domingo, agosto 7, 2022

Cómo navegar en kayak por el río LA

El río Los Ángeles. Algunos angelinos lo evitan activamente. Otros niegan su existencia misma. Pero está ahí. Y es hermoso Recomiendo experimentarlo en un kayak.

«¡Mira esos zancos de cuello negro!» dijo nuestro guía Steve Appleton, propietario de LA River Kayak Safari, señalando una bandada de delicadas aves playeras deslizándose a solo pulgadas sobre la superficie del agua. Sentado en mi kayak rojo, estaba demasiado ocupado tratando de navegar por el siguiente rápido, un estrecho sendero de agua que atravesaba una densa arboleda de espadañas.

“¡Barrer a la derecha!” instruyó Appleton.

Por fin, el agua se calmó. Mientras miraba a mi alrededor, me di cuenta de que las aves locales corrían por las orillas. Appleton explicó que el exuberante dosel de plantas sobre ellos eran sauces de banco de arena nativos, que tienen un tremendo impacto en el hábitat.

Álvaro Sagasti disfruta de una sección tranquila del río Los Ángeles.

(Wesley Lapointe / Los Ángeles Times)

Es posible que no pienses en el río Los Ángeles como un destino para hacer kayak, después de todo, el canal está rodeado de edificios, vías de tren y paredes cubiertas de graffiti, pero probablemente te sorprenderás. Mi reciente excursión fue un notable respiro del ajetreo de la ciudad y una excelente oportunidad de aprendizaje sobre la importancia de la conservación. Y fue un viaje cojonudo.

“El río LA es una forma de contar la historia de Los Ángeles y especular sobre su futuro”, dijo Appleton, quien también está profundamente involucrado en la restauración y revitalización del río (y en realidad posee 4.5 acres de la misma). “La parte que más disfruto es la intimidad que resulta de andar juntos en kayak en este improbable espacio natural que se encuentra en el medio de la ciudad”.

¿Interesado en probar esta escapada educativa? Aquí hay algunas respuestas a las preguntas que pueda tener.

Espera, ¿puedes hacer kayak en el río LA?

Puedes. Una vez que fue una fuente importante de agua y alimentos para los Tongva, la gente original de Los Ángeles, el río LA anteriormente fluía libremente, pero se transformó en un canal de concreto después de una devastadora inundación de 1938. Durante muchos años, se consideró demasiado seco para siquiera ser considerado un río, pero en 2010, la Agencia de Protección Ambiental lo declaró una «vía fluvial navegable tradicional». Los primeros tours oficiales en kayak ocurrieron en 2011, dirigido por el Cuerpo de Conservación de Los Ángeles. Este verano, el río estará abierto para kayak, pesca y otras actividades hasta el 30 de septiembre.

Está bien, estoy intrigado. ¿Dónde exactamente haría kayak?

Del tramo de casi 51 millas del río desde el Valle de San Fernando hasta Long Beach, dos secciones se pueden navegar en kayak durante el verano: un tramo de dos millas en la cuenca Sepúlveda y un pasaje de dos millas y media a través de Elysian Valley, ambos administrados por la Autoridad de Conservación y Recreación de las Montañas desde 2014. Opté por una aventura urbana a través de pueblo rana, aunque también vale la pena explorar la sección de la cuenca de Sepúlveda, que tiende a ser más suave y tiene una sensación menos urbana.

Dos hombres navegan en kayak por aguas tranquilas.

Nathan Lin y Kyle Lin navegan en kayak por una parte del sinuoso río de Los Ángeles.

(Wesley Lapointe / Los Ángeles Times)

¿Quién me guiará?

Como reconoce el MRCA (que a menudo organiza sus propios viajes especiales), hay tres proveedores oficiales de kayak para el río LA:

Safari en kayak por el río de Los Ángeles: Esta organización guía dos viajes por el tramo de Elysian Valley los fines de semana y uno los viernes. También lleva grupos organizados al río los martes y jueves (organizaciones de LA Native Ways 2 Universidad y Caminante clérigo Recientemente fui de excursión). Los recorridos, que comienzan y terminan en Oso Park, cuestan $85 por persona por una experiencia de 2,5 horas que incluye un paseo en bicicleta, una charla sobre historia y medio ambiente, capacitación y mucho tiempo en el agua.

Expediciones fluviales de Los Ángeles: Fundada por George Wolfe después de que dirigió una viaje de tres días por todo el río en 2008 (que contribuyó a que la EPA protegiera el río “navegable”), LA River Expeditions actualmente ofrece recorridos por Elysian Valley y Sepulveda Basin con guías experimentados. Las excursiones a la cuenca de Sepúlveda, que navegan en aguas más tranquilas, cuestan $50 por persona y se realizan a las 9 am, 12:30 y 3:30 pm los fines de semana. Los recorridos por Elysian Valley cuestan $75 por persona y se realizan en sábados selectos a las 11 a. m. y a las 2 p. m. También puede organizar un recorrido privado comunicándose directamente con el equipo.

Kayaks de río en Los Ángeles: ¿Buscas ir solo? LA River Kayaks alquila equipos a kayakistas que se sienten cómodos explorando el río por su cuenta, a través de puntos de entrega y recogida. Hay dos opciones: estándarun viaje de 1.1 millas ($37.50), y experimentado, que consta de 2,5 millas ($57,50). El Dr. Jeffrey Tipton, que dirige la empresa, inició el servicio después de filmar a Wolfe hace 15 años antes de su infame viaje de 51 millas.

No tengo experiencia en kayak, ¿podré hacerlo? ¿Que deberia llevar?

Si bien se recomienda estar en buena forma física para cualquier diversión en el río, los remeros de todos los niveles pueden navegar en kayak por el río. (Debido a los límites de peso, comuníquese con su guía turístico con anticipación si pesa más de 230 libras). Mi experiencia fue emocionante y pacífica. Los rápidos (Appleton los cronometró en Clase I a II) eran manejables pero sorprendentemente técnicos, ya que tuvimos que navegar a través de jardines rocosos, bajo árboles colgantes bajos y alrededor de arboledas de bambú.

Sepa que probablemente se quedará atascado varias veces y definitivamente necesitará salir de su bote al menos una vez. Y quizás lo más obvio, te mojarás. Traiga equipo apropiado, bolsas secas para sus teléfonos y zapatos impermeables (los tenis viejos también funcionan). Lo más importante, como dice Appleton, «estar de buen humor es el criterio más importante para disfrutar del viaje».

Un hombre navega en kayak por los rápidos del río Los Ángeles.

Thomson Dryjanski navega por el primer conjunto de rápidos.

(Wesley Lapointe / Los Ángeles Times)

¿El agua es segura?

La contaminación es una preocupación perenne para los angelinos, por lo que los residentes pueden desconfiar con razón de la salud del río. Afortunadamente, la seguridad del río y la calidad del agua no solo son muy importantes para la MRCA y los proveedores, sino que también se monitorean activamente. El personal de Saneamiento y Medio Ambiente de Los Ángeles toma muestras y analiza el agua dos veces por semana y, en función de los niveles de bacterias, se determina un estado codificado por colores: verde (para usar), amarillo (proceder con precaución) y rojo (cerrado para todos) . También hay balizas de luz colocadas en toda la zona, incluso junto al punto de lanzamiento de LA River Kayak Safari, para indicar los informes actuales. Puedes Manténgase actualizado aquí — es especialmente importante hacerlo después de fuertes lluvias. Appleton participó activamente en alertar a nuestro grupo cuando los niveles de bacterias eran potencialmente inseguros, y solo se nos permitió entrar al agua cuando los resultados fueron claros.

¿Qué veré mientras navego en kayak?

En ambas regiones de kayak, verá una gran variedad de aves acuáticas locales entre la flora ribereña clásica (en particular, sicomoros, álamos y sauces). Vi patos, fochas y cormoranes. Espere lo habitual antes mencionado, junto con garcetas nevadas que vadean bajo los sauces, zancos de cuello negro que corren a lo largo de las orillas y gansos de Canadá flotando cerca. También es probable que vea cuál es la mascota no oficial del río: la gran garza azul, que a menudo se encuentra acechando entre los invasor arundo donax cañas. El paraíso del observador de aves urbano continúa en los cielos: busque residentes alados como garzas nocturnas de corona negra, mirlos de alas rojas e incluso águilas pescadoras (grandes rapaces que se alimentan de la carpa local) mientras pasa por debajo de puentes y alrededor de plantas nativas e invasoras. incluidos los más significativos en los esfuerzos de conservación.

¿Qué hay para hacer después del tour?

Así que acaba de remar en el río de Los Ángeles: es hora de celebrar y recuperar sus piernas en tierra. En Elysian Valley, diríjase a lugares locales junto al río como Spoke Bicicleta Caféque no solo tiene excelente comida sino también bicicletas para alquilar para continuar su exploración, o Cervecería Frogtown para aplausos después del kayak. En la cuenca Sepúlveda, opte por explorar más a fondo el área recreativa que rodea el río: el pintoresco Lago Balboa en el Parque Anthony C. Beilenson y SuihoEnun sereno jardín japonés, viene a la mente.

Lo más importante, después de reflexionar sobre su experiencia, considere involucrarse en la defensa del río. En el recorrido, es probable que vea una bolsa de plástico ocasional y un pedazo de basura. Esto solo sirve como un recordatorio de la importancia de la conservación de los senderos acuáticos. Participe en limpiezas, como las organizadas todos los sábados por Amigos del río LA, o pregúntele a su guía turístico sobre las oportunidades para ayudarlo durante su viaje en kayak. “Este río es un trabajo en progreso”, dijo Appleton, “pero es una inspiración para lo que puede hacer la restauración”.

Un hombre se sienta en un kayak.

Propietario y guía principal de Los Angeles River Kayak Safari, Steven Appleton.

(Wesley Lapointe / Los Ángeles Times)

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