domingo, agosto 7, 2022

Se abre el espectacular nuevo puente de 6th Street, entregando una ‘carta de amor’ a Los Ángeles

El nuevo viaducto de 6th Street atraviesa más industria que agua, atravesando un desaliñado piso de lofts, almacenes y vías férreas. No se eleva sobre el East River ni dora la entrada barrida por el viento a la Bahía de San Francisco.

Pero el puente de $588 millones que se inaugura este fin de semana está diseñado como un monumento de Los Ángeles por derecho propio, un espacio icónico para reunirse y celebrar la ciudad.

Con sus 10 pares de arcos inclinados, es el puente más grande y más caro que la ciudad haya erigido jamás, conectando el centro con Whittier Boulevard, el corazón del histórico Eastside, y reemplazando un querido puente de la era de la Depresión que fue demolido en 2016 porque se estaba desmoronando.

“Es la carta de amor de nuestra generación a la ciudad”, dijo el alcalde Eric Garcetti, de pie en el puente el viernes por la mañana, gris como la capa marina que se cernía sobre los rascacielos del centro.

Si bien el Puente Golden Gate y el Puente de Brooklyn son expresiones emblemáticas de sus ciudades, la sutil belleza de los puentes Art Deco que cruzan el río Los Ángeles siempre ha atraído más la atención de los nichos locales. Son ampliamente utilizados en accesorios para películas de Hollywood, sesiones de fotos y comerciales de automóviles, al igual que el canal de concreto del río LA que cruzan. El antiguo viaducto de la calle 6, que estaba en grave estado de deterioro, hizo apariciones memorables en «Grease», «Terminator 2» y «Repo Man», pero nunca simbolizó la ciudad de la misma manera que el cartel de Hollywood, el Coliseo o el Ayuntamiento.

“Esto será en muchos sentidos lo que todos verán en 2028 cuando vengan a los Juegos Olímpicos”, dijo Garcetti. “Estoy seguro de que será parte del relevo de la antorcha cuando lleguen los Juegos Olímpicos. Deberíamos poner todo aquí”.

La construcción tomó seis años, estancada por la pandemia y las condiciones imprevistas del suelo. Pero a diferencia de la mayoría de los puentes construidos principalmente para soportar el peso de los grandes camiones que los bajan, el nuevo puente está destinado a celebrar celebraciones masivas.

Los ingenieros adaptaron su capacidad para decenas de miles de personas, no solo para automóviles y camiones. Y sus miles de luces LED, colocadas en los arcos y debajo de las vigas, pueden convertir el viaducto gris en Dodger Blue o cualquier otro color del arcoíris que requiera la ocasión. Los funcionarios han apodado el nuevo puente como la «Cinta de la luz».

“Es muy raro que configure un puente para que pueda cerrarse y transportar peatones”, dijo Michael Jones, ingeniero principal de HNTB Corp. y gerente principal de proyectos del puente. “La mayoría de los puentes no están diseñados para celebraciones u ocasiones especiales. Pero la ciudad espera usarlo solo para eso. Por ejemplo, cerrarlo cuando los Rams vuelvan a ganar el Super Bowl”.

El puente de 3500 pies de largo fue diseñado por el arquitecto Michael Maltzan, quien se enfocó en crear “algo que pudiera unir a la ciudad de una manera más consecuente”. El diseño fue seleccionado por la Oficina de Ingeniería a través de un concurso internacional.

Algunos defensores del ciclismo como Michael Schneider, fundador del grupo de defensa de la movilidad Streets For All, se sintieron decepcionados con el diseño final. Los carriles para bicicletas, dijo, no tienen tantas protecciones como la acera peatonal, que está protegida por un muro bajo de concreto.

“Creo que dice mucho sobre Los Ángeles que gastamos más de quinientos millones de dólares en un puente y que la gente que usa bicicletas es una idea tardía”, dijo Schneider. “El carril bici está protegido por endebles bolardos de plástico con estos tapones bajos de goma. Esos no están diseñados para detener un automóvil. En realidad, están diseñados para minimizar los daños si un automóvil los toca y un ciclista podría morir”.

A otros les preocupa que el puente genere una mayor gentrificación en Boyle Heights, un vecindario predominantemente latino donde muchos residentes de clase trabajadora temen ser desplazados a medida que los recién llegados más acaudalados aumentan los alquileres y el valor de las propiedades.

En una nota estética, caminar por el puente y contemplar la vista captura mucho de lo que hace a Los Ángeles. Las autopistas y los rascacielos, los lujosos lofts y los almacenes oxidados, las cárceles, el arte, los grafitis, las palmeras y los campamentos para personas sin hogar, las montañas y la brisa marina, la arena y la belleza de la ciudad en un solo movimiento.

“El letrero de Hollywood ha sido el símbolo icónico de Los Ángeles junto con el Observatorio Griffith, pero hay una nueva estrella en la ciudad”, dijo el concejal de la ciudad Kevin de León, quien representa a los vecindarios latinos de clase trabajadora en el Eastside y el Arts District del centro. “Es el puente de la calle 6 y simboliza mucho más que la élite de Hollywood. Simboliza a los trabajadores de Los Ángeles que son la columna vertebral de esta economía”.

El puente, que superó el presupuesto en más de $ 100 millones y se retrasó dos años, reemplazó el viaducto de 6th Street. Construido en 1932, el El puente moderno sufría de lo que los ingenieros llamaron «cáncer de hormigón», desintegrándose continuamente debido a una reacción química, y tuvo que ser reemplazado.

Para los conservacionistas, fue una pérdida dolorosa, uno de los 12 tramos más elegantes construidos para cruzar el río cuando la ciudad que alguna vez fue remota en la Costa Oeste se estaba convirtiendo en una metrópolis. Diseñado por el ingeniero de la ciudad Merrill Butler, el viaducto de la calle 6 fue el último y más largo de su tipo, llamado «el más grandioso de los puentes monumentales sobre el río» por Los Angeles Conservancy.

“La belleza y la función de nuestros puentes a menudo se olvidan”, dijo William Deverell, director del Instituto Huntington-USC en California y el Oeste. “La gente a menudo mira más allá de ellos, incluso cuando los conducen”.

Pero tiene esperanzas de que el nuevo tramo esté a la altura de las expectativas de este fin de semana.

“Realmente no se puede planificar el estado icónico, solo tiene que suceder”, dijo. “Pero si puede energizar un espacio público, reunirse en un puente, que cruza el río Los Ángeles, que puede tener todo tipo de celebraciones y reuniones culturales, creo que eso podría ser absolutamente icónico y extremadamente importante”.

Los seis años de construcción fueron una tarea enorme, con 89 subcontratistas, 8250 toneladas de acero y 15 000 pies de cable de acero. La pandemia retrasó algunas construcciones y las interrupciones en la cadena de suministro dispararon los costos. Incluso cuando se inauguró durante el fin de semana, las barandillas de las escaleras que suben y bajan del viaducto aún no se han entregado debido a demoras en el envío y escasez de mano de obra.

“Es hermoso”, dijo Rafael German, de 24 años, quien salió al viaducto el viernes. “Tenemos la mejor vista de todo el centro, aquí mismo”.

Nació en Tijuana y creció en Boyle Heights, y puede ver el puente desde la casa que comparte allí con su esposa y su hijo de 2 años. En la escuela secundaria, entrenaba para el baloncesto corriendo por la avenida Cesar Chavez hasta Union Station y luego hacia el este, atravesando el viejo puente hacia su casa. Observó cómo lo demolían en los últimos años, y después de 12 horas al día trabajando en la seguridad de un hotel, a menudo venía después de su turno para ver cómo se construía el nuevo tramo.

Debajo del puente hay un parque en expansión que cuesta $ 40 millones que, según Garcetti, será el próximo «Central Park» de la ciudad. Está programado para abrir en 2024 y contará con un pequeño anfiteatro, canchas de fútbol y senderos para caminar.

German da la bienvenida a los cambios, pero al igual que otros, desconfía de más aburguesamiento en Boyle Heights. Las nuevas galerías de arte, las cervecerías y la posible remodelación del edificio Sears, Roebuck & Co. de 1927 en lofts a precio de mercado tienen a muchos preocupados de que el carácter del vecindario esté cambiando para una clase diferente de residente. El alquiler de German ha subido de $400 a $1,400 al mes en los últimos dos años.

Teme que el puente acerque cada vez más a los ricos.

“Estoy un poco asustado por. . . apoderándose de este lado”, dijo German. “La gente con dinero”.

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