domingo, enero 16, 2022

Bosque Gigante reabrirá meses después de que los incendios amenazaran a las secuoyas

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Tres meses después de que las llamas de los incendios forestales arrasaran las antiguas arboledas de secuoyas de California, los funcionarios de los Parques Nacionales Secuoya y Cañón de los Reyes anunciaron que el Bosque Gigante volverá a abrir al público.

Los visitantes podrán acceder a áreas limitadas del bosque desde el sábado como parte de una reapertura gradual, señalaron las autoridades, aunque las tormentas invernales podrían forzar algunos cierres de carreteras.

El bosque ha estado cerrado al acceso público desde mediados de septiembre por el incendio del Complejo KNP, que arrasó con más de 88.000 acres y todavía arde en algunas áreas.

La apertura es un «gran paso adelante», dijo la portavoz de parques, Rebecca Paterson.

El fuego generó una de las imágenes más imborrables del año, cuando la base del árbol General Sherman, conocido como el árbol más grande de la Tierra por volumen, tuvo que envolverse en una lámina protectora contra incendios.

“Hemos estado trabajando arduamente para restaurar el acceso al Bosque Gigante lo más rápido posible y responsablemente. Asimismo, agradecemos a todos por su paciencia y flexibilidad con el acceso limitado que actualmente podemos brindar ”, manifestó el superintendente de los Parques Nacionales Secuoya y Cañón de los Reyes, Clay Jordan, en un comunicado.

Aunque las secuoyas están adaptadas a los incendios forestales, y dependen de ellos para la reproducción, la nueva generación de fuegos más rápidos, calientes e intensos de California ha demostrado ser letal. Hasta 3.600 secuoyas gigantes en el sur de Sierra Nevada perecieron en las llamas del fuego del Complejo KNP y el cercano incendio de Windy este año.

La asombrosa pérdida representa alrededor del 3% al 5% de la población de secuoyas gigantes del mundo, indicaron las autoridades.

Pero muchos de los senderos del Bosque Gigante, incluido el Sendero del Congreso, no se vieron afectados por el fuego y permanecen abiertos. Algunas de estas zonas que fueron quemadas por el fuego estarán abiertos con advertencias, mientras que los senderos más dañados permanecerán cerrados, explicaron las autoridades.

La reapertura del sábado se extenderá desde Hospital Rock hasta justo encima de la intersección con Wolverton Road. El Museo del Bosque Gigante también estará abierto, pero no hay agua potable ni alimentos disponibles en el área, por lo que se recomienda a los visitantes que traigan los suyos.

Además, con las tormentas invernales en el pronóstico, es posible que se requieran cadenas para neumáticos, puntualizaron las autoridades. Ya el viernes, el área había recibido alrededor de 9 pulgadas de nieve a la altura del Bosque Gigante, indicó Paterson.

“Hoy se está trabajando mucho para despejar las carreteras y asegurar de que están en condiciones razonables para que las personas puedan acceder mañana y el domingo”, Dijo.

Las laderas del Parque Nacional Secuoya también permanecen abiertas, aunque se recomienda a los visitantes que consulten la información meteorológica y vial antes de visitar el parque durante el invierno.

Paterson señaló que los parques están planeando ser “bastante conservadores” sobre el cierre de carreteras durante las inclemencias meteorológicas este año, porque los incendios pueden crear inestabilidad en algunas áreas inclinadas.

El Bosque Gigante es un área extremadamente popular que generalmente atrae a millones de visitantes cada año, pero esos números se vieron afectados debido a los incendios forestales y la pandemia de COVID-19, subrayaron las autoridades.

«A medida que continuamos mitigando los riesgos, hacemos que los empleados regresen a sus hogares y lidiamos con los obstáculos que plantean la temporada de invierno, esperamos poder seguir acercándonos a un nivel de acceso que es normal para esta época del año», India Jordan .

Los funcionarios del parque detallaron que la reapertura inicial del Bosque Gigante será de cuatro días a la semana, de 8 am hasta el atardecer, con acceso de siete días desde Navidad hasta el día de Año Nuevo.

Los próximos días de apertura son los siguientes, si el clima y las condiciones lo permiten:

Sábado 11 de diciembre – Domingo 12 de diciembre

Viernes 17 de diciembre – Lunes 20 de diciembre

Del viernes 24 de diciembre al lunes 3 de enero.

El domingo 12 de diciembre será un día gratuito, informó el parque.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí.

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