domingo, agosto 7, 2022

Qué hacer si te pincha un cactus

Comenzó de manera bastante inocente. Mientras corría por senderos en El Modena Open Space en Orange hace unos años, perdí el equilibrio y estiré los brazos en busca de estabilidad. Fue entonces cuando le di un revés a un nopal costero.

Cuando miré hacia abajo, mi muñeca y mi mano derechas parecían los destinatarios de una sesión de acupuntura de un niño pequeño: media docena de espinas parecidas a palillos estaban enterradas en diferentes profundidades en mi piel. Canalizando el estoicismo de los antiguos espartanos (o al menos de Gerard Butler en «300»), saqué cada columna una por una. Sentí que me habían picado varias abejas, pero pensé que no era nada que un ibuprofeno no pudiera manejar. Terminé mi carrera, luego fui a casa para limpiar y vendar los pinchazos.

Durante los días siguientes, mi mano y mi muñeca palpitaban hasta el punto de distraerme. El área estaba magullada e hinchada, y el más mínimo movimiento me causaba un dolor intenso, hasta el punto de que ni siquiera podía escribir. Traté de restarle importancia a la gravedad de la lesión, pero casi una semana después, el dolor seguía y también desarrollé fiebre y un sarpullido rosa intenso alrededor de los pinchazos. Finalmente le envié un mensaje de texto a mi médico. Su respuesta: Entre ahora, o vaya a la sala de emergencias.

Fui a su oficina y me hice un análisis de sangre y una radiografía. El diagnóstico: se había producido una infección bacteriana secundaria además de la inflamación de las articulaciones.

Afortunadamente, después de unas pocas semanas de no poder usar mi brazo derecho para las tareas más simples y de perderme casi una semana de trabajo, me recuperé. Pero ahora soy muy consciente de los peligros potenciales poco conocidos de ser pinchado por un cactus.

California es un semillero de cactus.35 especies llaman hogar al estado, y la tuna costera es una de las más comunes en el área de Los Ángeles. Conocido científicamente como Opuntia littoralislas tunas costeras son nativas del sur de California y cruciales para el ecosistema, según John Trager, curador de colecciones del desierto en la Biblioteca Huntington, Museo de Arte y Jardines Botánicos en San Marino.

Nopal costero (Opuntia littoralis).

(John Trager / Los Huntington)

Una planta perenne con densos racimos de almohadillas verdes de forma ovalada, las flores de larga floración de la tuna son una fuente de polen y néctar para las abejas. (Sin mencionar que las almohadillas y las frutas de color fucsia juegan un delicioso papel secundario en la cocina mexicana).

Aún así, a pesar de lo queridos que son, los higos chumbos costeros también se encuentran entre los cactus más desagradables para ser pinchados, en opinión de Trager. El salvajismo proviene de sus espinas, un arsenal de dos puntas de agujas de color beige de 1½ pulgadas, las clásicas púas que estamos acostumbrados a ver, y pequeños gloquidios transparentes, pequeñas agujas con forma de cabello que son difíciles de ver pero igual de dañinas. Ambos tipos de lomo tienen púas y son difíciles de quitar, y cubren la superficie de las almohadillas. “Son estas cosas parecidas a arpones con todas estas púas recurvadas”, dijo Trager, y agregó que es fácil ver por qué las espinas son difíciles de sacar. Uno estudio 2018 realizado por investigadores de la Universidad de Illinois descubrió que una sola espina de un tipo similar de cactus, la cholla, podía levantar una pieza de carne de cerdo de media libra (¡estremecimiento!).

Antes de renunciar a los senderos del área y eliminar los cactus de su jardín, sepa que mis complicaciones fueron raras. Trager estima que él mismo ha tenido al menos un pinchazo de cactus al mes durante su carrera de casi 40 años en Huntington, y nunca ha tenido una infección bacteriana ni ha requerido atención médica de emergencia.

“Por lo general, es solo una irritación tópica”, que dura de unos días a unas pocas semanas en el peor de los casos, “y desaparece”, dijo. Pero los pinchazos de cactus deben tomarse en serio. Las espinas de la planta están cubiertas de contaminantes, dijo Trager, que “reúnen todo tipo de desechos y están lo suficientemente sucias como para infectarte”. Aparte de las infecciones bacterianas o fúngicas, otros resultados indeseables de las lesiones por cactus incluyen espinas dorsales alojadas requiriendo cirugía, artritis espinal de la plantanecrosis y tétanos.

Esto es lo que debes hacer si te pincha una tuna costera o cualquier especie de cactus:

1. Actúa rápido.

Trate de quitar las espinas inmediatamente. “No espere varias horas”, dijo el Dr. Faried Banimahd, médico de urgencias, especialista en el cuidado de heridas y propietario de la clínica WoundCareOC en Santa Ana. “Empiezas a tener una reacción alrededor de la columna y empiezas a tener tejido alrededor, y es más difícil salir. Mientras esas pequeñas espinas estén ahí, se irritarán”.

2. Pero no tire al azar.

Use guantes cuando tire de las espinas. Si estás en la naturaleza y las manos desnudas son tu única opción, Trager recomienda tener cuidado en qué dirección tiras. Asegúrese de que las espinas no vuelen hacia su cara, su ropa o hacia otra persona. Y no te toques la cara ni nada más hasta que te hayas enjuagado bien las manos, que pueden tener gloquidios al acecho.

3. Pruebe diferentes estrategias.

Las pinzas son el MVP general para extraer espinas largas y gloquidios, según Trager y Banimahd. Las espinas largas más profundas pueden necesitar un agarre más firme, en cuyo caso Trager usa alicates o una pinza hemostática. De cualquier manera, dijo, hazlo rápido. «Realmente es mejor simplemente tirar y sacarlos de una sola vez».

Para los gloquidios similares a cabellos, la iluminación y los adhesivos son el camino a seguir. Dado que las gloquidias son difíciles de ver, a Trager le gusta usar la luz de fondo del sol. Las linternas y las luces de los teléfonos inteligentes también funcionan.

Para asegurarte de haber eliminado todos los gloquidios de la superficie, cubre el área de la punción con algo pegajoso. Cuando se despegan de la piel, los adhesivos pueden eliminar los gloquidios restantes. Trager ha probado la cinta adhesiva, y en la sala de emergencias Banimahd usa un pegamento y una gasa seguros para la piel. El cemento de goma o la cera depilatoria funcionan de manera similar.

Hagas lo que hagas, no uses los dientes, como hizo uno de los amigos de Trager. “Tuvo un incidente en el que los arrancó con los dientes y accidentalmente inhaló un gloquidio”, dijo Trager. “Eso no se sintió muy bien en la garganta”.

No se asuste si no puede sacar todo. A Trager se le han roto espinas que eran demasiado profundas o difíciles de quitar. “En ese caso, generalmente es de una semana a dos o tres como máximo cuando funciona”, dijo.

4. Limpie y controle el área.

El mejor enfoque para el cuidado de heridas, según Banimahd, es el más simple: enjuague con agua. “Incluso si no hay jabón, quieres hacer un buen riego con agua, todas las heridas, lo que sea”.

Abra el grifo al máximo y enjuague la piel durante varios minutos, y no la limpie con nada que no sea un jabón suave. Así es: sin peróxido de hidrógeno, yodo o alcohol. ¿Por qué? “Ese material es irritante”, dijo Banimahd, “y desgarra el tejido”.

Lave los pinchazos, cúbralos con un vendaje limpio y vigílelos. Si comienza a ver una reacción: enrojecimiento, hinchazón o formación de vesículas (ampollas llenas de líquido), Banimahd sugiere aplicar una crema de hidrocortisona al 1% para calmar la respuesta inflamatoria y un ungüento antibiótico triple para prevenir infecciones.

Busque atención médica si comienza la infección. Los signos, dijo Banimahd, son clásicos: “Enrojecimiento, dolor, hinchazón, secreción de pus, fiebre, náuseas y vómitos. Si comienza a progresar, ni siquiera me metería con eso. Tienes que entrar y recibir antibióticos orales o intravenosos”. Es posible que también necesite un refuerzo contra el tétanos e imágenes para verificar si hay espinas dorsales alojadas, como lo hice yo.

5. Prevenga futuras lesiones evaluando su jardín y sus alrededores.

Si tiene niños o mascotas, puede que no valga la pena tener un cactus en su jardín, especialmente si se trata de una especie de tuna. Incluso si evita pincharse con las espinas más largas, dijo Trager, un ligero roce contra la planta puede liberar los gloquidios, que «flotarán y se meterán en la piel y le darán picazón un poco más tarde».

No hace falta decir que mover una tuna costera debe dejarse en manos de los profesionales. En cuanto a los cactus más pequeños o menos peligrosos, investigue la especie y consulte a un profesional acerca de la seguridad antes de intentar transportarlos. Trager y los empleados de Huntington generalmente usan guantes, anteojos y varias tenazas y fórceps para manipular los cactus y evitar que los piquen.

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