domingo, agosto 7, 2022

Cómo los viajeros pueden estar más seguros en un mundo en el que las máscaras son opcionales

Tus maletas están empacadas, estás listo para partir. Estás parado ahí, afuera de tu puerta. Y estás pensando: “Si me contagia de COVID-19 en este viaje, podría enfermarme gravemente o morir”.

Tienes un respirador N95 nuevo para el viaje. Y contaba con que la mayoría de sus compañeros de viaje también se cubrieran la nariz y la boca: el conductor de su viaje compartido, la gente en el aeropuerto y los pasajeros apretados dentro del avión.

Pero esta semana, un juez federal en Tampa, Florida, emitió una orden que anuló el mandato de máscara de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para aquellos en el transporte público. El Departamento de Justicia de los Estados Unidos está apelando la decisión a instancias de los CDC. Hasta que el problema se resuelva en los tribunales, la mayoría de las aerolíneas comerciales, los aeropuertos, las líneas de autobús y los sistemas de transporte público han dejado de exigir que los viajeros y empleados usen máscaras.

Eso significa que es probable que esté rodeado de rostros sin máscara.

La cepa más transmisible del coronavirus hasta el momento, la subvariante BA.2 de Omicron, domina el panorama ahora. Puede ser un poco menos letal que sus predecesores. Pero las personas mayores, aquellas con condiciones médicas y las que no están vacunadas enfrentan un mayor riesgo de enfermedad grave o muerte si se infectan. Si bien la vacunación completa ofrece cierta protección contra una enfermedad grave, esa protección es más débil si no ha recibido refuerzos o si su última vacuna fue hace más de cuatro meses.

¿Ahora que haces? El Dr. John Brooks, director médico de los CDC para la respuesta al COVID-19, tiene algunos consejos prácticos:

Ármate. Vacúnese, y si está completamente vacunado, recupérese. Si ha recibido dos o tres inyecciones de la vacuna Comirnaty de Pfizer o SpikeVax de Moderna y han pasado cuatro meses desde su última inyección, se recomienda otra dosis. Tómese una semana más o menos para otra inyección para refrescar el suministro de anticuerpos de su sistema inmunológico.

Si tiene ciertas condiciones médicas, no puede vacunarse o toma medicamentos que debilitan la capacidad de su sistema inmunológico para combatir infecciones, vea si puede obtener una dosis de Evusheld, una forma de defensa pasiva que puede ayudar a protegerlo.

Es posible que los pacientes en tratamiento activo para el cáncer o las personas que recibieron un trasplante de células madre para el cáncer de la sangre en los últimos dos años no hayan tenido una respuesta fuerte a la vacuna. Necesitan el impulso extra de inmunidad que proporcionan los anticuerpos monoclonales en Evusheld. Los pacientes que toman ciclos prolongados de esteroides en dosis altas o una variedad de otros medicamentos para tratar enfermedades autoinmunes como el lupus, la artritis reumatoide o la esclerosis múltiple pueden estar en el mismo barco. Y cualquiera que haya tenido un trasplante de órgano sólido necesita más protección para compensar los poderosos medicamentos que toma para prevenir el rechazo.

Se han distribuido poco más de un millón de dosis del medicamento protector, principalmente a hospitales y sistemas de salud de todo el país. Eso no cubrirá a todos los que probablemente lo necesiten. Si cree que podría ayudarlo, el reumatólogo, el oncólogo o el equipo de trasplantes que lo atendieron son los más indicados para ayudarlo a obtenerlo.

Use su máscara y asegúrese de que sea buena. En una multitud, cuantas más personas se cubran, menos virus quedarán suspendidos en el aire para ser inhalados, por lo que más cubrebocas es mejor. Pero el uso correcto y constante de una máscara que se amolde cerca de su cara puede protegerlo de respirar esas partículas virales persistentes o limitar la cantidad que ingiera. Eso, a su vez, podría significar la diferencia entre evitar infecciones y enfermarse.

Ya ha escuchado esto antes, pero vale la pena repetirlo: una máscara de tela no será suficiente, dada la facilidad con la que se propaga la variante Omicron. Si te encanta tu mascarilla de tela, ponte una mascarilla quirúrgica desechable encima: están diseñadas para atraer y atrapar el virus en su superficie. Pero lo mejor que puede hacer es usar un respirador N95, que se aprieta alrededor de la nariz y tiene ganchos para las orejas o correas para la cabeza que sujetan la máscara contra la cara.

“Antes de subirse a un avión, practique en casa para asegurarse de que puede usarlo de manera cómoda, correcta y consistente”, dijo Brooks. “Tienen picazón y picazón y el aire es caliente para algunas personas. Pero millones de proveedores de atención médica han aprendido a usarlos, y usted también puede hacerlo”.

Tenga cuidado con las transiciones y tome un vuelo directo si puede. Los sistemas de filtración de la mayoría de los aviones comerciales están completamente activados cuando viajan a más de 10,000 pies, dijo Brooks, y son poderosamente efectivos para limpiar el aire en esas condiciones. Pero cuando los motores a reacción están inactivos en tierra (y los pasajeros están abordando o desembarcando), esos sistemas no están haciendo ese trabajo. Y la eficiencia de esos sistemas de filtración de aire también sufre a medida que el avión asciende o desciende.

Así que asegúrese de usar su máscara durante esas transiciones. Y tomar vuelos directos cuando sea posible limita la cantidad de tiempo que está sentado en un tubo de metal abarrotado con un sistema de filtración que dejará pasar más virus que a una altitud de crucero.

Reserve un asiento junto a la ventana, aborde en último lugar y siéntese cerca del frente para que pueda desembarcar rápidamente. El principio aquí es pasar la menor cantidad de tiempo posible en un avión que todavía está en tierra, explicó Brooks. También desea sentarse donde sea menos probable que lo alcance cualquier virus emitido por los pasajeros y el personal en los pasillos.

Buscar favores especiales de las aerolíneas es costoso o difícil. Pero la mayoría le permitirá elegir su asiento por un cargo adicional, y si puede hacerlo, busque uno que le dé cierta distancia de los transeúntes pero que también le permita escapar rápidamente.

Coma o beba con precaución. Probablemente tengas hambre y sed si vas a hacer un viaje largo. Pero si otros viajeros están mayormente desenmascarados, su refrigerio o trago de refresco es una oportunidad para que su virus ingrese a su tracto respiratorio.

Brooks señala que se puede insertar una pajilla justo debajo de una máscara, lo que limita el sello roto. Él sugiere comer en el aeropuerto en lugar de en el avión, y masticar su comida en un rincón despoblado del área de la puerta de embarque. Lava tus manos antes de comer.

Conozca el nivel de transmisión de la comunidad a la que se dirige y compórtese en consecuencia. ¿Va a un punto de acceso de casos nuevos o pasa por uno de camino a su destino? Infórmese antes de ir para saber dónde el enmascaramiento y el distanciamiento social siguen siendo una buena idea y dónde puede darse el lujo de relajarse. Visite el sitio web de la comunidad de los CDC y haga clic en los condados desde, hacia y a través de los cuales viajará.

Abastecerse de pruebas rápidas y prepararse para entrar en acción si tiene un resultado positivo. Tiene sentido probarse a sí mismo antes de viajar, para asegurarse de que está listo para partir. Pero traiga otra prueba y hágala aproximadamente cuatro días después de haber estado en una situación de alta exposición como un aeropuerto, o si desarrolla síntomas de COVID-19.

Obtener la indicación más temprana posible de infección es aún más importante porque los medicamentos antivirales como Paxlovid y molnupiravir ahora están disponibles y pueden acortar la duración y/o disminuir la gravedad de una infección. Pero deben tomarse tan pronto como comiencen los síntomas y no más de cinco días después del inicio de los síntomas.

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