domingo, agosto 7, 2022

Culpan a las aerolíneas por un verano de retrasos y cancelaciones de vuelos

Se le ha llamado el verano del “viaje de la venganza”, una época en la que los estadounidenses que se quedaron en casa durante los últimos dos años debido a la pandemia derrochan dinero para reservar las vacaciones de sus sueños para recuperar el tiempo perdido.

Pero ese aumento en la demanda, junto con una industria aérea con poco personal, tormentas severas y brotes de COVID-19 entre pilotos, asistentes de vuelo y mecánicos, ha creado un verano de caos en los viajes.

Las cancelaciones de vuelos y los retrasos han aumentado, especialmente durante los períodos de mucho viaje, como los fines de semana y los días festivos. Desde principios de junio, se han cancelado casi 26.000 vuelos, o el 2,2% de todos los vuelos de las aerolíneas estadounidenses, y se han retrasado 260.000, o el 22%, según FlightAware, una empresa de seguimiento de vuelos.

“En mis 37 años en la industria, nunca había visto un verano como este”, dijo William McGee, exgerente de operaciones de aerolíneas y defensor del consumidor de la organización sin fines de lucro American Economic Liberties Project.

Entonces, ¿quién tiene la culpa? Ha habido muchos señalamientos en las últimas semanas, dirigidos a pilotos y controladores de tráfico aéreo, entre otros. Pero los expertos de la industria atribuyen gran parte de la culpa a los ejecutivos de las aerolíneas que programaron miles de vuelos adicionales para sacar provecho de la demanda este verano. Con la fuerza laboral inundada de personal nuevo sin experiencia y plagada de brotes de COVID, el resultado ha sido feo.

“Un factor importante es que la demanda ha regresado tan rápido y las aerolíneas se apresuran a tratar de satisfacerla y prometen demasiado y ponen demasiada capacidad”, dijo Sara Nelson, presidenta de la Asociación. de Asistentes de Vuelo-CWA, AFL-CIO.

Los ejecutivos de las aerolíneas reconocen que se comprometieron en exceso y han reducido la capacidad en un 16 % desde esta primavera.

“Hemos eliminado cualquier crecimiento”, dijo el presidente ejecutivo de Delta Air Lines, Ed Bastian, a los analistas durante una llamada de ganancias del 13 de julio. “Estamos posicionados no solo para el próximo mes más o menos; estamos posicionados para que el resto de este año nos quedemos donde estamos. Y ese nivel de estabilidad le da a las operaciones la capacidad de concentrarse en la tarea en cuestión en lugar de continuar invirtiendo y construyendo crecimiento al mismo tiempo”.

Los problemas no son nuevos. Las tasas de cancelación y retraso también se dispararon el verano pasado durante las vacaciones recientes cuando aumentó la demanda de viajes. Y los pasajeros están hartos.

“Fue muy frustrante dar vueltas y vueltas”, dijo Sarah Huoh, residente de Huntington Beach, quien estuvo atrapada con su esposo y sus dos hijas durante casi 12 horas en Suiza la semana pasada cuando su vuelo al aeropuerto Heathrow de Londres fue cancelado en el último minuto. La familia luego perdió un vuelo de conexión al Aeropuerto Internacional de Los Ángeles. “Nadie en el aeropuerto nos ayudaría. Simplemente nos decían que llamáramos a la línea de servicio, pero nadie respondía eso”.

Después de encontrar un vuelo de Londres a Dallas, también se canceló su vuelo de conexión en American Airlines de Dallas a Los Ángeles. Huoh tuvo que reservar otro vuelo en American Airlines a Santa Ana.

Carrie Padgett, una escritora de tecnología del centro de California, se dirigía a Buffalo, Nueva York, en un viaje de negocios desde Fresno el domingo cuando se canceló su vuelo de las 6 am. La reservaron para más tarde ese día, pero cuando aterrizó en Buffalo, el servicio de transporte a su hotel había dejado de funcionar, lo que la obligó a pagar un viaje en taxi a medianoche en una ciudad desconocida.

Dadas todas las cancelaciones y retrasos este verano, Padgett dijo que no estaba sorprendida.

“Me hubiera sorprendido llegar a Buffalo sin ningún problema”, dijo.

La frustración con las aerolíneas ha estado creciendo durante meses, incluso antes de la oleada de verano.

La cantidad de quejas sobre el servicio de las aerolíneas presentadas ante el Departamento de Transporte de EE. UU. aumentó un 237 % en mayo, con 4344 quejas, frente a las 1289 recibidas en mayo de 2019. El estudio anual de satisfacción de las aerolíneas realizado por JD Power informó en mayo que los niveles de satisfacción entre los pasajeros de las aerolíneas cayó más de 20 puntos, en una escala de 1.000 puntos, en comparación con el año anterior. La compañía de investigación y análisis atribuyó la disminución a la falla de las aerolíneas para administrar la mayor demanda de viajes.

La frustración entre los viajeros puede verse agravada por el aumento de los precios de los billetes de avión, que ha sido impulsado principalmente por los mayores costes del combustible.

En junio, el boleto aéreo nacional de ida y vuelta promedio fue de $605, un aumento del 33% con respecto al mismo mes del año pasado, según Airlines Reporting Corp., que liquida las ventas de boletos entre aerolíneas, agencias de viajes y empresas de gestión de viajes.

Los problemas de las aerolíneas se originaron en la primavera de 2020, cuando la pandemia se afianzó y los viajes aéreos casi se paralizaron. El gobierno federal aprobó $ 54 mil millones en ayuda para las aerolíneas con la condición de que las aerolíneas mantengan a los trabajadores en la nómina. Pero para ahorrar dinero, muchas aerolíneas ofrecieron a los pilotos, auxiliares de vuelo y otros trabajadores paquetes de jubilación anticipada, lo que redujo la fuerza laboral en miles.

Los niveles generales de personal en la industria de las aerolíneas de EE. UU. se han recuperado a un nivel ligeramente inferior a las cifras de 2019. Aún así, los expertos de la industria señalan que muchas de las contrataciones recientes son trabajadores sin experiencia que se encuentran en la parte inferior de la curva de aprendizaje. Esperar que operaran de manera efectiva durante las condiciones de alta demanda del verano ha sido un error, dijeron.

“Una gran cantidad de empleados nuevos no están al día o no están completamente capacitados en este momento”, dijo Randy Barnes, presidente del Sindicato de Trabajadores del Transporte Local 555, que representa a los trabajadores de rampa, operaciones y carga de Southwest Airlines. “Sobre el papel, los números se ven bien, pero en las aplicaciones prácticas no tenemos a todo el personal completamente capacitado”.

Southwest Airlines dijo que contrató a 10,000 empleados en 2022 y que las tasas de cancelación cayeron por debajo de los niveles de 2019 y 2020.

“La capacitación continua y la incorporación de estos empleados, junto con la contratación de miles más, es nuestro enfoque para el resto del año”, dijo la aerolínea.

Pero quedan otros problemas.

El ritmo de formación y readiestramiento de pilotos ha sido más lento porque el protocolo COVID exige que los simuladores de vuelo se limpien y desinfecten después de cada uso. El distanciamiento social puede ser casi imposible en algunos simuladores y clases de cabina.

Los brotes de COVID entre el personal de control de tráfico aéreo, muchos de los cuales trabajan juntos en torres de aeropuertos abarrotadas, también han provocado escasez de personal, lo que ha provocado ralentizaciones en varios aeropuertos en los últimos meses.

Las tormentas eléctricas y otros climas extremos en las últimas semanas se han sumado a los problemas de las aerolíneas.

En respuesta a los pasajeros frustrados, los legisladores federales comenzaron el mes pasado a presionar a las aerolíneas para que solucionaran los problemas. Los senadores Bernie Sanders (I-Vt.), Edward J. Markey (D-Mass.) y Richard Blumenthal (D-Conn.) escribieron a los ejecutivos de las aerolíneas, instándolos a reducir los retrasos y cancelaciones.

El secretario de Transporte de EE. UU., Pete Buttigieg, se reunió virtualmente con ejecutivos de aerolíneas para discutir el problema. Días después, su vuelo de Washington, DC a Nueva York fue cancelado.

“Pensé, esto es bonito en la nariz”, dijo Buttigieg a NPR. “Ilustra lo que preocupa a millones de pasajeros en este momento”.

En ocasiones, las aerolíneas han culpado a otros por el desastre, lo que provocó un rechazo.

Después del fin de semana del 4 de julio, un ejecutivo de United Airlines sugirió en un memorando al personal que la mayoría de los retrasos y cancelaciones se debieron a la escasez de mano de obra en el sistema de control de tráfico aéreo.

“Hasta que eso se resuelva, esperamos que el sistema de aviación de EE. UU. siga desafiado este verano y más allá”, dijo el director de operaciones de United, Jon Roitman, en un memorando que fue publicado por Reuters y otros medios de comunicación.

La Administración Federal de Aviación, que supervisa el sistema de control del tráfico aéreo, dijo que United Airlines había confundido los problemas relacionados con el clima con cuestiones de personal.

“La realidad es que múltiples factores superpuestos han afectado el sistema, incluidos los niveles de personal de las aerolíneas, el clima, el alto volumen y la capacidad del ATC, pero la mayoría de los retrasos y cancelaciones no se deben a la dotación de personal de la FAA”, dijo la agencia en un comunicado.

La Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas, que representa a 59.000 pilotos de 35 aerolíneas estadounidenses y canadienses, rechazó la sugerencia de que la escasez de pilotos está causando las cancelaciones y los retrasos, calificándola de “narrativa que muchos en la industria están usando como tapadera para obtener ganancias”. primeras decisiones empresariales”.

Más de 8400 pilotos fueron certificados para volar en los 12 meses previos a junio de 2020, 1700 más que en 2019, según la asociación de pilotos.

Un grupo comercial que representa a los transportistas más grandes del país quiere que terminen las acusaciones.

Las aerolíneas han asumido la responsabilidad de programar demasiados vuelos, dijo Sharon Pinkerton, vicepresidenta sénior de política legislativa y regulatoria del grupo comercial Airlines for America.

“Creo que estas son cosas que hemos aprendido y hemos tomado medidas basadas en lo que hemos aprendido”, dijo.

El recorte del 16% en los vuelos programados debería aliviar los problemas de demoras y cancelaciones, al igual que la contratación de más personal para llevar la carga de trabajo, dijo Pinkerton, y agregó que las aerolíneas saben que los viajeros están frustrados.

“Es nuestra marca y nuestra reputación lo que está en juego”, dijo.

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