. “Lo abordamos desde el punto de vista de ser legisladores que también son padres. Tengo cuatro hijos: tres adolescentes y un niño de primer grado. Y tengo muchos, muchos amigos que me han confiado en los últimos dos años que sus hijos, a través del uso de TikTok o Instagram o ambos, sufrían problemas psiquiátricos: depresión, problemas de imagen corporal, en algunos casos incluso anorexia”.

Gracias a la protección que les brinda un fragmento de lenguaje regulatorio llamado Sección 230, las plataformas de Internet disfrutan amplia protección jurídica para alojar contenido que sus usuarios publican sin ser ellos mismos responsables de ello. Algunos abogados lo describen como un «muro de ladrillos» que impide cualquier juicio significativo contra los gigantes tecnológicos y, de hecho, ha impedido algunos esfuerzos para cambiar la forma en que operan las redes sociales en Estados Unidos.

Pero el nuevo proyecto de ley de la asamblea que Cunningham y Wicks han comenzado a impulsar intenta eludir ese problema al enfocarse en los algoritmos de la plataforma, en lugar de cualquier publicación específica.

“Este proyecto de ley se enfoca en los daños que resultan de las prácticas y características de los productos de las empresas de redes sociales”, escribió el Children’s Advocacy Institute, en lugar del contenido del usuario que protege la Sección 230.

Según el Instituto, el proyecto de ley será escuchado por el Comité Judicial de la Asamblea del Estado en la primavera. Cunningham dijo que espera hacérselo llegar al gobernador Gavin Newsom para septiembre.

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