domingo, agosto 7, 2022

El auge de Silicon Valley pone al parque Great America en una montaña rusa

Cuando el parque de diversiones Great America en Santa Clara abrió en 1976, rápidamente se convirtió en la versión de Disneyland del Área de la Bahía.

Nunca fue tan popular o icónico como el hito de Anaheim de Walt Disney, pero Great America se convirtió rápidamente en el parque temático favorito para familias y turistas, y una diversión bienvenida en un tranquilo suburbio de Silicon Valley que, según los lugareños, tiene pocas emociones.

Pero Great America ahora está a punto de cerrar en los próximos años como parte de un gran acuerdo inmobiliario que habla de los patrones de desarrollo que cambian drásticamente en la capital tecnológica de California.

Cuando Great America se construyó en el borde tranquilo de la Bahía de San Francisco, el auge tecnológico estaba en sus primeras etapas. Desde entonces, han surgido a su alrededor desarrollos gigantes y complejos de viviendas, incluida la aldea de Google en progreso en el centro de San José. La nueva sede de Apple está a unas millas de distancia en Cupertino, y Facebook está al norte en Menlo Park.

La ubicación de Great America ahora se considera privilegiada debido al rápido acceso a las líneas de transporte público. Aunque los funcionarios no han confirmado en qué se podrían convertir los 112 acres del parque, los expertos en bienes raíces especulan que debido a la proximidad de la propiedad a múltiples líneas ferroviarias, podría servir como una combinación de espacio comercial, industrial y residencial en medio de una escasez de viviendas en el región.

Es parte de un boom inmobiliario más grande. Con la red de Tránsito Rápido del Área de la Bahía finalmente llegando a San José a través del programa de Extensión de Silicon Valley, se planea un desarrollo más denso para el área del centro de la ciudad que alguna vez fue soñolienta y otros lugares a lo largo de la ruta. En los próximos años, se espera que BART, que termina en el norte de San José, se extienda hasta el centro y Santa Clara.

«Con este sitio en particular, dado su tamaño y proximidad al transporte público (hay un tren ligero cerca y un tren pesado), es uno de los sitios infrautilizados más grandes que quedan en la región», dijo Jeff Bellisario, director ejecutivo del Instituto Económico del Consejo del Área de la Bahía. . “Estamos viendo una empresa que aprovecha una oportunidad a largo plazo y aprovecha el posicionamiento de Silicon Valley con su centro tecnológico”.

La adyacencia de la propiedad al transporte público (hay una estación de la Autoridad de Transporte del Valle y una estación de tren Altamont Corridor Express detrás del Levi’s Stadium al lado) tiene el potencial de atraer empleados de otras regiones que de otro modo no habrían aceptado trabajos en South Bay, dijo Bellisario. Tampoco descartaría los edificios residenciales y podría ver que la propiedad se convierta en un sitio de desarrollo de uso mixto.

“Estamos viendo personas que se mudan fuera de las áreas de la ciudad y los centros densos y se mueven hacia los centros de trabajo, por lo que la capacidad de mover personas se vuelve más atractiva a medida que las empresas analizan los patrones de contratación”, dijo. “La gente puede estar dispuesta a hacer un viaje en tren de 60 minutos, pero no un viaje en automóvil de 60 minutos”.

Silicon Valley continúa viendo una gran demanda de nuevas propiedades industriales, según la fundadora de Silicon Valley Commercial Brokerage, Mary Wadden.

“El mercado industrial en sí mismo es extremadamente ajustado, por lo que hay una gran demanda de eso. No sufrió una recesión durante la pandemia en absoluto, incluso se endureció”, dijo.

El asesor del condado de Santa Clara, Lawrence Stone, señaló que los gigantes tecnológicos continúan expandiendo su alcance en South Bay, incluido el vecindario del centro de San José de Google y el campus de oficinas de Sunnyvale recientemente arrendado por Apple, como indicadores de que las empresas no están rehuyendo el desarrollo inmobiliario durante la pandemia .

“Con Apple, Google y LinkedIn, todas estas empresas están comprando o construyendo, y el año pasado fue un año récord en la historia de la alta tecnología en Silicon Valley para la adquisición y arrendamiento a largo plazo de propiedades industriales”, dijo Stone. «Todo el mundo habla de la recesión de COVID, y es real, pero Silicon Valley tiene una capacidad de recuperación especial para hacer cambios en la actividad económica que no es el caso en la mayoría de los otros lugares».

Stone no cree que los visitantes del parque “notarán nada” durante la mayor parte de los 11 años previos al cierre del parque.

“No se parece en nada al cierre de minoristas en centros comerciales como Toys R Us y Lord & Taylor, todos ellos cerrados en los últimos seis u ocho años”, agregó. “Creo que eso tiene un mayor impacto en el Silicon Valley local”.

Cedar Fair, el propietario y operador de Great America, así como otros 11 parques, incluido Knott’s Berry Farm, vendió el parque de diversiones al desarrollador inmobiliario Prologis por $310 millones en un esfuerzo por reducir su deuda. Prologis es un actor importante en el desarrollo industrial, logístico y de fabricación.

Según los términos de un contrato de alquiler establecido con la Comisión de Bolsa y Valores, Prologis acordó volver a arrendar el terreno a Cedar Fair durante los próximos seis años, con la opción de renovar el arrendamiento por cinco años. Eso significa que el parque podría cerrar tan pronto como dentro de seis años, y 11 años como máximo.

“Elegimos a Prologis como nuestro socio debido a sus profundos lazos en el Área de la Bahía y su reputación de trabajar en estrecha colaboración con las comunidades locales en grandes desarrollos”, dijo Richard Zimmerman, director ejecutivo de Cedar Fair, en un comunicado de prensa.

El parque, ubicado entre la autopista 101 y la ruta estatal 237 cerca del Levi’s Stadium, abrió sus puertas en 1976 bajo la dirección de Marriott Corp. y se ha convertido en un punto de referencia local para los residentes del Área de la Bahía que buscan emociones fuertes y las familias que buscan pasar un día bajo el sol. El parque cambió de manos varias veces a lo largo de las décadas, incluida la ciudad de Santa Clara y Paramount Communications, propietaria de Paramount Pictures. Cedar Fair adquirió el parque en 2006 y compró el terreno a Santa Clara en 2019 después de arrendar la propiedad por más de 40 años.

Aunque el cierre de Great America podría estar dentro de una década, el cierre inevitable marca el final de una era para los amantes del parque.

Jordan Del Rosario, residente de San Francisco, de 26 años, ha estado asistiendo a Great America desde que estaba en sexto grado. Dijo que era “triste” que el parque cerrará.

“Con los recuerdos de Great America, los atesoraré hasta el final”, dijo. “Siento que cuantos más edificios tecnológicos construyan en South Bay, menos entretenimiento tendremos aquí en NorCal. Creo que es como un acertar o fallar, por lo que no sabemos qué nos depara el futuro”.

Del Rosario, quien comparó el parque con Disneyland en términos de su importancia para el norte de California, se consoló con el hecho de que el Área de la Bahía todavía tiene un Six Flags Discovery Kingdom. “Iré con amigos y familiares si están interesados”, dijo.

Joe Azar-Williams, residente de San Francisco, fue uno de los cientos que hicieron fila el miércoles para ingresar al parque para un evento de trabajo privado.

La entrada al parque temático Great America.

(Verano Lin / Los Angeles Times)

“A South Bay le faltan cosas de valor de entretenimiento y cosas únicas que hacer, por lo que obviamente cerrar el parque es solo una cosa menos que hacer en South Bay”, dijo. “Podría entender si construyeran algunas viviendas residenciales de alta densidad aquí, eso podría ser de mayor utilidad en South Bay considerando cómo es la situación de la vivienda aquí”.

Azar-Williams se mudó al Área de la Bahía en 2020 y trabaja como ingeniero de software.

“Vivía en South Bay y me mudé porque era muy aburrido, así que habla de eso”, agregó.

Nidhi Modh, una residente de Livermore que visitaba el parque con su hija el miércoles por la mañana, dijo que entiende por qué Cedar Fair querría vender la propiedad durante la escasez de terrenos en el Área de la Bahía.

“Tengo sentimientos encontrados”, dijo. “Dado lo que está sucediendo en cuanto a la economía y cuántas empresas han surgido y hay escasez de tierra… Puedo entender por qué querrían cerrar. Es lamentable que las familias no puedan venir aquí, pero al final del día, estas son decisiones comerciales”.

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