lunes, mayo 23, 2022

Cruce a pie o en bicicleta el río LA en el nuevo puente Taylor Yard

Es grande. Es naranja brillante. Y ahora, está aquí, el puente Taylor Yard, que permite a las personas cruzar el río Los Ángeles a pie o en bicicleta desde las comunidades de Cypress Park y Elysian Valley (también conocido como Frogtown). Un proyecto muy publicitado, de décadas de duración, que requirió $ 27,2 millones para desarrollar, el puente está destinado a, como El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, lo expresó“brindar a los angelinos otra forma de disfrutar de nuestra vía fluvial histórica”.

Pero lo hace? Un domingo reciente, mi esposo y yo decidimos dar un paseo en bicicleta y comprobarlo.

Nos dirigimos a la sección del río conocida como Glendale Narrows, con su carril bici de dos carriles que se extiende desde Cypress Park hasta Griffith Park. Comenzamos nuestro viaje de ida y vuelta de ocho millas en el extremo sur del camino, estacionándonos en el estacionamiento en Los Angeles River Center & Gardens y andando en bicicleta una o dos cuadras hasta el puente en Riverside, que conduce al camino. También es fácilmente accesible desde muchos parques directamente a lo largo de la ruta, desde Oso Park y Egret Park en el sur hasta Griffith Park y Lewis MacAdams Riverfront Park al norte del puente.

El nuevo puente Taylor Yard descansa entre Cypress Park y Elysian Valley.

(Genaro Molina / Los Ángeles Times)

Si bien la vista desde el sendero, encajado entre la Interestatal 5 y el río, no siempre es pintoresca, es esencialmente LA. Estallidos desenfrenados de cascadas de buganvillas fucsia junto a cercas de alambre de púas y grafitis coloridos a un lado del sendero, mientras que las vistas de Aguas torrenciales, rocas, sicomoros y ondulantes pastos nativos se alinean en el fondo del lecho del río pavimentado en el otro.

Pasamos junto a ánades reales, una manada de gansos canadienses que graznaban y una mujer que lanzaba su hilo de pescar desde las orillas de cemento del río mientras pedaleábamos hacia el lado oeste del puente. Luego apareció a la vista, sus vigas de caja de color naranja brillante diseñadas para evocar el pasado del ferrocarril de la tierra y acentuar la vista de la misma manera que la gran aleta (o tal vez el dedo) del vecino Atwater Bridge hace su propia declaración.

A pesar de toda la fanfarria, el puente Taylor Yard estaba notablemente despoblado mientras recorríamos el tramo de 400 pies, con solo un puñado de ciclistas y paseadores de perros pasando a nuestro lado.

Estacionando nuestras bicicletas en una de las dos plataformas de observación que se extienden a ambos lados del río, disfrutamos de la vista de las montañas de Santa Mónica, el letrero de Hollywood en la distancia y una garceta nevada abriéndose camino entre las rocas de abajo. Era un punto de vista fantástico, y un gran lugar para tomar un sorbo de agua en el viaje, pero desafortunadamente, el puente no abrió nuevas rutas en nuestro viaje.

Tan pronto como cruzamos el puente, nos encontramos con un letrero que decía «Fin de la ruta para bicicletas» en los montículos de grava que marcan el sitio futuro del parque fluvial Taylor Yard G2, que la ciudad espera haber completado en 2028. Por ahora, realmente es un puente a ninguna parte para ciclistas que esperan alcanzar otro carril para bicicletas o destino, aunque es un enlace bienvenido para peatones y ciclistas en las comunidades inmediatas. Una vez que cruza el puente, llega a San Fernando Road con sus almacenes y tráfico, así como al Parque Estatal Río de Los Ángeles a una cuadra de distancia si desea preparar un almuerzo de picnic, pero para nosotros ahí es donde el camino se enfrió.

Así que volvimos a cruzar el puente y nos dirigimos hacia el norte por el carril bici de Frogtown hacia Griffith Park. El desarrollo se ha intensificado en este tramo en los últimos años con nuevos apartamentos de gran altura en marcha y restaurantes de moda que se abren tanto dentro como fuera del camino. Decidimos tomar un bocado antes de regresar en bicicleta a nuestro automóvil.

Dos personas conversan desde una plataforma de observación.

Suzi Karnatz, a la izquierda, y Stephanie Kinoshita hablan en una de las dos plataformas de observación en el nuevo puente Taylor Yard que se extiende sobre el río Los Ángeles en Los Ángeles.

(Genaro Molina / Los Ángeles Times)

Mientras nos dirigíamos hacia el norte por el sendero, primero llegamos a la cafetería La Colombe con su colorido patio y buganvillas que se derramaban sobre el sendero para bicicletas y ciclistas tomando café a orillas del río. Al lado de eso y una cuadra más allá encontramos el café y panadería vegana Just What I Kneaded en Blake Street, donde consideramos detenernos para comer un sándwich. Pero seguimos adelante, deteniéndonos en Spoke Bicycle Café, que anuncia aire libre para llantas de bicicleta, así como sándwiches y tazones en su gran patio sombreado.

Disfruta del puente Taylor Yard bajo las estrellas

El Elysian Valley Arts Collective está organizando un evento comunitario gratuito para celebrar la apertura del puente Taylor Yard. Habrá actuaciones musicales y artísticas, comida gratis para las primeras 200 personas y una invitación a pasear o andar en bicicleta por el sendero. Los organizadores animan a los asistentes a «traer la luz» llevando, vistiendo o decorando su bicicleta con una luz.

Justo al final del camino, un tablero de sándwich marcaba la parada de Frogtown Brewery, que alberga camiones de comida los fines de semana. También pasamos por Rattlesnake Park con su serpiente trepadora de mosaicos donde solían jugar nuestros niños, antes de dirigirnos a nuestro destino final, el restaurante mexicano Salazar. Ubicado a una cuadra del camino por Fletcher Road, sirve tacos y margaritas de tuna en un patio lleno de gente y colorido.

Después de tragarnos nuestras bebidas y decidir no tener que hacer una larga espera por una mesa, dimos la vuelta y pedaleamos de regreso a Cypress Park para regresar a casa. Si bien es posible que el puente que nos trajo no nos haya traído mucho del otro lado, nos alegramos de que nos volviera a conectar con una de nuestras viejas rutas favoritas, esta vez con lugares más entretenidos para pasar el rato.

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