sábado, julio 2, 2022

Conoce a Kenny Osehan, la reina de los moteles de moda de Ojai

¿Cuál es la diferencia entre un motel viejo y gastado y un hotel boutique con seguidores devotos y mucho encanto moderno?

Aparentemente es Kenny Osehan. Ella es una «conservadora» hotelera que administra dos de los alojamientos con más Instagram de Ojai, el Capri Hotel y el Ojai Rancho Inn, a través de su empresa Shelter Social Club.

Ambas propiedades son moteles de mediados de siglo que alguna vez tuvieron como objetivo albergar a familias con presupuestos ajustados. Ahora, renovados para enfatizar su historia mientras presentan una nueva estética boho-chic, atraen millennials que buscan diseño y que están dispuestos a pagar $250 o más por noche.

La suite de luna de miel del Ojai Rancho Inn cuenta con azulejos rosas en el baño.

(Dania Maxwell / Los Ángeles Times)

“Se trata de cómo te sientes cuando pones un pie en una propiedad”, dijo Osehan, sentado en el patio sombreado del Hotel Capri. “Quieres sentir la personalidad del lugar.”

El Capri es una propiedad mejorada de 1963 con 30 habitaciones, una piscina, un jacuzzi y un área de césped que a menudo se usa para descansar y eventos especiales, y una pared de roca de estilo mediterráneo que domina el vestíbulo. Recientemente, en 2017, con diferentes pinturas y muebles, dijo Osehan, las habitaciones de huéspedes costaban tan solo $ 80. Ahora, con una superposición de diseño italiano y pinturas de Mattea Perrotta y otros artistas, se venden entre $300 y $490 por noche.

El Ojai Rancho Inn, construido en 1950 y remodelado entre 2012 y 2015, es una propiedad de 17 habitaciones con un ambiente más rústico y boscoso. Con sus habitaciones envueltas alrededor de un estacionamiento y una ubicación frente a la calle más concurrida de la ciudad, la posada es un motel en sus huesos. Sin embargo, Osehan lo ha reformulado como “un campamento de verano para adultos”.

El bar Chief’s Peak junto a la piscina, agregado en 2014, es un lugar de reunión pequeño pero popular. Una pared es una variedad de tazas en tonos tierra de Kat & Roger. Hay lámparas de cerámica de Heather Levine, pinturas de Carly Jo Carson y taburetes y sillas de jardín de Eric Trine. Las tarifas de las habitaciones comienzan alrededor de $ 260 (estacionamiento gratuito, sin tarifas de resort) y se reservan rápidamente.

Las plantas se sientan encima de un bar en Ojai Rancho Inn.

El bar Chief’s Peak da a la piscina en Ojai Rancho Inn.

(Dania Maxwell / Los Ángeles Times)

Como reconoce Osehan, parte de este éxito es la creciente popularidad de Ojai como destino.

Pero otra parte es esa cosa misteriosa llamada estilo. Osehan dice que su enfoque surge directamente de su infancia.

La familia de Osehan emigró de Indonesia cuando ella era una niña y administraba un motel económico en Santa Bárbara llamado Travelers.

“Nos mudamos cuando yo tenía 9 años”, recordó. “Vivíamos en la unidad del gerente. Un dormitorio, cuatro de nosotros. Durante su adolescencia, Osehan y su hermana, Jessy, hicieron lo necesario en el motel, desde limpiar hasta trabajar en la recepción. Cuando se mudó a los dormitorios de UC Santa Barbara y comenzó a estudiar sociología e historia del arte, “definitivamente no quería estar en el negocio hotelero. Pero cuando está en tu sangre, es lo que sabes”.

Efectivamente, después de la universidad, cuando ella y un socio buscaban “unir una comunidad creativa”, la oportunidad que encontraron fue un motel viejo.

El vestíbulo del Capri Hotel de Ojai cuenta con una chimenea de piedra, zona de estar y plantas.

Un fuego calienta el vestíbulo del Hotel Capri de Ojai.

(Dania Maxwell / Los Ángeles Times)

Dos fotos: plantas en los terrenos del Hotel Capri y una cama en un dormitorio con paneles de madera

La vegetación prospera en el Capri Hotel, a la izquierda, en Ojai Rancho Inn, la suite de luna de miel tiene vista al espacio para eventos.

(Dania Maxwell / Los Ángeles Times)

Dada la oportunidad de hacerse cargo del contrato de arrendamiento del Presidio Motel en Santa Bárbara, saltaron, planeando «tener espectáculos de arte y bandas tocando, para tener un lugar que todavía tenga un flujo de ingresos sostenible».

Entre los primeros desafíos: «hongos que crecen en el papel tapiz» y una clientela ruda. Al principio, “llamábamos a la policía por los invitados un par de veces a la semana”, dijo.

Pero avanzaron, extendieron el contrato de arrendamiento, compraron muebles nuevos en Ikea y reclutaron artistas para decorar las habitaciones. Al esforzarse por “crear una experiencia en lugar de solo un lugar para dormir”, encontraron un nicho en el competitivo mercado de alojamiento de la zona.

A finales de 2012, Osehan y su pareja habían dejado atrás Presidio, crearon Shelter Social Club y se encontraron con la “muy buena energía” en el Ojai Rancho Inn. Dejaron una nota para el propietario, Steve Edelson, propietario de clubes nocturnos de Los Ángeles desde hace mucho tiempo y también propietario de los edificios Capri y Hummingbird en Ojai. Pronto tuvieron un contrato de arrendamiento a largo plazo.

Dos fotos: Cactus erguidos, a la izquierda, y bicicletas esperando a los huéspedes en el Ojai Rancho Inn.

El exterior del bar Chief’s Peak en Ojai Rancho Inn presenta cactus altos, izquierda. Hay bicicletas disponibles para los huéspedes.

(Dania Maxwell / Los Ángeles Times)

Una década después, el grupo Shelter Social Club incluye las dos propiedades de Ojai; el Alamo Inn y Bar Alamos en Los Alamos; Agave Inn de Santa Bárbara (anteriormente Travelers), donde la tía de Osehan, Wendy Simorangkir, es socia; Hamlet Inn de Solvang (administrado por la hermana de Osehan, Jessy Verkler); y Sama Sama Kitchen de Santa Bárbara (dirigida por el primo de Osehan, Ryan Simorangkir). En 2018, Osehan compró la parte de su socio.

Osehan, de 42 años, terminó la renovación de Capri justo a tiempo para la pandemia. Lo ha logrado, dijo, con la ayuda de préstamos federales para pequeñas empresas, un arrendador comprensivo y varios inquilinos a largo plazo.

La tercera propiedad de Ojai de Osehan, que aún no ondea la bandera del Shelter Social Club, es el Hummingbird Inn de 31 habitaciones. Fue construido en la década de 1970 u 80 (Osehan no está seguro) en un estilo colonial español cotidiano. Permanece abierto mientras las renovaciones avanzan lentamente.

Los productos se alinean en los estantes de la tienda de regalos en Ojai Rancho Inn.

Los artículos locales se venden en la tienda de regalos en Ojai Rancho Inn.

(Dania Maxwell / Los Ángeles Times)

Cuando mira cualquier propiedad hotelera, dijo Osehan, espera un espacio que se sienta intencional, «y cuando la atención al detalle se ejecuta tan bien que no puedes verlo pero lo sientes». Desprecia las luces brillantes, la música intrusiva y las renovaciones que no respetan las intenciones del primer diseñador.

Como recién llegada a una propiedad, dijo: “No querrá honrar un piso laminado que se colocó como una mala decisión y que no formaba parte de la arquitectura original”.

Las tiendas del lobby en ambos hoteles (y en el Alamo) están seleccionadas por Eskina Space para incluir un inventario como libros de mesa de café sobre surf, botellas bien formadas de aceite de oliva Wonder Valley y paquetes de Dad Grass (cinco porros de CBD preliados, «dosis baja, calada completa, como la que fumaban tus padres”).

Donde sea que esté trabajando, Osehan dijo: “Quiero estar segura de que no se sienta pretencioso de ninguna manera. Nunca quiero que algo se sienta demasiado precioso”.
Esto es especialmente cierto en Ojai, dijo, debido a la reputación relajada de la comunidad.

“Venir a Ojai se trata de alejarse de sentir que necesitas estar haciendo algo”, dijo Osehan.

Personas descansando en sillas en el césped fuera del Hotel Capri

Los amigos pasan el rato en uno de los espacios abiertos del Hotel Capri.

(Dania Maxwell / Los Ángeles Times)

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