lunes, mayo 23, 2022

Conozca a la pionera y enóloga negra Iris Rideau

Solo hay dos cosas que puede hacer si compra cerca de 30 acres de tierra en el Valle de Santa Ynez, según la enóloga jubilada Iris Rideau: criar caballos o cultivar uvas.

“Esa fue una decisión fácil”, dijo Rideau, con una sonrisa. “No monto a caballo, pero sí bebo vino”.

Rideau, ampliamente celebrada como la primera mujer negra en ser propietaria de una bodega en los EE. UU., pasó una tarde mostrándome algunos de sus lugares favoritos en la región vinícola de Santa Bárbara (consejos de viaje a continuación). Al final del día, comencé a sospechar que si Rideau hubiera optado por dedicarse a la cría de caballos en lugar de la vinificación, también podría haber sobresalido en eso.

La enóloga jubilada Iris Rideau, ampliamente celebrada como la primera mujer negra en ser propietaria de una bodega en los EE. UU.

(De Iris Rideau)

«Ella es simplemente excepcional, no solo en la comunidad del vino, sino también en el mundo de los negocios en general», dijo Kyla Cox, consultora de vinos y fundadora de CorkCamp, quien describió a Rideau para el proyecto viticultor en 2020. “Creo que tenemos mucho que aprender de ella”.

Después de más de dos décadas de canalizar su visión para los negocios y su hospitalidad en el negocio del vino, Rideau vendió su viñedo Solvang en 2016 a sus actuales propietarios.

Hoy, su legado se eleva sobre el valle de Santa Ynez, no muy diferente de los pinos altos que plantó como retoños a lo largo del camino de entrada de Rideau Vineyard que ahora ofrecen a los visitantes un portal sombrío a la magia de una tarde dedicada a la cata de vinos.

La decisión de Rideau de crear su propio viñedo, una empresa enorme, como le dirá cualquiera en la industria del vino, dejaría repercusiones que se extenderían mucho más allá de esta región montañosa bañada por el sol al norte de Santa Bárbara.

“Abrió caminos”, dijo Tahiirah Habibi, fundadora de la Sociedad Hue, un grupo dedicado a apoyar la cultura del vino negro. “Su presencia fue realmente fundamental para que muchas mujeres ingresaran a la industria del vino”.

Del Sur Profundo a la Costa Central

Rideau, de 85 años, no siempre llamó hogar a California, pasó su infancia en la Nueva Orleans de la era de Jim Crow. “En ese momento, odiaba el sur. No pudimos probarnos ropa. No podíamos mirar a los blancos… teníamos que bajar la cabeza, bajar de la acera”, dijo, recordando las leyes racistas que institucionalizaron la segregación durante generaciones.

Rideau se mudó al oeste a California en sus primeros años de adolescencia. Después de quedar embarazada de su hija Renee, encontró trabajo en una fábrica de costura en Los Ángeles para llegar a fin de mes.

Ese fue el punto de inflexión en mi vida, esa fábrica de costura. Fue como, nunca me voy a quedar aquí “. Dijo Rideau. “Regresé a la escuela nocturna y trabajé en la fábrica durante el día. Y tomé cursos de negocios, que me encantaron”.

La afinidad de Rideau por los negocios moldearía el resto de su vida.

Después de terminar la universidad y obtener experiencia en una agencia de seguros, Rideau eventualmente abrió su propia agencia y luego una compañía de valores financieros, especializándose en la planificación de pensiones para empleados públicos.

“Obtuve el contrato con la ciudad de Los Ángeles para su plan de pensiones”, dijo Rideau. “Así es como gané mi dinero”.

Rideau también trabajó en estrecha colaboración con el entonces alcalde de Los Ángeles, Tom Bradley, en la elaboración de un programa de acción afirmativa diseñado para ayudar a las mujeres y personas de color a obtener contratos con la ciudad.

Rideau comenzó a considerar la jubilación en 1989. “Entre la política y el mundo financiero, realmente me afectaba”, dijo. “Así que me dirigí hacia el norte por la 101”.

Ella dice que el Valle de Santa Ynez le habló al alma. “Cuando entré en este valle, dije: ‘Esto es todo. Aquí es donde quiero pasar el resto de mi vida’”, recuerda Rideau.

Ella construyó una casa en la colina sobre el viñedo que algún día sería de su propiedad.

Una casa de dos pisos con un porche envolvente y amplio césped verde

Mostrado aquí en una foto de 1997, el Alamo Pintado Adobe, que data de 1884, sirve hoy como sala de degustación de Rideau Vineyard.

(De Iris Rideau)

“Compré una propiedad en el 95, [which] Llevaba 10 años abandonado. Fue un hito histórico del condado de Santa Bárbara”, explicó Rideau.

El Alamo Pintado Adobe, construido en 1884, eventualmente se convertiría en la sala de degustación de Rideau Vineyard.

Hospitalidad sureña en el valle de Santa Ynez

El enoturismo en el Valle de Santa Ynez se veía diferente cuando Rideau compró su viñedo en 1995.

“En aquellos días, las salas de degustación de vinos se enfocaban más o menos en que la gente entrara a probar vino, comprar vinos y marcharse”, dijo Rideau. “Mi concepto era totalmente opuesto a eso: hospitalidad completa proveniente de mi origen sureño”.

Rideau priorizó compartir las costumbres de Nueva Orleans con sus invitados; tocando blues y jazz, repartiendo puñados de cuentas de Mardi Gras y haciendo gumbo los fines de semana.

“Traje mi cultura al valle y realmente no tuve competencia”, dijo Rideau. “[Guests] se iría e iría por la Ruta del Vino y le contaría a otras personas sobre la maravillosa experiencia que tuvieron en Rideau.”

La puesta de sol sobre un viñedo verde y exuberante

El viñedo Rideau de Solvang se encuentra en el valle de Santa Ynez, parte de la región vinícola de la costa central de California.

(Viñedo Rideau)

A medida que su viñedo creció en popularidad, Rideau comenzó a buscar otras mujeres y personas de color en la industria del vino.

“Cuando comencé, no pude encontrar un enólogo de color y no pude encontrar una mujer”, dijo Rideau. “Finalmente contraté a una enóloga en 2014”.

A finales de agosto de 2021, Rideau viajó como invitado de honor al tercer festival anual de vino y cultura de Hue Society en Atlanta.

“De hecho, nombramos un premio en su honor”, ​​dijo Habibi. En el futuro, el Premio Pionero Iris Rideau se otorgará a aquellos que la Sociedad Hue reconozca como «preparando el camino para otros a medida que avanzan», dijo Habibi.

“La industria del vino tradicionalmente ha sido de hombres blancos, pero gracias a la Sra. Rideau ahora hay más mujeres y personas de color en la industria”, dijo Theodora Lee, socia principal y abogada litigante de Littler Mendelson y fundadora de Theopolis Vineyards. “Debido a que la Sra. Rideau abrió la puerta, me enorgullece haber sido reconocido como líder de la industria del vino 2020 por Wine Business Monthly.

“En 2021, fui nominado a la persona del año en la 22.ª edición anual del premio Wine Star Award de Wine Enthusiast. Pero [if not] para la Sra. Rideau, es posible que no haya tenido estas oportunidades”, agregó Lee. “Me encanta su impulso, tenacidad y determinación para triunfar a pesar del racismo y otras barreras”.

La pasión de Rideau por la industria del vino hizo que su decisión de vender su viñedo en 2016 fuera aún más desafiante.

“Es difícil decidirse a vender”, dijo. “Tienes que encontrar a la persona adecuada”.

Para Rideau, la persona adecuada eran en realidad dos personas: Martin e Isabelle Gauthier, una pareja de Montreal.

“Son francocanadienses, por eso tenía sentido para mí”, dijo Rideau. “Hay toda una historia de Cajuns que emigraron de Canadá a Luisiana. Eso es parte de mi herencia, así que, cuando los conocí, dije: ‘Está bien, todo esto se conecta'».

Desde que se retiró de la elaboración del vino, Rideau ha redoblado sus esfuerzos para escribir sus memorias, que se publicarán esta primavera, y viajar. “Quiero extender mis alas y viajar a todos los lugares en los que no he estado antes”, dijo. “Planeo ir a Nueva Orleans todos los años a partir de ahora”.

A pesar de su afición por viajar, Rideau mantiene profundas raíces plantadas en el suelo fértil del Valle de Santa Ynez.

Vive a pocos minutos de distancia y hace visitas frecuentes a su antiguo viñedo, acompañada de sus dos perros habaneros. “Sigue siendo parte de mi vida”.

¿Interesado en experimentar una parte de la vida de Rideau en el Valle de Santa Ynez? Aquí es donde me llevó durante la tarde de verano que pasamos juntos:

Viñedo Rideau
Comience su tarde de degustación de vinos probando el vuelo exclusivo de Rideau, que muestra las variedades de viñedos del Ródano.

Tómese el tiempo para disfrutar de las mesas de picnic de Rideau Vineyard y la sombra de sus antiguos robles. “Este lugar es verdaderamente mágico”, me dijo otro invitado mientras contemplaba la vista.

¿Te importaría llevarte una botella a casa? Rideau sugiere su «vino blanco favorito absoluto», el Viognier Estate de acero inoxidable. “Esto es como beber agua para mí. Bebo esto todas las noches”, dijo.

Viñedos Beckmen

Un pequeño estanque redondo junto a dos edificios rojos con forma de granero.

Los estanques de Beckmen Vineyards se diseñaron especialmente para atraer pájaros, tortugas, ranas y otros animales salvajes.

(Viñedos Beckmen)

Después de terminar en Rideau, continúe su recorrido por las variedades del valle del Ródano en Beckmen Vineyards. “Hacen algunos de los mejores Rhones del valle”, dijo Rideau.

Tómese el tiempo para disfrutar de la vista de los estanques de Beckmen, especialmente diseñados para atraer pájaros, tortugas, ranas y otros animales salvajes. Las características del agua hacen eco de la dedicación del viñedo a la biodiversidad y la agricultura biodinámica natural.

Tom Beckmen dijo que cuando él y Judy Beckmen compraron su viñedo, “las prácticas agrícolas no eran las mejores aquí.

“Al principio, pusimos alrededor de 40 acres en agricultura biodinámica. Y después de un par de años, era tan dramáticamente diferente. Se veía mucho más saludable”, dijo.

La influencia de Beckmen va más allá de los confines del condado de Santa Bárbara. “Tuvimos uno de nuestros vinos Garnacha servido en la Casa Blanca”, dijo el gerente de marketing Taylor Hart. “La Estate Grenache 2007 estuvo en la primera cena de estado de Barack Obama como presidente”.

Vicente Viñedos

Un camino que conduce a las puertas adornadas con las palabras Vincent Vineyard & Winery

Las puertas de entrada a Vincent Vineyards & Winery.

(Fotografía de David Lillich / Vincent Vineyards)

A solo una milla por la sinuosa Ontiveros Road y cruzando California 154 desde Beckmen se encuentra Vincent Vineyards.

Contemplando la terraza de degustación al aire libre y las hileras de vides prósperas, es difícil imaginar el huerto de nueces muertas que cubría la tierra antes de que los propietarios Tony y Tanya Vincent dieran vida a la bodega a mediados de los años.

Desde entonces, los Vincent han transformado el espacio en un lugar instantáneamente memorable para beber, desde la foto en blanco y negro de Tony con miembros de Rat Pack exhibida en una pared del interior de la bodega hasta las montañas del Bosque Nacional Los Padres asomándose. sobre las vides.

Además del interior exclusivo de Vincent Vineyards, la experiencia de degustación se siente hogareña y accesible, como pasar por el patio de un amigo para tomar una copa de vino.

Rideau llama a los Vincent sus «mejores amigos en el valle», y explica cómo la calidez y el compromiso con la hospitalidad de Tanya impregnan el viñedo. “Ella me recuerda a mí”, dijo Rideau.

Sala de degustación Rancho Refugio

Un edificio tipo cabaña con una cerca de madera cubierta de flores en frente

La sala de degustación de Refugio Ranch en la esquina de Grand Avenue y California 154 en Los Olivos, California.

(Viñedos de la familia Gleason)

Ahorre algo de tiempo para pasear por Grand Avenue en la cercana Los Olivos, bordeada de salas de degustación, y termine en el rústico y elegante Refugio Ranch.

«Me encanta este lugar. Para mí, representa el valle. Es relajado, es country”, dijo Rideau mientras atravesábamos las puertas de madera. “Este es el lugar frecuentado por los lugareños.”

El propietario Kevin Gleason, la cartera de Gleason Family Vineyards que dirige con su esposa, Niki, incluye Refugio Ranch, puede hablar de primera mano sobre la amabilidad que impregna los viñedos del valle.

“Conocí a más personas en tres meses aquí que en dos años en Santa Bárbara”, dijo Gleason, recordando sus primeros días en el valle.

Gleason, un compañero «guardabosques del Ródano» junto con Rideau, se toma en serio su papel como embajador de la vinificación del Valle de Santa Ynez, que solo comenzó a ganar un amplio reconocimiento en la década de 1990.

“Los vinos más emocionantes se están elaborando aquí y ahora”, dijo Gleason. “No estamos compitiendo con Napa. Estamos creando la Costa Central”.

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