miércoles, mayo 25, 2022

Los países europeos aumentan la presión sobre los no vacunados

El presidente francés, Emmanuel Macron, es conocido como un político astuto que calibra cuidadosamente sus declaraciones públicas. Entonces, cuando usó un lenguaje mordaz esta semana para hablar sobre cómo su gobierno debería tratar a quienes eligen no vacunarse contra el COVID-19, casi nadie lo interpretó como un simple lapsus.

En toda Europa occidental, que, como gran parte del mundo, está lidiando con la propagación de incendios forestales de Omicron, la variante de coronavirus altamente contagiosa, los que dudan en vacunarse están bajo una creciente presión oficial para vacunarse si pueden. Y eso está desencadenando una reacción apasionada.

En un país europeo tras otro, las restricciones de salud pública se están endureciendo constantemente. Italia declaró un mandato de vacunación para las personas mayores de 50 años. El partido más grande en la coalición gobernante de Alemania dice que decidirá a fines de marzo si intenta impulsar un mandato de vacunación universal.

Austria planea mejorar la aplicación de las medidas existentes que prohíben la presencia de personas no vacunadas en muchos lugares públicos. El primer ministro británico, Boris Johnson, quiere que las vacunas sigan siendo voluntarias, pero el jueves criticó lo que llamó «tonterías» que los activistas contra las vacunas difundieron en las redes sociales.

A medida que la pandemia avanza hacia su tercer año, la frustración pública y la renuencia a utilizar los bloqueos como una herramienta para detener la propagación del virus ha traído una dura ventaja al debate sobre cómo las economías más avanzadas del mundo deberían conducir la siguiente fase del largo y debilitante batalla contra un contagio que ha matado a más de 5,4 millones de personas en todo el mundo.

En Francia, Omicron está batiendo récords de casos a pesar de que más del 90% de las personas mayores de 12 años han recibido al menos dos dosis de la vacuna. Eso ayudó a impulsar a la cámara baja de Francia el jueves a aprobar requisitos más estrictos para obtener el pase necesario para ir a bares, restaurantes, cines y otros espacios públicos cerrados.

Si la cámara alta de Francia aprueba la medida, lo que podría suceder la próxima semana, una prueba negativa de coronavirus ya no será suficiente. Para participar en la mayoría de las formas de la vida pública (ir a conciertos y eventos deportivos, abordar vuelos y tomar trenes de larga distancia), las personas deberán demostrar, a partir del 15 de enero, que han recibido las dosis completas recomendadas de la vacuna.

El presidente francés, que se enfrenta a las elecciones de abril, provocó protestas el martes cuando, en un foro con lectores del periódico Le Parisien, utilizó un crudo epíteto estilo corral destinado a transmitir su deseo de causar una intensa molestia a los no vacunados restringiendo aún más su acceso a la vida pública.

Tres días después, todavía bajo el fuego de los críticos que consideraban que su lenguaje no era propio de un presidente, Macron no se arrepintió. “Mantengo mis comentarios anteriores”, dijo a los periodistas el viernes.

A algunos oyentes les molestó menos el uso de una expresión grosera por parte del líder francés que su sugerencia de que los no vacunados no cumplieron con su deber cívico.

“Están restringiendo la libertad de otros”, dijo Macron el viernes sobre quienes insisten en que permanecer sin vacunar es una cuestión de libertad personal. “Eso no lo puedo aceptar”.

Ese sentimiento no cayó bien entre algunos de sus compatriotas, incluido el abogado Samir Kahoul, quien con mucho gusto hizo fila para vacunarse, pero se mostró reacio a que el presidente cuestionara si los no vacunados eran en realidad ciudadanos menores.

“Estamos echando toda la culpa de la catástrofe a una facción de la población”, dijo Kahoul, que vive en los suburbios de París. “Las vacunas obligatorias serían menos hipócritas”.

En Alemania, muchos de los que han optado por no vacunarse informan que, como resultado, se sienten socialmente excluidos. Algunas mujeres que no quieren ser vacunadas incluso están acelerando los planes para formar una familia y tomar una licencia de maternidad pagada por el gobierno para evitar vacunarse y cumplir con las demandas del empleador.

Dagmar Rossner, una ginecóloga que ejerce fuera de Berlín, dijo que varias de sus pacientes esperaban que los mandatos de vacunación de los empleadores se relajaran cuando regresaran de un año de licencia por maternidad, durante el cual el estado pagaría la mayor parte de sus salarios.

“Querían formar familias en algún momento de todos modos, pero decidieron empezar ahora mismo debido a toda la presión”, dijo. “Algunos de mis pacientes no vacunados dicen que no se sienten bienvenidos en casi todas partes”.

Las autoridades alemanas informan de un floreciente mercado clandestino de pruebas falsificadas de vacunación por parte de quienes buscan eludir las restricciones. En Berlín, la policía informó haber confiscado más de 1.100 documentos falsos el año pasado y presentado cargos contra quienes intentaban usarlos. Según informes de noticias alemanes, los sindicatos criminales cobran entre 200 y 300 euros (alrededor de $225 a $340) por las falsificaciones.

Muchos alemanes, conscientes de su historia bajo el régimen comunista y nazi, también son aprensivos con un posible registro nacional de vacunados, diciendo que va en contra de las preciadas leyes de privacidad de datos del país.

Y el movimiento contra la vacunación, aunque todavía es relativamente pequeño, ha crecido en intensidad, con protestas que a veces se convierten en violencia. El lunes, más de 35.000 personas participaron en protestas que resultaron en que la policía fuera alcanzada por botellas y bombas incendiarias.

Los manifestantes contra el mandato de la vacuna universal COVID-19 se reúnen en Alexanderplatz de Berlín el lunes.

(Michael Sohn/Prensa Asociada)

En varios países, como en los Estados Unidos, el debate sobre las vacunas se ha politizado cada vez más. La vulgaridad de Macron fue repetida sardónicamente por el aspirante presidencial de extrema derecha Eric Zemmour, quien dijo el jueves a la cadena de radio RTL que los mejores objetivos serían los capos del crimen y los narcotraficantes.

Ese mensaje llegó a los oídos receptivos de votantes como Jean Galen, un desarrollador inmobiliario en el suroeste de Francia, quien dijo que había recibido sus dos disparos iniciales pero rechazó un refuerzo. Estaba enojado y preocupado por la idea de hacer un cuarto tiro, algo a lo que algunos funcionarios franceses han aludido como una posibilidad.

“Nuestra vida social dependería de múltiples dosis”, dijo. “Es inaceptable”.

Refiriéndose al código de barras matriz utilizado en las aplicaciones de prueba de vacunación, dijo: «No quiero convertirme en un código QR».

Los aliados de Macron, sin embargo, insisten en que el presidente habla por una mayoría harta. El primer ministro Jean Castex dijo el jueves a la televisión BFM que Macron podría “decir en voz alta lo que mucha gente piensa en el fondo”, describiendo vacunarse, para aquellos que pueden, como un gesto de “mentalidad cívica”.

El portavoz del gobierno, Gabriel Attal, al dirigirse a los periodistas el miércoles, tomó una táctica similar.

«Hablemos con franqueza: ¿Quién está arruinando la vida de quién hoy?» preguntó. “Son los que se oponen a las vacunas”.

El corresponsal especial El-Faizy informó desde París y el redactor del Times King desde Washington. El corresponsal especial Erik Kirschbaum en Berlín contribuyó a este despacho.

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