martes, mayo 24, 2022

Las poderosas historias de ‘Carta a un extraño’ te transportarán por todo el mundo

En la repisa

Carta a un extraño: Ensayos para los que nos persiguen

Editado por Colleen Kinder
Algonquin: 336 páginas, $20

En una temporada en la que muchos humanos cansados ​​de la pandemia se atreven a viajar de nuevo, o al menos sueñan con aventuras postergadas hace mucho tiempo, un nuevo libro de ensayos nos recuerda las maravillosas formas en que la casualidad puede ocurrir cuando dejamos atrás un entorno familiar.

“Letter to a Stranger” presenta historias de 65 escritores consumados y experimentados, cada uno de los cuales reflexiona sobre un encuentro pasajero que dejó una impresión duradera.

Los ensayos, que rara vez superan unas pocas páginas, son breves pero poderosos y transportan al lector a destinos cercanos y lejanos, desde las islas Obyggdasetur en Islandia hasta un albergue abandonado en los Andes peruanos y una estación de investigación en la Antártida. Escribiendo en segunda persona, los ensayistas recuerdan las conexiones que hicieron mientras viajaban con mochila por Asia, trabajaban en cruceros, viajaban en un taxi en París o viajaban por tierras ancestrales.

Entre los colaboradores se encuentran Pico Iyer, Maggie Shipstead y Michelle Tea, quienes se unirán al club de lectura de Los Angeles Times el 26 de mayo, junto con la editora del libro, Colleen Kinder, y el escritor de viajes del Times, Christopher Reynolds.

Kinder dijo que el manuscrito se completó en el otoño de 2020, pero ya se siente como una especie de cápsula del tiempo. “El libro ciertamente me recuerda moverme por el mundo en un estado más vulnerable y abierto”, dice en una entrevista. “Muchos de estos ensayos evocan una era anterior a la COVID, cuando ni siquiera nos dábamos cuenta de lo libres que éramos”.

El origen de “Carta a un extraño” se remonta a 2013, cuando Iyer, el prolífico autor de viajes, pronunció una conferencia como invitado en una clase de escritura que Kinder estaba impartiendo en la Universidad de Yale. En lugar de la discusión esperada de un ensayo que Kinder había asignado a sus alumnos, Iyer se salió del tema para describir a un extraño magnético que había conocido décadas antes mientras estaba en una asignación en Islandia, “una mujer con penetrantes ojos azules con la que vagaba por las calles durante horas. , intercambiando pensamientos e historias de vida”, escribe Kinder en la introducción. Era la historia detrás de la historia, y una que él nunca había escrito.

Kinder estaba intrigado y comenzó a preguntar a otros amigos escritores si alguna vez habían regresado a casa de un viaje de reportajes con historias inéditas que eran mejores que las que le habían asignado. “La respuesta no fue solo ‘sí’; fue ‘siempre’”, escribe Kinder. Así nació Off Assignment, una revista en línea que presentaba «Carta a un extraño» como su característica principal.

“No estaba buscando comenzar una revista. Estaba enseñando y escribiendo yo misma, tenía mucho en mi plato”, dijo Kinder desde Edmonton, Alberta, una de varias ciudades donde actualmente pasa parte del año. También divide su tiempo entre Buffalo, Nueva York y Luxor, Egipto. Kinder siguió adelante con el apoyo de otros escritores, el cofundador Vince Errico y donantes como Michael Segal, hijo del difunto ícono de la moda de Los Ángeles, Fred Segal.

“Lo que me impulsó en este proyecto ha sido la colaboración con personas cuyo trabajo admiro, cuyas historias me encanta leer”, dice Kinder. “Resulta que soy una criatura mucho más colaboradora de lo que pensaba al principio de mi carrera como escritor”.

El libro recopila lo mejor de Off Assignment junto con más de 30 ensayos nuevos de una colección diversa de escritores de ficción y no ficción, incluidos Elizabeth Kolbert, Pam Houston, Peter Orner, Leslie Jamison, Ted Conover, Vanessa Hua, Lauren Groff, Monet Patrice Thomas y Jacquelyn Mitchell. Hay historias conmovedoras de despertar, arrepentimiento, misterio y gratitud, que a menudo revelan mucho más sobre el escritor que sobre cualquier extraño. La versión de audiolibro incluye seis narradores para lograr múltiples voces.

Iyer, autor de 15 libros, entre ellos «The Open Road» y «The Art of Stillness», recuerda una historia de sus primeros días como viajero mundial, cuando aceptó que un conductor de triciclo en bicicleta lo llevara en Mandalay, Myanmar. De ese insólito comienzo surgió una insólita amistad y una correspondencia que ha perdurado durante décadas. Iyer divide su tiempo entre Japón y Santa Bárbara.

Shipstead, la autora de Los Ángeles de «Great Circle», describe un viaje a una ciudad «imán hippie» cerca de Chiang Mai, Tailandia, cuando cayó en medio de una crisis romántica con su novio. Recuerda a una mujer que conoció brevemente y que le enseñó una lección necesaria sobre la perspectiva cuando una inundación repentina arrasó gran parte del pueblo.

Tea, una escritora de Los Ángeles y autora de «Against Memoir», evoca a una mujer mucho más joven que conoció en un salón de tatuajes en Dallas, Texas, un recuerdo que lleva a una meditación sobre los tatuajes, la frialdad y la libertad.

“Creo que lo que me sorprendió y me llenó de humildad al editar la colección fue la amplia gama de dinámicas extrañas que la gente decidió explorar”, dijo Kinder. Ella esperaba que los escritores exploraran «la sensación de apertura que sientes con los extraños, el hecho de que a menudo es más fácil ser honesto con alguien a quien nunca volverás a ver que con una figura recurrente en tu vida».

Solo unos pocos escritores abordan el tema de «extraños en un tren» directamente, mientras que muchos definieron la palabra «extraño» de manera más vaga. Para la escritora indígena Amber Meadow Adams, la extraña era su propia abuela, una mujer que se educó en un sombrío internado canadiense para niños indígenas, conocido como Mush Hole, pero que nunca compartió su propia historia.

En algunos casos, el extraño es menos benigno. En un ensayo de Gregory Pardlo, dirigido «Al borracho Sr. Flunchy» (un nombre inventado), un hombre enojado, amenazante e impredecible que se abre camino a través de una estación de tren en Francia tiene el efecto de estrechar los lazos entre el autor. , su novia y su futura suegra.

“Pasamos gran parte de nuestras vidas en compañía de personas cuyos nombres nunca sabremos, personas que nunca volveremos a encontrar”, escribe Jamison, novelista y ensayista, en el prólogo del libro. “Qué raramente los honramos. Qué rara vez admitimos ante nosotros mismos las formas extrañas y no anunciadas en que pueden alojarse dentro de nosotros”.

Kinder, un ensayista y viajero que ha pasado largos períodos en Cuba, Islandia, Francia y Egipto, lamenta la pérdida de la serendipia experimentada cuando las personas se mueven por el mundo con una apertura a lo que un extraño podría ofrecer. Ella observa con cierto optimismo que las personas viajan más a medida que se relajan las restricciones que han definido los últimos dos años.

Como alguien definida por sus propias experiencias de viaje, comenzando con un año universitario de estudios en el extranjero en la República Dominicana, expresa la esperanza de que los jóvenes continúen viajando mientras aún están en sus años de formación. “Acabo de ver las formas en que las mentes de los jóvenes pueden abrirse tan radicalmente por esa experiencia de salir de casa y tener que averiguar: ¿En qué parte del mundo estoy? — y tener que aprender las reglas desde cero. Realmente espero que eso no se quede en el camino”.

Martin Wolk es un periodista del área de Seattle que ha sido corresponsal de Reuters y MSNBC.com.

Club de lectura: Si te vas

Qué: Pico Iyer, maggie astillero, michelle té y colleen kinder únase al club de lectura del LA Times para hablar sobre “Carta a un extraño: Ensayos para los que nos persiguen” con un escritor de viajes cristobal reynolds.

Cuándo: 18:00 PT 26 de mayo.

Donde: El evento virtual gratuito se transmitirá en vivo en Twitter, Facebook y YouTube. Consigue entradas y libros firmados en Eventbrite.

Boletín del club de lectura: Únase a nuestro club de lectura comunitario: latimes.com/bookclub

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