domingo, enero 16, 2022

¿Debo permanecer o debo ir? La gente agoniza por los planes de viaje de vacaciones

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A medida que surgía la variante Omicron, Tira Palmquist agonizaba por su viaje a Ohio.

El residente de Irvine está vacunado y reforzado. Pero tiene una condición preexistente que aumenta su riesgo de COVID-19 grave. No podía evitar la molesta sensación de que tal vez no debería ir.

Al final, ganó el deseo de ver a su hija.

Esta semana, Palmquist, de 58 años, abordó un avión con su esposo, ambos con máscaras N95.

«Esto se siente como marzo de 2020 nuevamente», dijo Palmquist, un dramaturgo. «Se siente más incierto y más aterrador que antes».

Justo cuando la vida parecía casi volver a la normalidad, con los niños en las aulas, la cuenta regresiva de los casos y la reanudación de las cenas con los amigos, llegó Omicron, con su perversa combinación de transmisibilidad extrema y capacidad para romper las defensas de algunas personas vacunadas.

Después de sacrificar las reuniones familiares la Navidad pasada, muchos estadounidenses habían reservado boletos de avión, con la esperanza de celebrar de manera segura una vez más.

Ahora, están sopesando riesgos y beneficios, en un diálogo circular sin respuestas claras. ¿Qué pasa si le transmito el virus a un pariente vulnerable? ¿Puedo pasar un año más sin ver a mis hijos? ¿Qué pasa si todavía estamos en esta situación el próximo año?

Algunos, como Palmquist, están avanzando a pesar de sus recelos, a veces con precauciones adicionales, como realizar pruebas antes y después de la llegada.

Otros cancelan sus planes y se quedan en casa.

Brian Rosenbaum, de 37 años, planeaba volar con su familia a los Alpes austríacos para pasar la Navidad con parientes que no habían visto desde que comenzó la pandemia.

Estaba emocionado de que su hijo de 3 años y su hija de 9 meses jugaran en la nieve por primera vez.

Pero los niños son demasiado pequeños para ser vacunados.

Él y su esposa consultaron a su pediatra, a quien Rosenbaum describió como «sencillo» y «no muy adverso al riesgo».

«Sabemos que si él dijera algo, deberíamos tomarlo muy en serio», dijo Rosenbaum. «Él dijo: ‘No, no te vayas'».

Stefano Agosto se encuentra con su hermana, Caterina Agosto de Italia, cuando sale de la aduana y el reclamo de equipaje en la Terminal Internacional Tom Bradley en LAX el 22 de diciembre.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Inmediatamente cancelaron sus vuelos. En cambio, los familiares de Rosenbaum hicieron planes para volar a Los Ángeles.

Pero COVID-19 volvió a asomar la cabeza.

El domingo, el cuñado de Rosenbaum dijo que había dado positivo. Después de todo, no podrían viajar.

Aún así, Rosenbaum es optimista de que las Navidades futuras no estarán tan cargadas de incertidumbre.

“Volveremos al tema”, dijo Rosenbaum, residente de Los Ángeles y director de participación comunitaria de Imagine LA, una organización sin fines de lucro que lucha contra la pobreza.

El aumento de Omicron probablemente continuará hasta diciembre y enero, y posiblemente alcanzará su punto máximo a finales del próximo mes o principios de febrero, según una proyección del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington.

Debido a que muchas personas ahora están vacunadas, y debido a que Omicron parece causar en general una enfermedad menos grave, habrá menos muertes diarias que durante el devastador pico del invierno pasado, según la proyección.

Aún así, la alta transmisibilidad de Omicron ha generado preocupaciones sobre si es seguro viajar.

Más de dos tercios de los encuestados en una encuesta de Axios / Ipsos publicada la semana pasada dijeron que creían que los viajes aéreos representarían un riesgo para la salud grande o moderado: un aumento del 10% desde principios de noviembre.

Aún así, casi el 72% de los encuestados dijeron que planean ver a familiares o amigos durante las vacaciones. Más de 10 millones de viajeros han pasado por los aeropuertos desde el sábado, casi el doble en comparación con la misma época del año pasado, según la Administración de Seguridad en el Transporte.

A medida que la pandemia continúe, surgirán nuevas variantes que obligarán a las personas a equilibrar la necesidad del contacto en persona con el riesgo de infección, dijo Bernadette Boden-Albala, decana fundadora del Programa de Salud Pública de UC Irvine.

«Esperamos que las variantes se presenten en formas cada vez más leves, pero aún no estamos completamente convencidos de eso, así que, en cierto sentido, tenemos que vivir con ese riesgo», dijo. “Tenemos que encontrar un equilibrio entre la familia, los amigos y la salud mental. Todos tendremos que ser más cuidadosos al participar en esas actividades «.

Al evaluar su riesgo, los viajeros deben considerar factores que incluyen su estado de salud, su modo de transporte y si las personas que visitan tienen afecciones preexistentes, dijo Boden-Albala.

La última vez que Laura Clatterbuck vio a sus padres fue hace dos Navidades.

Tienen más de 70 años y Clatterbuck tenía miedo de volar a su casa en Richmond, Virginia e infectarlos.

Este mes, con todos vacunados, Clatterbuck y su esposo planeaban desafiar el viaje. Entonces, Omicron golpeó.

Clatterbuck, que está embarazada de gemelas, no ha recibido una vacuna de refuerzo por preocupaciones sobre los posibles efectos secundarios para sus hijas por nacer.

Decidió no volar y arriesgarse a enfermarse a sí misma oa cualquier otra persona.

«Definitivamente tenemos a FOMO sin regresar y ver a nuestra familia», dijo, usando un acrónimo de «miedo a perderse algo». «Tenemos algunos familiares aquí, así que los veremos durante las vacaciones, así que no estamos completamente solos».

Carrie Scott-James, de 29 años, tomó una decisión diferente. Voló con su hijo de 11 meses, Shaunne, al condado de Orange desde San Francisco la semana pasada para visitar a su familia.

Era la primera vez que Shaunne subía a un avión. Es demasiado joven para usar una máscara o vacunarse. Pero Scott-James, una enfermera, confía en que tiene cierta inmunidad frente a la lactancia porque ella está completamente vacunada.

“Me hizo sentir un poco mejor al respecto”, dijo. «Todavía estaba ansioso, pero no había visto a mi familia en tanto tiempo».

Palmquist, la mujer de Irvine con una hija en Ohio, concluyó después de largas discusiones con su esposo que volar enmascarada y completamente vacunada no era significativamente más riesgoso que comprar en una tienda de abarrotes o farmacia concurrida.

Los miembros de la familia que está viendo también están vacunados y se han comprometido a aislar y realizar pruebas antes de reunirse en el interior. Palmquist y su esposo dieron negativo para el coronavirus antes de su viaje y volverían a realizar la prueba cuando llegaran a la casa de su hija.

«Sé que estoy siendo egoísta hasta cierto punto, pero realmente quiero poder ver a mi hija», dijo. “Estar aquí en la costa oeste y estar tan lejos de la familia se vuelve cada vez más difícil. Existe una necesidad emocional de estar con la familia, especialmente en esta época del año «.

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